Popocatépetl (Volcán): en Vivo, Leyendas, Erupciones, Imágenes, Historia

El Popocatépetl forma el término austral de la Sierra Nevada. A partir de él, se desprenden hacia el poniente las serranías de Ajusco. Gran número de las erupciones del Popocatépetl han tenido lugar por su conducto, a lo que se debe su gran profundidad, las dimensiones del volcán y su altura. Sus solfataras, en vías de extinción, demuestran su actividad actual.

El Popocatépetl es la segunda altura de la República Mexicana (5 452 m), después del Pico de Orizaba. Está separado del Iztaccíhuatl por una depresión, donde el Puerto de Pelagallinas es el paso mas bajo. Se encuentra el volcán a 88 km al oriente de la ciudad de Mexico y sirve de límite a los estados de México, Puebla y Morelos.

El rancho de Tlamacas, en la falda del Popocatépetl, a una altura de 3 897 m, queda casi en el límite de la vegetación arborescente. En su ascención, los abetos le siguen la arena negra azulosa y matorrales. En la Cruz comienza la cúpula de nieve, situada a 4 300 m sobre el nivel del mar. En la Cresta hay dos cimas: el Espinazo del Diablo y el Pico Mayor.

El cráter del Popocatépetl es elíptico, de 850 m de eje mayor y de 750 m de eje menor, con una profundidad de 250 a 300 m. En el fondo de su cráter existen varias fumarolas que sirven de respiradero al volcán, capas de rocas traquíticas muy compactas, basaltos, escorias porosas cargadas de óxido de hierro, abundantes depósitos de azufre y de ácido sulfhídrico. En el interior del cráter, que es de paredes verticales, tienen lugar constantes derrumbes, y esta lleno de rampas y de lomas.

Han sido muy numerosas las erupciones del Popocatépetl. Las más antiguas relatadas en la Crónica se refieren a los años de 1347 y 1354. En 1519 hubo otra erupción, pues los españoles lo vieron arrojando humo, siguió manifestandose activo hasta el año de 1539, segun Bernal Díaz del Castillo: "echo grandes llamas, piedras y cenizas". Antes de esto se oyeron fuertes ruidos. Las cenizas de su erupción llegaron hasta Huejotzingo, Chalco, Cholula y Tlaxcala. "Quemo el campo, las hortalizas y los árboles."

En 1664 se levantó con estrépito su plumaje de humo, y ha demostrado, a través de los años, aunque no es todavía un volcán extinguido, aunque se encuentra actualmente en estado fumarólico, pues ha tenido muchos periódos de actividad.

Entre sus manifestaciones mas recientes, ocurridas entre 1920 a 1922, debido a su calor interno, se produjo una disminución en las nieves de este "cerro que humea". Sus erupciones han sido siempre de carácter explosivo, consistiendo en una acción solfatórica mas o menos intensa y acompañada con frecuencia de proyectiles de cenizas, emanaciones gaseosas, y detonaciones muy fuertes.

Su ventisquero existía a la llegada de los españoles y tenía mas o menos la forma actual, pero ha dejado pruebas que demuestran que fue un río de hielo de mayor extensión.

El doctor Atl nos indica que la erupción que inicio el Popocatépetl en febrero de 1919 tiene una importancia de primer orden en la historia de la geología por ser el resultado directo de una acción puramente artificial: la apertura y comoción de la chimenea central se debieron a una fuerte explosión de dinamita que provocó un verdadero sismo y la reaparición de la actividad explosiva.

Alguien aconsejó al capataz de una compañía azufrera que podía aumentarse en forma considerable la producción, dinamitando determinados puntos, por ello se colocó 28 cartuchos de dinamita principalmente en torno a la antigua chimenea, lo que ocasiono víctimas entre los trabajadores que recolectaban el azufre en el cráter del Popocatépetl.

La explosión produjo un verdadero sismo en la cima del volcán, que hizo oscilar las paredes del cráter, con derrumbes, tronidos y abriendo la antigua chimenea. La violenta conmoción de las capas atmosféricas dentro de la boca en su parte exterior, produjo, inmediatamente despues del estallido de los cartuchos, una violentísima tempestad que duro seis días, originando ventiscas como nunca se habían visto ni se han vuelto a ver en la cima del volcán. La infiltración de las aguas a grandes profundidades produjo a los dos o tres días, violentas explosiones de vapor que salían por uno de los costados de la chimenea. Un mes después había sobre la chimenea, un montón de escorias que, poco a poco, fueron tomando forma de una bóveda agrietada, y en esas grietas se percibía el fuego que se avivaba cuando el aire soplaba del interior de la chimenea. Estos fenómenos se observaron hasta el año de 1938, y fueron principalmente explosiones de vapor cargado de cenizas.

La altura de la nieve varía con la orientación y la época del año. Al sur presenta menos nieves, que en tiempo de secas desaparecen por completo, dejando ver las capas de cenizas. Del lado norte la nieve es mas constante y permanece baja. En el sureste del cráter puede observarse una pequeña laguna que varía con las épocas del año.

El Popocatépetl es un volcán poligenético o estratificado, de corrientes de lava y brechas, arenas y cenizas. Sus últimas corrientes estan en el cuadrante noreste y tienen formas alargadas y abruptas, de brechas compactas de color rojo y pardo rojizo. Sus últimas erupciones han sido arenas y de piedra pómez.

Volcán Popocatépetl en vivo

jueves, nov 14, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

La actividad se ha mantenido estable en niveles bajos. CENAPRED informó 61 débiles emisiones de principalmente de vapor, gas y ocasionalmente pequeñas cantidades de ceniza durante el intervalo de observación 24 horas entre el 12 y 13 de noviembre.

domingo, nov 03, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

Recientemente no se han producido ningún cambio significativo en la actividad. El volcán produce frecuentes (en promedio 3 por hora) vapor y emisiones de ceniza a veces pequeñas / explosiones y continúa mostrando cráter débil resplandor en la noche.

martes, oct 22, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

La actividad sigue siendo muy débil. Se registraron sólo 5-10 emisiones de vapor y de gas por día recientemente.

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

No hay cambios significativos en (la actualmente débil) actividad ocurrió. CENAPRED sólo registra 5 emisiones débiles durante Oct 19-20.

viernes, oct 18, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

Tras un pequeño aumento en la frecuencia de pequeñas emisiones explosivas durante los días previos, la actividad ha disminuido ahora otra vez a medias de emisión inferior a 1 hora. Por la noche, resplandor cráter permanece visible.

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martes, oct 15, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

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Ningún cambio significativo en la actividad se produjo, aunque una tendencia levemente creciente es visible en los últimos días. Las emisiones fueron a tasas de 3 por hora en promedio ayer. CENAPRED también grabó 10 explosiones con penachos de ceniza hasta 1.5 kilómetros de altura. Algunos de ellos expulsión material incandescente hasta 300 m fuera del cráter en la ladera norte. Estado de alerta se mantiene en amarillo fase 2.

lunes, oct 14, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

El número de emisiones (principalmente bocanadas de vapor) ha aumentado a cerca de 3 por hora. Un total de 8 pequeñas explosiones, algunas de las cuales expulsión tefra incandescente fuera del cráter y producción penachos de ceniza pequeña fueron observados durante el intervalo entre informe de las últimas 24 horas (CENAPRED).

domingo, oct 13, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

No hay cambios se han producido. El volcán produce en promedio 1-2 generalmente débiles emisiones de vapor y cenizas, a veces por hora.

jueves, oct 10, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

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El número de emisiones ha aumentado a cerca de 2 por hora, y varias pequeñas explosiones ocurrieron durante los últimos días, generando penachos de ceniza alcanza hasta aproximadamente 1 km por encima del cráter.

sábado, oct 05, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

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No hay cambios en la actividad actualmente baja se han producido. Moderar el vapor, la fase actual caracteriza por explosiones de ventilación / pequeña de ceniza débiles ocasionales (las tasas de aproximadamente una vez / 2 horas) y resplandor en la cumbre por la noche. Nivel de alerta de CENPARED sigue siendo "amarillo fase 2".

jueves, oct 03, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

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La actividad se ha mantenido baja con sólo débiles emisiones en los promedios de 1 cada 1-2 horas. En ocasiones, algunas explosiones de ceniza todavía ocurren, con plumas arriba a aproximadamente 1 km de altura. Resplandor cráter aún pueden verse en la noche y emisiones de SO2 es fuerte, dos indicadores de ese magma continúa llegar a la Cumbre (aunque en tarifa reducida).

martes, sep 24, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

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No hay cambios significativos en la actividad se han producido. El número de emisiones pequeñas ha hundido a menos de uno por cada media hora. El más grande durante las últimas 24 horas se produjo esta mañana produciendo un penacho de ceniza aumentando 1,5 km por encima del cráter.

viernes, sep 20, 2013

Popocatépetl volcano (Mexico) activity update: occasional small to moderate ash eruptions

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La actividad se ha mantenido en niveles generalmente bajos con sin grandes fluctuaciones. Durante el 18 y 19 septiembre, el número de pequeñas a moderadas emisiones ha aumentado a cerca de 2 por hora. Algunos de estos eventos producción penachos de ceniza hasta de 1 km de altura, pero observación frecuente nube impidió la cubierta la mayor parte del tiempo.

sábado, sep 14, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

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Una moderada explosión ocurrió ayer a las 7:03 (hora local), produciendo un penacho de ceniza que se elevó a unos 2 km por encima del cráter. El evento estuvo acompañado por temblor volcánico de pequeña amplitud y un sismos volcano-tectónicos de magnitud 2.6.

martes, sep 10, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

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Actividad ha estado sucediendo con pequeños cambios. El volcán ha tenido sobre 1-2 débiles emisiones de vapor, gas y pequeñas cantidades de ceniza por hora durante las últimas 24 horas.

viernes, sep 06, 2013

Popocatépetl volcano (Central Mexico) activity update

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La actividad continúa en niveles generalmente bajos. La tasa de pequeñas emisiones de vapor y gas ha aumentado a más de 5 por hora durante ayer, y se registraron una serie de pequeños terremotos volcánicos tectónicos y episodios de tremor.

Erupciones del volcán Popocatépetl

El volcán Popocatépetl registró a las 01:46 horas (05/15/13) de este miércoles una nueva erupción que generó una columna de ceniza mayor a tres kilómetros de altura que los vientos dispersaron al noreste.

¿Crees que el Popocatépetl registre más explosiones?

De acuerdo con el Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred), el estallido lanzó fragmentos incandescentes que y alcanzaron distancias de hasta 1.5 kilómetros desde el cráter.

El organismo agregó que tras la erupción se registraron estruendos acompañados de explosiones que lanzaron material incandescente a una distancia de 500 metros sobre la ladera noreste del coloso, por lo que la alerta se mantiene en Amarillo Fase III.

El Cenapred explicó en un comunicado que en años pasados este tipo de actividad se ha relacionado con ascensos de material magmático y el crecimiento de domos de lava.

De manera que existe la probabilidad de registrarse actividad explosiva de escala intermedia a alta, crecimiento de domos y posible expulsión de lava.

Además podrían generarse explosiones de intensidad creciente, generación de flujos piroclásticos y lluvias de ceniza notorias sobre poblaciones cercanas y en menores cantidades en comunidades más alejadas, lo que dependerá de la dirección de los vientos.

Las autoridades recomiendan a los habitantes cubrir nariz y boca con un pañuelo, trapo o cubre bocas para protegerse de las cenizas volcánicas.

La tarde del martes se había dado a conocer que el volcán ubicado en el estado de Puebla lanzó una fumarola de 3 kilómetros de altura. En un sobrevuelo del área se observó un domo de lava de unos 350 metros de diámetro. El Cenapred sigue monitoreando cualquier actividad del Popocatépetl.

Actividad del Volcán

Ha tenido por lo menos cuatro erupciones explosivas que colapsaron el cono.

Hace años ocurrió una gran erupción que produjo abundantes lluvias de ceniza y piedra pómez. Durante los siguientes milenios han sucedido por lo menos seis grandes erupciones explosivas. La última gran erupción ocurrió aproximadamente entre los años 800 y 1,000 de nuestra era.

1363 Comienza a humear.

1509

1512

1519 y 1528 arroja humo, cenizas y piedras incandescentes.

1530 produce solo humo.

1539 lanza grandes llamas, piedras y cenizas.

1562.

1570 Para este año incrementó la actividad sísmica.

1571 Arrojó gran cantidad de cenizas.

1592 Arrojó vapores y cenizas.

1642.

1663 Arroja gran cantidad de ceniza y con ella piedras pómez.

1664.

1665 Estuvo arrojando cenizas por varios días.

1697 Hizo una erupción de fuego.

1720 Registró una nueva erupción.

1790, 1802 y 1804 Arrojaba una columna de humo.

1919: La erupción registrada en este año fue considerada por algunos como consecuencia de una explosión de dinamita provocada para la extracción de azufre. Los orígenes de esta actividad la inició Hernán Cortés en 1519 cuando mandó a Diego de Ordaz a que subiera el Popo pero no logró alcanzar el cráter; en cambio al año siguiente otros soldados sacaron azufre para fabricar pólvora.

En 1947 ocurrió una erupción de consideración, para iniciar así un periodo de actividad.

A lo largo de 1992 y 1993 aumentaron las fumarolas y los microsismos.

21 de diciembre de 1994 registró una explosión que produjo gas y cenizas que fueron transportados por los vientos dominantes, llegando llegaron más allá del Estado de Puebla. Cabe señalar que en este año los monasterios del siglo XVI construidos en las laderas del volcán, fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

1995 Registro una actividad fluctuante.

Marzo de 1996: En esta año aumentó la actividad y se formó un domo en el cráter.

30 de abril de 1996, El popo lanza una lluvia de piedras incandescentes, provocando la muerte de cinco expertos alpinistas que exploraban el volcán. Durante este año también se registraron varios microsismos.

El 30 de junio de 1997 lanzó una fumarola de 8 kilómetros de altura y 50 kilómetros de diámetro.

20 de junio del 2003.

21 de septiembre del 2003.

25 de diciembre de 2005: Se produjo una nueva explosión que provocó una columna de humo y cenizas de tres kilómetros de altura y la expulsión de lava.

Como el volcán esta activo, es constantemente vigilado y existen planes de emergencia por si hay necesidad de evacuar a los 23 pueblos que viven en sus faldas. Los encargados son el Centro Nacional de Prevención de Desastres CENAPRED, que opera en la Ciudad Universitaria, en la capital del país.

Historia del Popocatépetl

El primer ascenso registrado a este volcán fue hecho mucho antes de la época del Imperio Mexica en 1289, por los Tecuanipas; el segundo ascenso hecho por los españoles fue dirigido por Diego de Ordás en 1519, para conseguir azufre para su pólvora.

El Popocatépetl ha sido uno de los volcanes más activos de México. Desde 1354 se han registrado 18 erupciones. En 1947 ocurrió una erupción de consideración, para iniciar así un periodo de actividad. Después, el 21 de diciembre de 1994 registró una explosión que produjo gas y cenizas que fueron transportados por los vientos dominantes a más de 25 km de distancia. Actualmente su actividad es moderada, pero constante, con emisión de fumarolas, compuestas de gases y vapor de agua, y repentinas e imprevistas expulsiones menores de ceniza y material volcánico. La última erupción violenta del volcán se registró en diciembre de 2000, lo que, siguiendo las predicciones de científicos, motivó la evacuación de miles de personas en las áreas cercanas al volcán. El 25 de diciembre de 2005 se produjo en el cráter del volcán una nueva explosión, que provocó una columna de humo y cenizas de tres kilómetros de altura y la expulsión de lava. Posteriormente en la mañana del 3 de junio de 2011, el Popocatépetl volvió a emitir grandes fumarolas sin causar daños. El 20 de noviembre de 2011 tuvo lugar una gran explosión que hizo temblar la tierra, escuchándose en las poblaciones cercanas a las laderas, pero sin mayor alteración. El volcán registró la mañana del 16 de enero de 2012 una fumarola de vapor de agua y ceniza, sin que esto represente riesgos para la población aledaña al coloso.

El 16 de abril del 2012 el CENAPRED (Centro Nacional Para la Prevención de Desastres), elevó el semáforo de alerta volcánica de fase amarillo 2 a fase amarillo 3 debido a la gran actividad que se ha estado presentando, sin que hasta el momento represente un peligro grave para la sociedad.

A las 3:23 del día 30 de abril del 2013, el volcán Popocatépetl arrojó fragmentos incandescentes a 800 metros del cráter sobre la ladera noreste, informó el Centro Nacional de Prevención de Desastres (CENAPRED).

El 12 de mayo de 2013, luego del fuerte estruendo que se sintió en la localidad de Atlixco, la Coordinación Nacional de Protección Civil de la Secretaría de Gobernación, informó un cambio en el semáforo de la alerta volcánica, de amarillo fase 2 a fase 3 debido al incremento en la actividad del Volcán , por lo que entró en acción el Plan Operativo Popocatépetl, A través de un comunicado, la SEGOB dio a conocer que en una reunión con el Comité Científico Asesor, en el Centro Nacional de Prevención de Desastres (CENAPRED), que debido a que las dos semanas anteriores se observaron explosiones, eventos vulcano-tectónicos, episodios de tremor y trenes de exhalaciones, el Comité concluyó por consenso, emitir la recomendación. Sin embargo el 2 de junio de 2013 el CENAPRED regresó el nivel de alerta a Amarillo fase 2.

Los días 17 y 18 de junio el volcán registró varios eventos explosivos de mayor magnitud, registrando Fumarolas que alcanzaron los 4 km sobre el nivel del cráter y expulsiones de roca incandescente que alcanzaron las faldas en el lado Sur-Oeste del coloso. La alerta se mantuvo en Amarillo Fase 2.

El volcán entró en actividad el 7 de julio del año 2013, lanzando ceniza claramente visible en poblaciones cercanas, la ceniza también alcanzó la Ciudad de México, expulsando flujos piroclásticos e incandescencia. El semáforo volcánico se sitúa en amarillo fase 3.

En 1994, los monasterios del siglo XVI, construidos en sus laderas, fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

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