Vitamina B12 (Cianocobalamina): Para Qué Sirve, Alimentos, Beneficios, Funciones, Propiedades, Falta y Deficiencia

tipos-de-proteinasVitamina B12 es una vitamina perteneciente al complejo B que fue descubierta en 1948. También se la conoce como cobalamina debido a que en su estructura química encontramos cobalto. Se la encuentra en diferentes formas siendo las mas activas la hidroxicobalamina y la cianocobalamina. Es esencial para que nuestro organismo funcione bien, ya que sin esta vitamina el cuerpo no puede sintetizar glóbulos rojos. El sistema nervioso, el corazón y el cerebro no desarrollan bien sus funciones, si la cobalamina no se encuentra en los niveles adecuados. En general, las necesidades de vitamina B12 estarán cubiertas con una alimentación balanceada.

  • Imagen de fuentes vitamina B12: Huevos, carne de res, carne de aves, mariscos, leche y productos lácteos. Tambien se le agrega a los productos de granos fortificados, como los cereales.

Las necesidades diarias de vitamina B12 en niños, es de 1.2 µg y de 2.5 µg (microgramos) en adultos.

El cuerpo humano almacena el equivalente a varios años de vitamina B12, por lo que la deficiencia nutricional de esta vitamina es extremadamente rara. Sin embargo, las personas que siguen una dieta estrictamente vegetariana y no consumen huevos ni productos lácteos pueden requerir suplementos de dicha vitamina.

La vitamina B12 posee una característica especial y es que a pesar de ser hidrosoluble (es decir que se disuelve en agua y el cuerpo no la puede almacenar), el organismo la almacena en el hígado (80%) durante largo tiempo; el metabolismo la va utilizando a medida que el organismo lo necesita, las cantidades que se almacenan pueden satisfacer nuestras necesidades por un periodo de 3 a 5 años.

La cobalamina es obtenida a través de las proteínas de los alimentos de origen animal, durante el proceso digestivo, para ello es necesaria la participación de las enzimas del jugo gástrico y de un componente llamado factor intrínseco. Cuando existe una gastritis atrófica o déficit de factor intrínseco, puede aparecer una carencia de esta vitamina. Esto se produce normalmente en personas mayores de 50 años y afecta al 40% de las personas mayores de 80 años.

La carencia de vitamina B12 puede causar anemia perniciosa, entumecimiento u hormigueo en brazos y piernas, debilidad y pérdida del equilibrio, problemas menstruales, úlceras linguales, síntesis defectuosa de la mielina neuronal (lo que conlleva a una degeneración nerviosa). Además puede provocar excesiva pigmentación de manos en las personas de color.

Vitamina B-12 o Cobalamina

Vitamina B12, cobalamina o cianocobalamina es una vitamina hidrosoluble (se disuelve en agua). Después de que el cuerpo utiliza estas vitaminas, las cantidades sobrantes salen del organismo a través de la orina.

El cuerpo puede almacenar vitamina B12 por años en el hígado.

FUNCIONES DE LA VITAMINA B12

La vitamina B12, al igual que las otras vitaminas del complejo B, es importante para el metabolismo, ayuda a la formación de glóbulos rojos en la sangre y al mantenimiento del sistema nervioso central.

La vitamina B12 interviene además en diversas funciones importante de nuestro organismo: en la síntesis de ADN, ARN y proteínas, así como en la síntesis de neurotransmisores. Interviene en el buen funcionamiento del sistema inmune. Es necesaria para metabolizar el ácido fólico y para transformar los ácidos grasos en energía. Además ayuda a mantener la reserva energética de los músculos.

FUENTES ALIMENTICIAS DE LA VITAMINA B12

La vitamina B12 no está presente en los vegetales o su presencia es casi nula. Se encuentra principalmente en los huevos, la carne de res y de aves, mariscos, leche y sus derivados. Por ello la personas que siguen dietas vegetarianas, son un grupo en riesgo de presentar carencia de esta vitamina.

La vitamina B12 se encuentra en:

  • Los huevos.

  • Alimentos enriquecidos como la leche de soya.

  • La carne de res.

  • La leche y sus derivados.

  • Las vísceras (hígado y riñón).

  • La carne de aves.

  • Los mariscos.

El cuerpo absorbe las fuentes animales de vitamina B12 mucho mejor que las fuentes vegetales. Las fuentes de vitamina B12 que no provienen de animales varían en su cantidad y se piensa que no son fuentes confiables de esta vitamina.

Algunas sustancias que pueden destruir esta vitamina son: el alcohol, el estrógeno, las pastillas para dormir, la luz, el medio ácido y alcalino.

EFECTOS SECUNDARIOS DE LA VITAMINA B12

Una falta de vitamina B12 (deficiencia de vitamina B12) ocurre cuando el cuerpo no obtiene o es incapaz de absorber la cantidad de vitamina que necesita.

  • Muchas personas de más de 50 años pierden la capacidad para absorber la vitamina B12 de los alimentos.

  • Las personas que siguen una dieta vegetariana estricta y no consumen huevos o productos lácteos pueden necesitar suplementos de vitamina B12.

  • Aquellas personas que se han sometido a una cirugía gastrointestinal, como la cirugía para bajar de peso, pierden la capacidad para absorber la vitamina B12.

  • Es posible que las personas que tienen trastornos digestivos, como celiaquía o enfermedad de Crohn, no puedan absorber suficiente vitamina B12.

Los niveles bajos de vitamina B12 pueden causar:

  • Anemia.

  • Pérdida del equilibrio.

  • Entumecimiento u hormigueo en brazos y piernas.

  • Debilidad.

RECOMENDACIONES

La mejor manera de satisfacer las necesidades de vitamina B12 de su cuerpo es consumir una amplia variedad de productos animales.

Para las personas que no comen productos animales, la vitamina B12 puede encontrarse en:

  • Casi todos los multivitamínicos. La vitamina B12 la absorbe mejor el cuerpo cuando se toma junto con otras vitaminas del complejo B, como niacina, riboflavina, vitamina B6 y magnesio.

  • Una forma de vitamina B12 se puede administrar en inyección.

  • Otra forma recetada de vitamina B12 es un gel nasal (para uso en la nariz).

  • La vitamina B12 también está disponible en una forma que se disuelve bajo la lengua (sublingual), pero la presentación en pastilla multivitamínica funciona igual de bien.

La ración diaria recomendada en la dieta (RDR) para las vitaminas refleja qué cantidad de cada vitamina deben obtener la mayoría de las personas cada día. La RDR para las vitaminas se puede usar como meta para cada persona.

La cantidad de cada vitamina que se necesita depende de su edad y sexo. Otros factores, como el embarazo y las enfermedades, son igualmente importantes. Las mujeres embarazadas o lactantes necesitan cantidades mayores. Pregúntele al médico qué cantidad es la mejor para usted.

Ingestas de referencia en la dieta para la vitamina B12:

Bebés (ingesta adecuada):

  • 0 – 6 meses: 0.4 microgramos por día (mcg/día)

  • 7 – 12 meses: 0.5 mcg/día

Niños:

  • 1 – 3 años: 0.9 mcg/día

  • 4 – 8 años: 1.2 mcg/día

  • 9 – 13 años: 1.8 mcg/día

Adolescentes y adultos:

  • Hombres y mujeres de 14 años en adelante: 2.4 mcg/día

SOBREDOSIS DE VITAMINA B12

Al ser hidrosoluble, no existe riesgo de sobredosis de vitamina B12 (cianocobalamina) salvo en casos en los que se prescriba dosis masivas y el paciente ingiera aún más. Las dosis masivas de vitaminas B1, B6 y B12 se emplean para regenerar nervios periféricos dañados por un traumatismo.

Para qué sirve la vitamina B12

Pocos saben para qué sirve la vitamina B12, sin embargo, si no fuera por ello, no tendríamos tanta energía día a día. Sin duda alguna, las claves de una vida saludable están en una dieta balanceada que contenga todos los nutrientes necesarios para el día a día. Por eso, hoy nos gustaría explicarte los beneficios de la vitamina B12 y en qué alimentos puedes encontrarla.

Beneficios de la vitamina B12

La vitamina B12 es conocida por tener un papel crucial en la energía y la producción de glóbulos rojos, por lo que está especialmente indicada para aquellos que sufren de anemia perniciosa. Esta vitamina ayuda al crecimiento y a combatir el envejecimiento, y a menudo se utiliza para aumentar el metabolismo, de forma que podemos consumir altas dosis de vitamina B12 para adelgazar –siempre y cuando sigamos también una dieta y hagamos ejercicio–.

También es importante a la hora de producir neurotransmisores como la dopamina y la serotonina, que se encuentra en niveles bajos en personas con depresión, por lo que la vitamina B12 puede ser utilizada para mejorar los síntomas.

Y no solo eso, la vitamina B12 se encarga de la mielina, un material graso que cubre los nervios y que ayuda a transmitir mejor los impulsos eléctricos entre las células nerviosas del cuerpo. De esta forma, no solo tendremos un cuerpo sano, sino también una mente con una mayor capacidad mental y una correcta estabilidad emocional.

Además, esta vitamina reduce los niveles de homocisteína, causante en muchos casos de enfermedades de corazón.

En general, el cuerpo genera pequeñas dosis de vitamina B12, por lo que es importantísimo consumirla de elementos en el exterior para conseguir la cantidad necesaria diaria. La vitamina B12 es soluble en agua, por lo que una dosis mayor la podemos eliminar fácilmente por la orina, sin mayores riesgos para nuestra salud.

Funciones y propiedades de la Vitaminas B12

La vitamina B12 es otra de las tres vitaminas, junto con la B1 y la B6, empleadas como antianémico y protector del sistema nervioso central. La cianocobalamina interviene en la síntesis de los eritrocitos, pero no puede desempeñar correctamente sus funciones si el organismo no dispone de la suficiente cantidad de ácido fólico o vitamina B9.

Los beneficios de la cianocobalamina en el sistema nervioso están relacionados con su función protectora de las vainas de mielina de las células nerviosas, sin las cuales la transmisión de los impulsos eléctricos sería ineficaz. Por ello, en estados carenciales asociados a depresión o ansiedad se suelen aprovechar las propiedades medicinales de la vitamina B12 y prescribiendo un aporte extra de esta sustancia.

En los mismos estados carenciales, se aprovechan los beneficios de la vitamina B12 como enzima necesaria para la transformación de las grasas en energía y por su papel en el correcto desarrollo de la masa muscular. De ahí que muchos deportistas intenten consumir alimentos ricos en esta vitamina.

La vitamina B12 interviene también en la síntesis del ADN y de las proteínas, por tanto si existe una carencia prolongada de cianocobalamina además de fatiga física y mental pueden incluso favorecerse la aparición de tumores.

Alimentos con vitamina B12

Es importante que conozcamos los alimentos con vitamina B12. Esta vitamina, también llamada cobalamina, es la responsable de brindarnos energía a todo el organismo, de formar los glóbulos rojos y los neurotransmisores del cerebro, proteger el sistema nervioso y mejorar la actividad metabólica.

Por todas estas razones, debemos asegurarnos que la vitamina B12 esté presente en nuestra alimentación. Estos son los alimentos donde puedes encontrarla:

  • Almejas, ostras, mejillones, pulpo, langostas, cangrejos y demás mariscos.

  • Hígado.

  • Pescado.

  • Caviar y huevos de pez.

  • Carne de res.

  • Carne de cordero.

  • Queso.

  • Leche fortificada.

  • Huevos.

Como vemos claramente en esta lista de alimentos con vitamina B12, ella se encuentra principalmente en productos de origen animal. Podemos consumirla en grandes dosis, pues los excesos son eliminados, o se reservan en el hígado para tener reserva en caso de deficiencia de vitamina B12.

Ten en cuenta que la deficiencia o falta de esta vitamina es peligrosa. Puede dar lugar a anemia, fatiga, depresión, y causar daños irreversibles al cerebro y al sistema nervioso central.

Alimentos ricos en vitamina B12

La vitamina B12 se encuentra principalmente en alimentos de origen animal, por lo que para los vegetarianos suele ser muy difícil consumir alimentos con B12, y suelen tener deficiencia de la misma. Lo importante en estos casos es tomar un suplemento de esta vitamina para conseguir las dosis adecuadas de la misma. Algunos alimentos con esta vitamina son:

Mariscos

Las almejas, ostras y mejillones son alimentos ricos en vitamina B12. Se pueden cocinar de muchas formas, y además tienen zinc, cobre y hierro, también beneficiosos para nuestra salud.

Hígado

El hígado es otra fuente de vitamina B12 muy beneficiosa, especialmente el hígado de cordero, res, ternera, alce, pavo, pato y ganso.

Caviar

Este delicioso manjar no puede consumirse todos los días, por su precio y porque en general solo se utiliza para aperitivos. Sin embargo, si tenemos la ocasión de consumirlos, no debemos desaprovecharla, ya que tiene altas dosis de vitamina B12.

Pescado

Además de la vitamina B12, el pescado nos ofrece ácidos grasos omega 3 y un alto valor proteico, por lo que deben estar incluidos en cualquier alimentación saludable. La caballa tiene los valores más altos de esta vitamina.

Cangrejo y langostas

Seguimos con los alimentos del mar, aunque estos son más difíciles de consumir que el pescado. Al vapor, al horno o en sopa, siempre son una exquisita opción.

Carne de vaca

La carne de vaca es un alimento rico en vitamina B12 por excelencia y consumido en todas partes del mundo. La carne roja nos aporta también proteínas, zinc y hierro. Según el corte de la carne, encontraremos una mayor o menos proporción de vitamina B12. Lo cierto es que debemos consumir carne en cantidades adecuadas, ya que el exceso puede ocasionar algunos problemas de salud, como colesterol alto o niveles altos de ácido úrico.

Queso y huevos

El queso tiene riboflavinas (vitaina B12), calcio y proteínas, aunque debemos consumirlo con moderación, ya que tiene altas dosis de grasas. El queso suizo tiene la mayor dosis de esta vitamina. Por otro lado, la yema del huevo contiene la mayor cantidad de vitamina B12, aunque también depende del tipo de huevo la cantidad que encontraremos.

La falta de vitamina B12 y sus consecuencias

La vitamina b12 pertenece a las vitaminas del grupo B. Son vitaminas hidrosolubles, lo que significa que se disuelve en agua y es eliminada por medio de la orina. Por esta razón son las que más atención merecen en cuanto a su consumo a través de los alimentos, las consecuencias de la falta de vitamina b12 son difíciles de reconocer, los síntomas son muy variados y de difícil diagnóstico.

Si sentimos debilidad en piernas y brazos, náuseas, pérdida de apetito y peso, entumecimiento y hormigueo en manos y pies, ojos y piel amarillentos, respiración dificultosa, cefaleas o pérdida de memoria puede ser debido a una falta de vitamina b12.

Estos son sólo algunos de los síntomas ante los que hay que acudir con un medico. Después de un análisis de sangre nos podrá decir si tenemos alguna deficiencia de vitaminas y nos indicará como solucionarlo.

Una carencia de vitamina b12 puede traernos graves trastornos para la salud. Puede llegar a provocar diversos daños irreversibles en el sistema neurológico, problemas en las manos y pies, perdida del equilibrio y en casos mas graves, cuando la escasez de vitamina ha sido muy prolongada, puede producirse pérdida de memoria, confusión, depresión y hasta pérdida de la visión.

En caso de que nos diagnostiquen una falta de vitamina b12, puede ser debido a una anemia perniciosa. Es una enfermedad donde la vitamina b12 no puede ser absorbida por el organismo. Es incurable pero se pueden eliminar los síntomas por completo con medicamentos fabricados en base a vitamina b12. En general, los síntomas de una falta de vitamina b12 se presentan como una anemia, es una vitamina fundamental para la formación de glóbulos rojos.

Otras consecuencias de una deficiencia de vitamina b12 pueden ser: Visión doble, menor resistencia a infecciones, fallo cardíaco congestivo y hasta impotencia masculina.

Deficiencia de vitamina b12

La deficiencia de vitamina b12 se reconoce difícilmente, ya que los síntomas pueden tardar en desarrollarse después de 2 o 3 años. Estos son los síntomas comunes a la anemia: palidez, cansancio, fatiga, debilidad, etc. Se puede descubrir una carencia de vitaminas mediante un estudio hematológico, un análisis de sangre que es lo que el medico nos pedirá para conocer exactamente los niveles de vitaminas.

Una deficiencia de vitaminas b12 puede traer graves consecuencias para la salud. Daños irreversibles de una gran variedad en el sistema neurológico como problemas con las manos y pies, falta de equilibrio, disminución de los reflejos y en casos más graves pérdida de memoria, confusión, depresión y hasta pérdida de la visión.

Hay una gran parte de la población que esta en riesgo de tener un déficit de vitamina b12, quienes siguen dietas desequilibradas durante largo tiempo, repitiendo las mismas comidas cargadas de carbohidratos y grasas, que suelen ser pobres en vitaminas. El consumo de alcohol también es un factor de riesgo por lo que quienes sufren de alcoholismo tienden a sufrir carencia de B12.

Quienes siguen una dieta estrictamente vegetariana deben cuidar de satisfacer las demandas de vitaminas B diariamente. La principal fuente de vitaminas del grupo B se encuentra en los alimentos de origen animal. Es por eso que quienes siguen una dieta vegetariana deberían incluir productos animales como los lácteos y huevos para tener la cantidad de vitaminas necesarias.

Los alimentos que nos aportan todas las vitaminas del grupo B que nuestro cuerpo necesita son: Vísceras, hígado, pescados, huevos y en menor cantidad leche y derivados como yogurt o queso.

Sumario

Su déficit puede provocar:
  • Anemia perniciosa. La anemia perniciosa es una enfermedad que puede considerarse genética y suele aparecer en individuos de ascendencia sajona.

  • Degeneración del sistema nervioso. Síntesis defectuosa de la mielina neuronal.

  • Depresión.

  • Alteraciones del sueño.

  • Demencia en los ancianos.

  • Pérdida de memoria.

  • Dolor, entumecimiento y hormigueo en extremidades.

  • Debilidad.

  • Disminución de los reflejos.

  • Tartamudeo.

  • Sonidos acúferos (ruidos en los oídos).

  • Pérdida de audición.

  • Excesiva coloración o pigmentación de manos, solo en personas de color.

  • La lengua puede adquirir un color anormalmente rojo fresa. Úlceras linguales.

  • Mal olor corporal.

  • Daños cerebrales.

  • Trastornos de la menstruación.

  • Infertilidad masculina.

  • Alteraciones en la síntesis de ADN por defecto en producción de purinas y pirimidinas, y por lo tanto la duplicación celular puede causar algún tipo de anemia megaloblástica.

Causas que favorecen su deficiencia:
  • El abuso del alcohol.

  • El abuso del tabaco.

  • El padecer de parásitos intestinales.

  • El uso de anticonceptivos (no usar anticonceptivos).

  • Fármacos para tratar el colesterol.

  • Fármacos anti-convulsivos.

  • Fármacos inductores del sueño.

  • Fármacos contra la acidez.

  • Fármacos contra la epilepsia.

  • Fármacos contra la gota.

  • La luz solar tiende a destruir una buena parte.

  • La ebullición de los alimentos tiende a destruir una buena parte de ella.

  • Dietas vegetarianas. En el reino vegetal, la presencia de vitamina B12 es casi nula, por lo tanto los vegetarianos estrictos presentan carencia o déficit de esta vitamina.

  • Falta de hierro, folatos y vitamina B6.

  • Personas mayores de 50 años ya que a partir de cierta edad, se puede presentar una disminución de los ácidos gástricos y del factor intrínseco, como se ha mencionado anteriormente, por lo tanto la absorción de B12 se ve afectada.

  • Enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa, por las excesivas diarreas, como así también las personas que hayan sido sometidas a alguna cirugía estomacal.

  • Embarazo y lactancia, periodos de la vida donde se requiere suplementar con vitamina B12.

  • Producción de calor por encima de lo normal, como por ejemplo en los casos de hipertiroidismo.

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