Tortugas: Marinas, Agua, Gigante, Imágenes de Tortugas, Qué Comen Las Tortugas?

Tortugas

Nombre común de ciertos reptiles que se caracterizan por tener una caparazón dura que recubre los órganos internos del cuerpo.

Las tortugas tienen tamaños muy variables, desde tortugas pequeñas de unos 12 a 16 cm de longitud, hasta la gigantesca tortuga laúd.

Aunque hay pocas especies de tortugas que puedan considerarse estrictamente herbívoras o carnívoras, algunas especies que viven tierra adentro prefieren alimentarse de vegetación, mientras que las especies acuáticas son básicamente carnívoras.

Todas las tortugas ponen huevos, que entierran en agujeros. Normalmente son longevas; algunas especies viven más de 100 años.

Reproducción

Las tortugas se empiezan a reproducir desde los 15 años aproximadamente, y lo hacen por muchos años, posiblemente hasta los 50 o más.

La pareja de tortugas se aparea en diciembre; hacia fines del verano la hembra pone de 3 a 6 huevos esféricos blancos en un pozo que ella misma excava con sus patas traseras y que luego tapa con tierra. En la primavera siguiente nacerán las tortuguitas que si tienen suerte, llegarán a vivir muchos años ya que las tortugas de tierra pueden vivir muchos años, de 50 a 70 u 80 años.

Todo cambia con la cautividad: demasiados peligros acechan. Muchas mueren comidas por perros o gatos, otras son involuntariamente pisadas o aplastadas por persianas, algunas mueren congeladas o insoladas y otras sucumben por causas desconocidas (probablemente por mala alimentación). Otras prefieren escapar. Sumemos a ello que en cautiverio es muy difícil que tengan cría, pues el cambio de dieta alimenticia les produce una sobrecalcificación que endurece sus huevos, entonces muchas mueren porque no pueden expulsar estos huevos "petrificados".

Tortugas Marinas

Las tortugas marinas están declaradas en peligro de extinción, registradas en el apéndice I de CITES (Convention on International Trade in Endangered Species).

Descripción.

Son reptiles que poseen espina dorsal, esqueleto óseo, pulmones a la respiración aérea, su cuerpo se encuentra dentro de una cavidad relativamente dura denominada caparazón.

La vida de una tortuga marina, pueden pasar largos períodos sin consumir alimentos, son dependientes de diferentes habitats marinos y para llegar a estos migran recorriendo distancias de miles de kilómetros a través de océanos y mares de diferentes países, esto ocurre sobre todo para llegar a sitios de alimentación y reproducción.

No se sabe con exactitud cuantos años viven las tortugas marinas, aunque se estima que son más de 70.

Cuando hablamos de las tortugas marinas debemos rápidamente pensar que las migraciones constituyen un evento importante durante su ciclo de vida y el objetivo primordial está dado en aumentar la supervivencia.

¡Normalmente, las tortugas marinas efectúan migraciones y cada población tiene sus áreas bien definidas. No está claro si los machos y las hembras emigran juntos desde el área de alimentación a la de reproducción y viceversa!

Distribución de las tortugas marinas.

Las tortugas marinas las podemos encontrar en todos los mares trópicales y subtrópicales del planeta sobre todo entre los 40 ° norte y los 30 ° sur donde las temperaturas de las aguas estén por encima de los 20 °C. No es casual encontrarlas en zonas con temperaturas inferiores, esto ocurre fundamentalmente en procesos migratorios; está el caso de la tortuga laúd que se ha reportado su presencia en mares muy frios.

En las costas cubanas habitan y se reproducen tres especies fundamentalmente la tortuga carey, la tortuga caguama y la tortuga verde, la tortuga laúd se puede ver en nuestros mares, pero ellas no encuentran en nuestras playas las características apropiadas para la reproducción. En Cayo Largo del Sur, Cuba , encontramos una franja costera muy apropiada para la nidificación de tortugas marinas. En particular la tortuga verde, la tortuga caguama y con mucha menor frecuencia la tortuga carey.

La época de desove en la zona se extiende desde finales de Abril hasta finales de Octubre, presentando su fase más intensa desde mitad de Mayo hasta finales de Septiembre.

Alimentación.

La base alimentaria de las tortugas marinas son otras especies de animales marinos y dentro de estos abarcan un amplio espectro. Las especies del género Chelonia constituyen una excepción ya que estas a partir de su fase juvenil presentan una dieta basada en algas marinas principalmente.

Para el resto de las tortugas marinas son muy importantes en su alimentación las: esponjas, medusas, corales, crustáceos, moluscos y peces.

Tortugas de Agua

Bajo el nombre de "tortugas de agua" se engloban aquellas especies de tortuga cuyos miembros vivir en agua dulce y que poseen características anfibias claramente distintas a las tortugas marinas.

Las tortugas de agua son la clase de tortugas que se encuentran con mayor facilidad en las tiendas de animales. Esta mayor presencia comercial se debe sobre todo a la facilidad con que se pueden criar en cautividad y a los grandes criaderos que hay en algunos países, especialmente los de Estados Unidos.

Por este motivo y porque hay una mayor abundancia de esta clase de tortugas en la naturaleza la adquisición de una tortuga de agua es preferible a las tortugas de tierra.

Las especies raras o de difícil mantenimiento no son recomendables para los principiantes.

¿Qué tipos de tortugas de agua hay?

Las tortugas de agua, conocidas también como galápagos, constituyen la mayor parte de las especies vivientes de tortugas.

Algunas de las tortugas de agua más fáciles de encontrar en los comercios son:

- Familia Emydidae: Tortuga de Florida (Trachemys scripta scripta), falsa tortuga mapa (Graptemys pseudogeographica), tortuga pintada (Chrysemys picta), galápago de vientre rojo (Pseudemys nelsoni), tortuga jeroglífico (Pseudemys concinna), galápago (Pseudemys floridana).

- Familia Trionychidae: Tortugas chinas de caparazón blando (Pelodiscus sinensis). 

- Familia Chelydridae: Tortugas mordedoras (Chelydra serpentina).

¿Cómo son las tortugas de agua?

A diferencia de las tortugas de tierra, las tortugas de agua son animales más pequeños, de dietas omnívoras, carnívoras o incluso prácticamente vegetarianas, más agresivos y con desplazamientos más rápidos que las tortugas de tierra, especialmente en el agua. 

Las tortugas de agua no son tan buenas nadadoras como las tortugas marinas y no tienen sus patas transformadas en aletas. Sin embargo, sus dedos, dotados normalmente de fuertes uñas, están unidos por una membrana que les permite nadar con facilidad.

Las tortugas de agua también son animales de gran longevidad aunque no tanto como las tortugas de tierra. Suelen vivir unos 10 años o 20 años. La tortuga mordedora (Chelydra serpentina) vive unos 15 años. La tortuga china de caparazón blando (Pelodiscus sinensis) también tiene una longevidad de unos 15 años. No obstante, la tortuga de Florida (Trachemys scripta) tiene una esperanza de vida de unos 40 años.

¿Qué comen las tortugas de agua?

Las tortugas de agua se alimentan en la naturaleza de una gran cantidad de presas acuáticas, como crustáceos, peces, pájaros, insectos acuáticos, anfibios, moluscos, dependiendo de la especie en cuestión. También consumen carroña y plantas acuáticas, como nenúfares.

¿Qué comportamiento tienen las tortugas de agua?

La mayoría de las tortugas de agua no son animales completamente acuáticos sino que llevan una vida anfibia en la que pasan muchas horas tomando el sol en las orillas o subidas a cualquier tronco o masa de vegetación flotante. 

Estos animales ponen los huevos en tierra y se alimentan sobre todo en el agua. 

Sin embargo, algunas tortugas de agua sí que son totalmente acuáticas, como la tortuga china de caparazón blando (Pelodiscus sinensis).

¿Cómo se reproducen las tortugas de agua?

Las tortugas de agua tienen reproducción sexual con fecundación interna y se reproducen por huevos, es decir, son ovíparos.

La reproducción de las tortugas de agua está ligada al agua, pues la puesta de los huevos tiene lugar en la orilla. 

Tortugas Gigantes

Existen 15 sub-especies de tortugas gigantes de Galapagos.

Algunas de ellas prefieren las zonas altas de las Islas mas grandes debido a su humedad, el abundante pasto y por los pequeños estanques de agua en donde beben y descansan.

Otras Tortugas prefieren las Islas con pocas elevaciones, terrenos secos y con gran variedad de vegetación espinosa como los cactus.

Las mas grandes concentraciones de tortugas en Galapagos se encuentran en el Volcan Alcedo en la Isla Isabela y también en las montañas de la Isla Santa Cruz.

La tortuga Galapagos crece continuamente por alrededor de 30 a 40 años hasta alcanzar un tamaño aproximado de 1,50 mts. De largo y llega a pesar cerca de 500 libras (230 kg).

Vale la pena mencionar que nadie sabe exactamente cuando puede llegar a vivir una tortuga gigante en Galapagos, sin embargo se cree que fácilmente pueden alcanzar los 150 años de vida y a veces mas!

Los Caparazones.

Las Tortugas gigantes en las Islas Galapagos vienen en tres versiones y se clasifican de acuerdo a su hábitat:

1) Las de Caparazón en forma de Domo, que caracterizan a las Tortugas que viven en las Islas con gran humedad y abundante vegetación, como por ejemplo en las Isla Santa Cruz y en algunos volcanes de las Isla Isabela.

2) En forma de Silla de Montar, con una elevación en la parte frontal (para facilitar la extensión del cuello), es característico de las tortugas que viven en las zonas áridas y con menos vegetación.

Un ejemplo de estas tortugas son aquellas que viven en las Islas Española, Fernandina, Pinta y Pinzón, donde existen árboles de cactus y arbustos.

3) Y finalmente existe una raza intermedia que se encuentra en la Isla Santa Fe, que combina las características de las dos anteriores.

La Tortuga verde del Pacifico también pertenece a las Islas Galapagos. Esta tortuga Galapagos tiene un caparazón mas plano y mas aerodinámico. Entre todas las tortugas ésta es la más veloz y puede nadar a una velocidad de 30 km por hora.

Siempre se debe diferenciar a las Tortugas de acuerdo al hábitat en donde viven, siendo así que las mas acuáticas se las deberá llamar tortugas de mar o acuáticas y las que viven en tierra firme simplemente se las debe llamar tortugas como por ejemplo la tortuga Galapagos.

Claro que esto no quiere decir que ninguna de las dos va al agua o a tierra respectivamente.

Es mas, las tortugas acuáticas tienen que ir a tierra para depositar sus huevos y las Tortugas gigantes de Galapagos van al agua para refrescarse. La diferencia radica en el lugar en el que pasan la mayor parte de su tiempo.

Las tortugas en Galapagos viven una vida tranquila y pacifica. En las mañanas toman baños de sol para calentar su cuerpo. El dia para estas tortugas finaliza en la tarde aproximadamente a las 5:00 PM.

Para mantenerse calientes o abrigadas suelen dormir rodeadas de arbustos o en el lodo.

Imágenes de Tortugas

Qué Comen Las Tortugas?

Pertenecientes al grupo de los reptiles y a la orden de las testudinata, las tortugas terrestres constituyen una de las especies más apreciadas entre los amantes de este tipo de animales. Muchas de sus variedades se encuentran en peligro de extinción. Las "tortugas de caja" son las más habituales en los domicilios como mascota, aunque su cuidado y alimentación son bastante delicados.

Para empezar, tenemos que saber que una tortuga de tierra no sólo come lechuga. Debemos administrarle una dieta variada y equilibrada, que le permita vivir de un modo saludable y crecer con fortaleza. Las hortalizas, frutas y verduras, por supuesto, constituyen la base de su alimentación, por eso, te recomendamos que no falte en su comida: tomate, la parte blanca del apio, calabacín, maíz, hinojo, piña, sandía, melocotón, setas, rosa china...

Las proteínas, el calcio y el agua

Con una alimentación rica en vegetales, estamos favoreciendo la nutrición de nuestra tortuga de tierra a base de vitaminas y minerales, sin embargo, es necesario complementarla con las proteínas suficientes. Para ello, siempre es mejor recurrir a los brotes de soja, aunque algunas tortugas terrestres, sobre todo las de caja orientales, puedenagradecer algunos insectos y lombrices de vez en cuando.

Para las tortugas que están creciendo o hembras que vayan a poner huevos, es siempre recomendable incorporar a la dieta algunos suplementos de calcio para garantizar un desarrollo adecuado y sin problemas. Sólo hay que espolvorear el calcio sobre la comida. Consultaremos con el veterinario la marca comercial que más le conviene a nuestra mascota.

Es una obviedad recomendar que el agua no le falte a la tortuga, pero debemos insistir en ello. Tendremos que administrársela en un gran recipiente, para que pueda sumergirse, mojarse, bañarse, y, sobre todo, beber.

Controlar la alimentación

A menudo los dueños de tortugas caen en el error de dar demasiada comida a la tortuga. Cuando apenas se mueven o enferman, sabremos que nos estamos equivocando en la dieta del reptil. La sobrealimentación tiene como resultado tortugas poco saludables e inactivas. 

En el caso de las crías, mucha comida sólo les reportará caparazones abultados que se derivan de un crecimiento demasiado rápido. Siempre es mejor que las pequeñas tortugas terrestres pasen hambre a que coman más de la cuenta.

Por otra parte, las hierbas silvestres y las flores suelen ser mucho más saludables que las hojas de lechuga. Los pastos y las flores suelen tener más fibra y se asemejan más a la dieta natural de estos reptiles. Aunque la lechuga no es nociva, no debe ser la única fuente verde de la dieta.

Qué no deben comer

Las tortugas de tierra de origen mediterráneo nunca deben comer guisantes, judías, habas, plátano, queso o carne. No son adecuadas para un buen estado de salud. Por su parte, las tortugas de caja tropicales sí que pueden comer algo de carne, sobre todo en forma de caracoles y lombrices.

Muchas personas creen que es bueno administrar pienso de perro a las tortugas. Es un error, ya que incorporan suplementos nutritivos superiores a los que necesita una tortuga. El alimento seco para gatos puede ser adecuado en el caso de tortugas de orejas rojas, siempre que no se lo demos con mucha frecuencia.

Ante cualquier duda, lo mejor es obtener la opinión de un profesional. La persona que nos vendió la tortuga nos informará de qué debemos dar de comer al animal, pero sin duda es fundamental contar con las recomendaciones de un buen veterinario especialista en estos reptiles.

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