Webcam o Cámara Web: ¿Qué es una Webcam? Tipos, Definición, Concepto

Webcam

Cámara Web o "Webcam" significa cámara para uso en red. Es un dispositivo que se conecta al puerto USB de la computadora así permite captar video y tomar fotos digital.

La webcam o cámara web, en español, es ni más ni menos que eso, una cámara cuya finalizadad inicial era transmitir imágenes o video vía web.

En el Departamento de Informática de la Universidad de Cambridge la cafetera estaba situada en un sótano. Si alguien quería un café tenia que bajar desde su despacho y, si lo había, servirse una taza. Si no lo había tenía que hacerlo. Las normas decían que el que se termina la cafetera debe rellenarla, pero siempre habia listos que no cumplian con las normas.

En 1991, Quentin Stafford-Fraser y Paul Jardetzky, que compartían despacho, hartos de bajar tres plantas y encontrarse la cafetera vacía decidieron pasar al contraataque. Diseñaron un protocolo cliente-servidor que conectándolo a una cámara, trasmitía una imagen de la cafetera a una resolución de 128 x 128 pixels. Así, desde la pantalla de su ordenador sabían cuando era el momento propicio para bajar a por un café, y de paso sabían quienes eran los que se acababan la cafetera y no la volvían a llenar. El protocolo se llamó XCoffee y tras unos meses de depuración se decidieron a comercializarlo. En 1992 salió a la venta la primera cámara web llamada XCam.

La cámara finalmente fue desconectada el 22 de agosto de 2001.

Las primeras cámaras web eran pequeñas, y captaban imágenes y video en baja resolución, en parte debido a que la velocidad de transmisión de datos por internet era bastante regular, y para no disparar los costes. Y eran también muy sencillas. Un cable de conexión, un pequeño dispositivo para enfocar y un soporte para colocarlas a la distancia adecuada eran los accesorios más comunes.

En un principio surgieron como idea para permitir las primeras videoconferencias y videollamadas. Como la intención no era pues conseguir retratos de alta resolución, no necesitaban una gran óptica, siendo los primeros formatos de resolución VGA (320×240), suficiente para ver gestos y caras, pero no muchos detalles.

Las cámaras web se extendieron mundialmente a raiz del avance de internet. Primero con los chats (los más veteranos recordareis el mítico IRC) y luego con los videochats y los videoblogs. También se ha extendido su uso en tema de seguridad y ocio, existiendo actualmente millones de cámaras web que te permiten ver lo que sucede en vivo en cualquier parte del mundo, tan solo teniendo conexión a internet. Estas últimas cámaras no necesitan un ordenador para mandar las imágenes a la red, sino que son totalmente autónomas.

Ahora ya existen cámaras de todo tipo, desde las de alta resolución, integradas en el monitor, con micrófonos incorporados, incluso que se pegan a la pared, que sacan instantáneas en ráfaga o que permiten hablar y ver al mismo tiempo independientemente del monitor.

El gran inconveniente que tienen este tipo de cámaras es generalmente su seguridad. Muchos hackers se han dedicado a usarlas para robar datos y fotografías de los usuarios de los ordenadores, empleándolas como modo de entrar en los ordenadores. También suscitan cierta controversia sobre la privacidad, puesto que no siempre las imágenes que se toman y difunden son permitidas por los usuarios.

El concepto de las webcams se ha utilizado y mejorado para permitir muchas de las realidades cotidianas de la actualidad. En ellas se basan los móbiles actuales, que permiten videollamadas, asi como los dispositivos de algunas plataformas de juegos que permiten usar el cuerpo como un mando mediante la captura de imágenes de este y sus movimientos… también de ellas se nutren gran cantidad de blogs y el mismisimo Youtube, sin olvidar los chats y páginas de contactos, en donde también juegan un papel fundamental. Actualmente existen incluso inmobiliarias que instalan cámaras en todas sus casas que pueden ser manejadas remotamente via internet por posibles compradores para ver la casa virtualmente. Y como ellas otros muchos negocios, que permiten ver sus instalaciones, oficinas y/o productos online.

Como veis, el campo de acción de esta tecnología es enorme y posiblemente crezca más aún con el paso del tiempo.

Historia y Usos de la Webcam

Se clasifica como un dispositivo de entrada ya que permite transmitir imágenes del exterior a la computadora, normalmente posee un sistema de conexión USB. Puede transmitir imágenes en vivo, pero también puede capturar imágenes o pequeños videos (dependiendo del programa de la cámara web) aunque posee un bajo número potencial de fotogramas por segundo y una poca resolución.

Usos de la Webcam

La función básica de la Web Cam es capturar una serie de imágenes digitales que son transferidas por el computador a un servidor, y luego mostradas en una página albergada para esta función; si usted tiene el software de mensajería instantánea o chat, tal como MSN MESSENGER, Skype, Yahoo!Messenger, etc., puede hacer uso de esta herramienta. Por ejemplo las familias lo usan para poder comunicar y ver a los seres queridos que se encuentran lejos de casa, en otro país. Pero de igual forma los seres humanos le hemos creado otros usos bastantes creativos, por ejemplo, en casas privadas, para monitorear la casa desde el trabajo o desde otra parte remota, para vigilar la mascota o por simple seguridad; en el área laboral, se suelen usar Web Cam para realizar video conferencias, entre otros muchos usos que se le pueden dar.

Historia de la Webcam

En 1991 un problema se levantaba en el departamento de computación de la Universidad de Cambridge, el problema: solo estaba permitido hacer café en una habitación muy apartada y muchos se servían sin volver a llenar la cafetera; la solución: configurar una cámara que transmitiera en vivo a través de la red universitaria mostrando dicha máquina; el resultado: la primer webcam de la historia.

Sería difícil pensar que un instrumento que hoy en día ha revolucionado la comunicación a través de Internet y la seguridad a distancia haya nacido por un simple pleito en un departamento de computación universitario. Pero en un ejemplo magnífico de como la necesidad puede llevar el ingenio y la creatividad a niveles muy altos, Quentin Stafford-Fraser y Paul Jardetzky crearon la primer webcam de la historia para evitar los pleitos en el edificio en el cual trabajaban. No era para menos, ya que la cafetera -y todos sabemos que el café es el combustible de los programadores- se encontraba en un departamento muy alejado.

Esto llevaba a que muchos de los programadores fueran a la habitación para encontrarse con que un despreocupado colega se había servido sin rellenar con agua la máquina que hacía el café. La solución fue simple pero a la vez ingeniosa, Quentin y Paul programaron un cliente y un servidor llamado XCoffee que transmitía en vivo una imagen de 128×128 px de la cafetera a través de la red universitaria. De esta manera, al saber que eran vistos, todos la rellenaban y además se podía ver con anterioridad si había café preparado antes de ir a buscarlo. Un año más tarde, utilizando el código de XCoffee renombrado a XCam, salía a la venta la primer webcam comercial.

La cámara fue apagada el 22 de Agosto del año 2001. Este instrumento se ha propagado a hogares, negocios, oficinas e incluso calles públicas.

Definición de Cámara Web

Junto con las nuevas cámaras fotográficas, la cámara web es una de las últimas invenciones en el campo de la fotografía que, particularmente en este caso, logra un alcance mucho más ilimitado que el resto de las cámaras normales. Para poder disfrutar de la cámara web, se debe contar con conexión a internet más un receptor que sea quien reciba el mensaje y puede proceder a responder con su propia cámara web. A diferencia de lo que sucede entonces con el resto de las cámaras fotográficas, la cámara web siempre presenta la característica de que debe ser recibido su mensaje por otro en el momento en que se está transmitiendo.

La cámara web suele ser un dispositivo bien pequeño pero al mismo tiempo cómodo para ser utilizado sin demasiadas complicaciones. En este sentido, la cámara web no suele contar con una gran cantidad de opciones a disfrutar ya que el objetivo principal de la misma es que pueda ser muy accesible e instántanea para mostrar lo que recibe en ese nombre. Por otro lado, con la cámara web se pueden normalmente sacar fotos y filmar videos pero la función más importante que brinda a sus usuarios es la posibilidad de permitir que dos persona que no están en la misma habitación o lugar puedan contactarse entre sí, viéndose en vivo y en directo en el mismo momento.

Se cree que las primeras cámaras web, dispositivos más toscos, costosos y menos vistosos que los actuales, surgieron a principios de la década de 1990, aunque pasaría mucho tiempo hasta que finalmente se popularizaran. Las cámaras web pueden tener varias lentes pero en vez de ser de cristal, la mayoría de ellas son de plástico, lo cual ayuda a abaratar muchísimo más su precio final si se las compara con las cámaras fotográficas digitales. Hay que tener en cuenta además, que al precio tanto más bajo también lo justifica el hecho de que es más simple y más pequeña. La resolución de las imágenes también suele ser menor pero lo suficientemente buena como para poder comunicarse dos o más personas entre sí.

Tipos de Camara Web

Una cámara web (en inglés webcam) es una pequeña cámara digital conectada a una computadora, la cual puede capturar imágenes y transmitirlas a través de Internet, ya sea a una página web o a otra u otras computadoras de forma privada.

Las cámaras web necesitan una computadora para transmitir las imágenes. Sin embargo, existen otras cámaras autónomas que tan sólo necesitan un punto de acceso a la red informática, bien sea ethernet o inalámbrico. Para diferenciarlas las cámaras web se las denomina cámaras de red.

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AXIS 215 PTZ Network Camera

La AXIS 215 PTZ es una cámara con visión día/noche que ofrece control de movimiento horizontal/vertical y zoom a través de redes IP. La AXIS 215 PTZ tiene un diseño compacto a prueba de manipulaciones que proporciona protección frente a la manipulación, ya que todas las piezas móviles están dentro de la carcasa. Esta versátil cámara es la elección perfecta para entornos interiores como comercios, recepciones, bancos y otras instalaciones, en las que necesitará tanto visión completa como la posibilidad de ampliar para realizar inspecciones detalladas

D-Link SECURICAM DCS-910 10/100 Fast Ethernet Internet Camera

Equipada con su propio servidor Web, esta cámara IP se conecta a una red doméstica para transferir imágenes en tiempo real a través de Internet a cualquier ordenador equipado con un navegador Web. A diferencia de una Webcam, no necesita un ordenador para funcionar.

Historia de la Webcam: La Webcam se creó para Vigilar una Cafetera

El dispositivo que revolucionó la comunicación entre personas de distintas partes del mundo fue inventado en 1993 por alumnos de Cambridge que sólo querían tomar café caliente.

Crédito foto: Gentileza: bbc

Las webcams fueron claves para la revolución que generó las teleconferencias y transmisiones en vivo que conectan todo el mundo a través de la red.

Sin embargo, quienes crearon ese dispositivo no buscaban ese objetivo sino que solamente querían controlar algo que ellos consideraban esencial para su trabajo: que el café esté caliente.

Según un artículo de BBC, la cafetera era indispensable para un equipo de fanáticos de la tecnología que en ese entonces trabajaba en la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.

"Una de las cosas muy importantes entre los investigadores de ciencia computacional es un constante flujo de cafeína", explicó el Dr Quentin Stafford-Fraser, quien junto al Dr Paul Jardetzky, inventó la primer webcam de la historia para ver una cafetera.

La cámara tomaba imágenes tres veces por minuto. Diseñaron un programa que les permitía a los miembros del departamento ver la secuencia desde su red interna de computadoras.

El objetivo era no tener que moverse físicamente para evitar el disgusto de encontrar la jarra vacía.

Pero no fue hasta el 22 de noviembre de 1993 que esa cámara despegó hacia la Internet. El Dr Martyn Johnson investigaba sobre las posibilidades de la red y analizando el código del servidor consiguió imitar el sistema de vigilancia de la cafetera.

"Simplemente copié la imagen más reciente al receptor donde fuera que estaba ubicado", explicó Johnson.

Allí estaban las borrosas diapositivas de una cafetera de una jarra de café, llena o vacía, en el laboratorio Troyano de la Universidad de Cambridge.

En poco tiempo, millones de entusiastas de la tecnología pudieron ver desde todas partes del mundo las primeras imágenes transmitidas a través de Internet.

Diez años más tarde, a pesar de las quejas de los nostálgicos, los científicos decidieron desconectar la emisión.

La última imagen que se pudo ver es la de los responsables apretando el botón de apagado.

La cafetera se subastó en un portal web por 5.345 dólares y fue comprada por la revista alemana Der Spiegel, que devolvió a la cafetera a su actividad normal.

¿Qué es una Webcam? Historia de la Webcam

Una webcam es una cámara de video pequeña que funciona conectada a un computador. La webcam captura imágenes para luego transmitirlas a través de Internet a una o más personas. La webcam puede ser utilizada tanto por páginas web, como por personas a través de sus computadores. Es mayormente utilizada en servicios de mensajería instantánea en donde se pueden mandar videos en vivo o grabados previamente. La webcam es uno de los dispositivos más populares en todo el mundo.

La primera webcam, llamada CoffeeCam, fue creada en 1991 y se ubicó en la cafetería del Departamento de Informática de la Universidad de Cambridge. El problema de ese lugar era que estaba en el sótano del edificio, muy lejos del lugar de trabajo de las personas. Las normas decían que si la persona vaciaba la cafetera, debía llenarla nuevamente para los que vinieran después. Muchos no cumplían esa norma y hacían que los demás perdieran el tiempo. En 1991, Quentin Stafford-Fraser y Paul Jardetzky, estaban cansados de bajar hasta el sótano y encontrar la cafetera vacía. Diseñaron entonces, una cámara que les permitía observar lo que ocurría en la cafetería, mediante imágenes enviadas a su ordenador. En 1992, decidieron comercializar su creación con el nombre de XCam. Las webcam se han hecho muy populares y a medida que avanza la tecnología, también evolucionan las webcam. En la actualidad, varios fabricantes de hardware están incluyendo las webcams en las pantallas de los ordenadores, para eliminar la necesidad de un puerto externo USB o FireWire.

La webcam funciona sólo si se conecta a un ordenador. Generalmente, se conectan a través del puerto USB, aunque también puede ser por FireWire (puertos de donde la webcam además obtendrá la energía eléctrica necesaria para funcionar sin la necesidad de enchufes o transformadores). Otras webcams vienen incluidas en la parte superior de las pantallas de los ordenadores de escritorio o portátiles. Las webcams son cámaras de video comunes que vienen con un software que las hace especiales. Ese software es capaz de auto-detectar las unidades periféricas y puede ser configurado de varias maneras. Tienen la capacidad de detectar el movimiento y de capturar imágenes por un lapso de tiempo. Esas capturas se llaman “frames” y ocurren cada cierto tiempo (una imagen estática en una fracción de segundo), para luego ser enviadas al punto en donde son visualizadas.

Es por ello, que si se necesita crear un video de calidad, es conveniente que la webcam a utilizar pueda capturar de 15 a 30 frames por segundo. De esa manera, la imagen se verá más natural. Si captura menos frames, la imagen se ve con saltos o con movimientos muy interrumpidos. Esta última opción es más utilizada para enviar videos a páginas web a dispositivos móviles, ya que una imagen de calidad superior ocuparía mucho espacio, lo que no es lo que conviene es este caso. Sin embargo, su se utiliza una webcam que pueda capturar unos 14 frames por segundo, la calidad no se perdería tanto y se ahorraría ese espacio.

El uso más común que se les da a las webcam es el de uso personal de videoconferencia a través de los chats o servicios de mensajería instantánea. Mediante las webcams, las personas de todo el mundo pueden conversar y ver directamente lo que hacen o cómo están. Resultan muy útiles para iniciar relaciones a través de Internet o para aquellos que tienen seres queridos viviendo en la distancia. Además, las webcams pueden ser utilizadas de muchas otras maneras como para clases virtuales, visitas virtuales a hogares, oficinas o edificios, también por motivos de seguridad (aunque la imagen no es la más adecuada para ello). Además, existen muchas webcams que con un cambio de primer término cumplen diversas funciones, como las MetroCams, que ofrecen vistas panorámicas de ciudades; las TraffiCams, que monitorean el tráfico; WeatherCams, que observan el tiempo; incluso VolcanoCams, que observan los volcanes.

Es así como las webcams pueden ser de gran utilidad para el ser humano; sin embargo, también han sido grandemente utilizadas para actividades ilegales y pecadoras como la pornografía y sensualidad, e incluso pueden resultar inseguras cuando los hackers las utilizan para espiar las cosas que ocurren en casas ajenas. Para esto último es conveniente desconectarlas al dejar de utilizarlas.

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