Sistema Endocrino: ¿Qué es el Sistema Endocrino? Humano, Enfermedades, Funciones, Partes

El sistema endocrino u hormonal es el encargado de diversas funciones metabólicas del organismo, controla la intensidad de funciones químicas en las células, rige el transporte de sustancias a través de las membranas celulares y otros aspectos del metabolismo de las células, como crecimiento y secreción. Algunos efectos hormonales se producen en segundos, otros requieren varios días para iniciarse y luego duran semanas, meses e incluso años.

El sistema endocrino está formada por las glándulas de secreción interna que están distribuidas por todo el cuerpo, pero cuyo principal control reside en la hipófisis.

El sistema endocrino está intimamente ligado al sistema nervioso, de tal manera que la hipófisis recibe estímulos del hipotálamo y la médula suprarrenal del sistema nervioso simpático. A este sistema se le llama sistema neuroendocrino. Incluso el sistema inmunitario también está relacionado a este sistema neuroendocrino a través de múltiples mensajeros químicos.

Órganos endocrinos y hormonas producidas por el sistema nervioso central

¿Qué es el Sistema Endocrino y sus Funciones?

El sistema hormonal o endocrino interviene en el control y regulación de diferentes procesos que tienen lugar en el organismo, mediante señales químicas que llegan a través del torrente circulatorio.

Las piezas fundamentales de sistema endocrino son las hormonas y las glándulas. En calidad de mensajeros químicos del cuerpo, las hormonas transmiten información e instrucciones entre conjuntos de células. Aunque por el torrente sanguíneo circulan muchas hormonas diferentes, cada tipo de hormona está diseñado para repercutir solamente sobre determinadas células.

Una glándula es un conjunto de células que fabrican y secretan (o segregan) sustancias. Las glándulas seleccionan y extraen materiales de la sangre, los procesan y secretan el producto químico resultante para que sea utilizado en otra parte del cuerpo. Algunos tipos de glándulas liberan los productos que sintetizan en áreas específicas del cuerpo. Por ejemplo, las glándulas exocrinas, como las sudoríparas y las salivares, liberan secreciones sobre la piel o en el interior de la boca. Sin embargo, las glándulas endocrinas liberan más de 20 tipos de hormonas diferentes directamente en el torrente sanguíneo, desde donde son transportadas a otras células y partes del cuerpo.

Conjunto de órganos y tejidos del organismo que liberan un tipo de sustancias llamado hormonas. Los órganos endocrinos también se denominan glándulas sin conducto, debido a que sus secreciones se liberan directamente en el torrente sanguíneo, mientras que las glándulas exocrinas liberan sus secreciones sobre la superficie interna o externa de los tejidos cutáneos, la mucosa del estómago o el revestimiento de los conductos pancreáticos. Las hormonas secretadas por las glándulas endocrinas regulan el crecimiento, desarrollo y las funciones de muchos tejidos, y coordinan los procesos metabólicos del organismo. La endocrinología es la ciencia que estudia las glándulas endocrinas, las sustancias hormonales que producen estas glándulas, sus efectos fisiológicos, así como las enfermedades y trastornos debidos a alteraciones de su función.

Tiene estrecha relación con el sistema nervioso para mantener un equilibrio. Las hormonas son señales químicas producidas en las glándulas endocrinas y conducidas por la sangre hasta las células blanco. Las hormonas pueden ser de la familia de las proteínas (Aminos, pepitos y proteínas). Adrenalina y noradrenalina son secretadas por glándulas suprarrenales y son aminas derivadas del aminoácido tirosina. O de la familia de los lípidos (derivados de los ácidos grasos o esteroides). Ejemplo: hormonas ováricos, estradiol y progesterona.

Funcionamiento del Sistema Nervioso

Al incidir sobre las células sensoriales algún tipo de estímulo, externo o interno, se genera un impulso nervioso, el cual produce una señal eléctrica en la membrana plasmática de la neurona, transmitiéndose a través de la misma como una onda de naturaleza eléctrica. El estímulo puede ser una onda mecánica, la luz, el frío o el calor, una presión, una sustancia química, etcétera.

El impulso llega a la neurona a través de las dendritas y de ahí al cuerpo celular. El axón lo conducirá desde este punto hacia los terminales axónicos, desde donde se transmitirá a las dendritas de la siguiente neurona por medio de una sinapsis.

En la sinapsis encontramos una neurona que transmite el impulso, denominada elemento presináptico, una hendidura sináptica y un elemento postsináptico, que puede ser otra neurona o una célula glandular o muscular.

La transmisión se realiza mediante la liberación de neurotransmisores, almacenados en vesículas en la neurona presináptica, los cuales al alcanzar la membrana plasmática del elemento postsináptico provocan una señal eléctrica. La sinapsis puede ser de dos tipos:

Estimuladora: si aumenta la actividad de aquel elemento que la recibe.

Inhibidora: si la disminuye.

Las respuestas pueden ser una contracción muscular para realizar ciertos movimientos o la expulsión de ciertas sustancias.

En otras ocasiones el sistema nervioso actúa mediante arcos reflejos. El reflejo es inconsciente, por lo tanto, la información no pasa por el encéfalo. Ejemplo de ello es cuando contraemos un músculo al sentir un pinchazo. En este caso, la neurona sensitiva lleva la información a la médula, generándose una respuesta a través de la neurona motora que emite la orden de contracción.

Sistema Endocrino: Estructura, Partes y Función de los Seres Vivos

Sistema Endocrino Humano

Aunque muy pocas veces pensamos en el sistema endocrino, este influye sobre casi todas las células, órganos y funciones del organismo. El sistema endocrino es fundamental para regular el estado de ánimo, el crecimiento y el desarrollo, el funcionamiento de los distintos tejidos y el metabolismo, así como la función sexual y los procesos reproductores.

Generalmente el sistema endocrino se encarga de procesos corporales que ocurren lentamente, como el crecimiento celular. Los procesos más rápidos, como la respiración y el movimiento corporal, están controlados por el sistema nervioso. Pero, a pesar de que el nervioso y el endocrino son sistemas distintos, a menudo colaboran para ayudar al organismo a funcionar adecuadamente.

Partes del Sistema Endocrino

Las principales glándulas que componen el sistema endocrino humano incluyen:

  • el hipotálamo

  • la hipófisis

  • la glándula tiroidea

  • las glándulas paratiroideas

  • las glándulas suprarrenales

  • la glándula pineal

  • las glándulas reproductoras (que incluyen los ovarios y los testículos).

Efectos de las Enfermedades del Sistema Endocrino Humano

Su sistema endocrino incluye ocho glándulas principales distribuidas por todo el cuerpo. Estas glándulas producen hormonas. Las hormonas son mensajeros químicos. Viajan a través del torrente sanguíneo hacia los tejidos y órganos. Las hormonas trabajan lentamente y afectan los procesos corporales desde la cabeza hasta los pies. Entre esos procesos se encuentran:

  • Crecimiento y desarrollo

  • Metabolismo: digestión, eliminación, respiración, circulación sanguínea y mantenimiento de la temperatura corporal

  • Función sexual

  • Reproducción

  • Estado de ánimo

Si los niveles hormonales están demasiado elevados o disminuidos, es posible que tenga un trastorno hormonal. Las enfermedades hormonales también ocurren si el cuerpo no responde a las hormonas como debería hacerlo. El estrés, las infecciones y los cambios en el equilibrio de líquidos y electrolitos de la sangre también pueden afectar los niveles hormonales.

En los Estados Unidos, la enfermedad endocrina más común es la diabetes. Existen muchas otras. El tratamiento suele consistir en controlar la cantidad de hormonas que produce el organismo. Si el problema es la falta de niveles suficientes de hormonas, los suplementos hormonales pueden ayudar.

Algunas enfermedades del sistema endocrino

Diabetes mellitus: Es una de las enfermedades más prevalentes del sistema endocrino, la diabetes es una condición en la cual el páncreas no produce suficiente cantidad de la hormona insulina o el cuerpo no usa efectivamente la insulina que produce. La insulina es fundamental para ayudar al cuerpo a convertir los azúcares y almidones en energía.

Trastornos del crecimiento: Debido a que el sistema endocrino regula los procesos de crecimiento, las enfermedades de este sistema a menudo resultan en trastornos del crecimiento. Si el cuerpo produce demasiada hormona del crecimiento, ocurre una enfermedad llamada gigantismo o acromegalia. En cambio, si la producción de esta hormona se encuentra afectada surge una condición llamada deficiencia de la hormona del crecimiento, lo que puede hacer que los niños crezcan más lentamente de lo normal.

La acromegalia se presenta en aproximadamente 6 de cada 100.000 adultos y es ocasionada por la producción anormal de hormona del crecimiento después de haberse completado el crecimiento normal del esqueleto y otros órganos.

La producción excesiva de la hormona del crecimiento en los niños produce gigantismo en vez de acromegalia.

La causa del aumento en la liberación de la hormona es, generalmente, un tumor no canceroso (benigno) de la hipófisis. Esta glándula, que se localiza justo debajo del cerebro, controla la producción y liberación de varias hormonas diferentes, incluyendo la hormona del crecimiento.

Síntomas:

  • Olor en el cuerpo

  • Síndrome del túnel carpiano

  • Disminución de la fuerza muscular (debilidad)

  • Fatiga fácil

  • Agrandamiento de los huesos faciales

  • Agrandamiento de los pies

  • Agrandamiento de las manos

  • Agrandamiento de las glándulas en la piel (glándulas sebáceas)

  • Agrandamiento de la mandíbula (prognatismo) y de la lengua

  • Estatura excesiva (cuando la producción excesiva de hormona del crecimiento comienza en la niñez)

  • Sudoración excesiva

  • Dolor de cabeza

  • Ronquera

  • Dolor articular

  • Movimiento articular limitado

  • Apnea del sueño

  • Inflamación de las áreas óseas alrededor de las articulaciones

  • Engrosamiento de la piel, papilomas cutáneos

  • Dientes muy espaciados

  • Dedos de manos y pies ensanchados debido al crecimiento excesivo de la piel, con hinchazón, enrojecimiento y dolor

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad son:

  • Exceso de vello en las mujeres

  • Aumento de peso (involuntario)

Osteoporosis: Es una condición en la cual los huesos se vuelven frágiles y más propensos a quebrarse. Esto puede ser el resultado de muchos factores, incluyendo una disminución de los estrógenos que ocurre durante la menopausia en las mujeres, o una disminución de la testosterona que se produce en los hombres a medida que envejecen. Debido a que la osteoporosis a menudo no tiene síntomas obvios, no se diagnóstica hasta que la persona afectada sufre una fractura durante un traumatismo.

Síndrome de ovarios poliquísticos: Esta enfermedad afecta a alrededor del 10% de las mujeres de entre 15 y 45 años. El padecimiento incluye un conjunto de síntomas poco frecuentes; como un patrón irregular de la menstruación, exceso de hormona masculina que genera hirsutismo (crecimiento del cabello) y acné. Esta población tiene mayor riesgo de complicaciones metabólicas como la diabetes y la hipertensión.

Trastornos de la tiroides: La glándula tiroides produce hormonas tiroideas, estas influyen en casi todo el cuerpo. Los problemas de tiroides son el hipertiroidismo (exceso de hormona tiroidea), hipotiroidismo (muy poca hormona tiroidea), nódulos tiroideos y cáncer de tiroides.

Controlando el Organismo: El Sistema Nervioso y Endocrino

El cuerpo humano posee dos mecanismos de control: el sistema nervioso y el sistema endocrino.

El sistema endocrino, es un conjunto de órganos y tejidos encargados de mantener el
equilibrio químico del organismo, controlando su normal funcionamiento.

Su principal componente son las glándulas endocrinas, las que liberan hormonas al torrente sanguíneo; estas sustancias regulan el crecimiento, el desarrollo y las funciones de varios tejidos, así como también la reproducción sexual.

Las principales funciones del sistema endocrino son tres:

- Homeostasis. Estimula o inhibe los procesos químicos celulares, garantizando la estabilidad del organismo.

- Reproducción. Estimula la producción de células sexuales femeninas (óvulos) y masculinas (espermatozoides), que participan en la reproducción humana. Además, en las mujeres prepara el cuerpo para el embarazo. Por ejemplo, después de la fecundación mantiene las paredes del útero en condiciones para el desarrollo del bebé, prepara las glándulas mamarias para que produzcan leche y propicia el nacimiento.

- Desarrollo corporal. Comienza y controla los cambios que llevan a la madurez física y sexual del individuo, como el aumento de estatura, de peso y contextura.

Función nerviosa

El sistema endocrino está regulado por el sistema nervioso, aunque trabajen de forma diferente. Esto quiere decir que las glándulas endocrinas están sometidas al control nervioso, como, por ejemplo, la médula suprarrenal y el lóbulo posterior de la hipófisis, que son glándulas que poseen varias inervaciones. La corteza suprarrenal, la tiroides y las gónadas también responden a estímulos nerviosos.

Glándulas endocrinas

Son verdaderas fabricantes de hormonas, las que secretan a la sangre. Las glándulas endocrinas están ubicadas en la cabeza, cuello y tronco. Estas son: hipotálamo, hipófisis, glándula tiroides, glándulas paratiroides, páncreas, glándulas suprarrenales y gónadas. Todas producen sustancias que apoyan el funcionamiento de los órganos del cuerpo, como el corazón, los riñones y los intestinos, entre otros.

Eje hipotalámico-hipofisiario

El hipotálamo y la hipófisis (o glándula pituitaria) coordinan parte de la actividad del sistema endocrino.

El hipotálamo contiene células especializadas en la producción de hormonas, que regulan la liberación de otras hormonas a nivel de la hipófisis. La hipófisis produce y almacena determinadas hormonas que estimulan la actividad de glándulas como tiroides y suprarrenal, entre otras.

Glándulas del cuello y tronco

La tiroides es una glándula que secreta tres hormonas que influyen en el crecimiento y desarrollo del cuerpo. La tiroxina o T4, la triyodotironina o T3 y la calcitonina.

El páncreas es un órgano que participa en el proceso digestivo y además actúa como glándula endocrina.

Las glándulas suprarrenales o adrenales son pequeñas estructuras endocrinas que secretan diversas hormonas que participan en procesos como las respuestas al estrés (adrenalina), metabolismo de iones (aldosterona), metabolismo de glúcidos e inhibición de la respuesta infl amatoria (glucocorticoides) y producción de hormonas sexuales (andrógenos y estrógenos).

Gónadas

Son las glándulas sexuales. En los hombres son los testículos, y en las mujeres, los ovarios.

Los testículos son dos cuerpos ovoides que en su interior contienen células productoras de hormonas del tipo andrógeno.

Los ovarios son los órganos de la reproducción femenina y están situados en la cavidad pélvica. Secretan las hormonas sexuales femeninas llamadas estrógenos y progesterona.

¿Cómo funciona el corazón en cuanto al sistema endocrino? o ¿cómo están relacionados ambos?

El sistema endocrino consiste en diversos órganos que liberan hormonas, responsables de regular el metabolismo, el desarrollo, crecimiento, etc. A nivel del corazón, en cuanto al sistema endocrino, las células del tejido muscular cardíaco (miocardio), producen ciertas hormonas que te describiré a continuación.

Allí se produce el péptido natriurético auricular (ANP por sus siglas en inglés), responsable de reducir la presión sanguínea reduciendo la resistencia sistémica vascular, el agua en la sangre, el sodio y las grasas.

Además se produce el péptido natriurético cerebral (BNP), que en menor medida también reduce la presión sanguínea mediante mecanismos similares.

Enfermedades y Funciones del Sistema Endocrino en el ser Humano

Glándula

Hormona

Función

Hipotálamo

Hormona liberadora de la hormona de crecimiento (GHRH)

Permite a la pituitaria liberar hormona de crecimiento

Somatostatina (SS)

Inhibe la secreción de hormona de crecimiento en la pituitaria

Hormona liberadora de prolactina (PRH)

Ante el estímulo de succión del bebé, permite a la pituitaria liberar prolactina.

Hormona inhibidora de prolactina (PIH)

Evita la liberación de prolactina ante ausencia de estímulo de succión.

Hormona liberadora de tirotropina (TRH)

Permite a la pituitaria liberar TSH.

Hormona liberadora de corticotropinas (CRH)

Permite a la pituitaria liberar ACTH

Hormona liberadora de gonadotropinas (GnRH)

Permite a la pituitaria liberar FSH y LH

Pituitaria Anterior

Somatotropina

(hormona de crecimiento humana, hGH)

Acelera de forma indirecta el anabolismo proteico, absorción y catabolismo de grasas; disminuye el catabolismo de carbohidratos. Una hipersecreción en la niñez genera gigantismo, en la adultez genera acromegalia. Hiposecreción en la niñez produce enanismo hipofisiario o proporcional.

Prolactina

PRL

Estimula secresión láctea en las glándulas

mamarias. Hipersecreción causa galactorrea en personas no lactantes

Tiroideoestimulante (TSH)

Promueve y mantiene crecimiento y desarrollo

de la tiroides y estimula secreción de algunas de sus hormonas.

Adrenocorticotrópica (ACTH)

Promueve el crecimiento y desarrollo normal de la corteza adrenal y le estimula sus secreciones

Foliculoestimulante (FSH)

Estimula maduración de folículos primarios y

secreción de estrógenos en la mujer. Estimula desarrollo de túbulos seminíferos y mantiene espermatogénesis en el hombre

Luteinizante (LH)

En la mujer estimula ovulación y manteni-miento del cuerpo lúteo, el cual produce progesterona. En el hombre estimula a las células intersticiales del testículo a producir testosterona.

Estimulante de Melanocitos (MSH)

Se cree que ayuda a mantener la sensibilidad de la adrenal a la ACTH. Hipersecreción se distingue porque promueve pigmentación en los melanocitos.

Pituitaria Posterior

Antidiurética (vasopresina (ADH))

Producida por el hipotálamo, se almacena en la pituitaria. Promueve reabsorción de agua en el riñón cuando los osmoreceptores detectan fluídos muy concentrados, o cuando hay hemorragia. El alcohol inhibe su secreción, produciendo deshidratación. Hiposecreción produce diabetes insípida (profusión de orina sin glucosa).

Oxitocina (OT)

Producida por el hipotálamo, se almacena en la pituitaria. Estimula contracción uterina y expulsión de leche. Contribuye junto a la prolactina a una lactancia exitosa.

Epífisis o Pineal

Melatonina

Las imágenes visuales recibidas por la pineal parecen determinar los ciclos diurnos y lunares. La melatonina parece inhibir la secreción de LH, con lo que parece regular los ciclos menstruales (lunares). Ajusta el reloj biológico que pauta el hambre, el sueño y la reproducción. Aumento en secreción da soñolencia y depresión estacional sobre todo en países de inviernos largos y oscuros

Tiroides

Triyodotironina,

Tetrayodotironina,

T3, T4

Regula el ritmo metabólico de todas las célu-las, crecimiento y diferenciación celular. Hipersecreción es síntoma de la enfermedad de Graves (autoinmune). La persona pierde peso, está nerviosa, le aumenta su frecuencia cardiaca y presenta bocio exoftálmico (protru-ción de los ojos por edema). Hiposecreción en la niñez causa cretinismo (disminución de metabolismo, retrazo en crecimiento y desa-rrollo sexual, posible retrazo mental). Hipose-creción severa causa enanismo deforme. Hipo-secreción en la adultez causa mixedema (disminuye el metabolismo, pierde vigor físico y mental, aumenta peso, pierde pelo, presenta edema firme y piel amarillenta). En el bocio simple la tiroides aumenta en tamaño para compensar por una dieta deficiente de yodo. El yodo se necesita para formar la hormona

Calcitonina (CT)

Regula (disminuyendo) la concentración de calcio en la sangre estimulando la actividad de los osteoblastos (estimula depósito de sales en huesos) y reduciendo la de los osteoclastos

Paratiroides

Paratohormona (PTH)

Promueve actividad de los osteoclasto(remueve

sales de los huesos) disminuye la de los osteoblastos. Aumenta la absorción de calcio en el intestino al activar a la vit. D y reduce la excreción de Ca++ en la orina, aumentando la concentración de calcio en la sangre. Hiposecreción causa tétano hipocalcémico. Hipersecreción causa osteítis fibrosa quística, depresión del SNC, náusea, vómito y coma en casos extremos.

Timo

Timosinas

Familia de hormonas que estimulan la producción y maduración de linfocitos T

Corteza adrenal

Mineralocorticoides

(aldosterona, etc)

Aumenta la reabsorción de sodio en el riñón, la excresión de potasio y mantiene el pH, excretando protones. Retiene agua por el mecanismo de renina-angiotensina. Hipersecresión causa aldosteronismo (retención de agua por pérdida de potasio)

Glucocorticoides

(cortisol, cortisona)

Acelera la degradación de proteínas en

aminoácidos y la conversión de estos en glucosa (gluconeogénesis). Aceleran el catabolismo lípido. Ayudan a la adrenalina y noradrenalina a vasocontraer para mantener una presión arterial normal. Ayuda a recuperarse de lesiones inflamatorias. Hipersecreción produce disminución en el número de eosinófilos (respuesta inflamatoria) y atrofia de los tejidos linfáticos. También causa síndrome de Cushing, (redistribución de grasa corporal).

Gonadocorticoides

Andrógenos proveen características sexuales masculinas en el hombre. La cantidad de estrógenos es insignificante pero contribuye al crecimiento de vello púbico. Hipersecresión por tumores virilizantes en las mujeres causa características viriles (mujeres con barba).

Médula adrenal

Adrenalina (epinefrina, 80%)

Noradrenalina (norepinefrina, 20%)

Prolongan e incrementan el efecto de la

estimulación simpática del sistema nervioso autónomo en situaciones de estrés.

Páncreas

(Islotes de Langerhans)

Glucagón

Eleva los niveles de glucosa en la sangre

estimulando la conversión de glucógeno en glucosa y la gluconeogénesis. Efecto hiperglucémico

Insulina

Estimula la entrada de nutrientes a las células y favorece su metabolismo. Disminuye concentra-ción de glucosa en sangre

Somatostatina

Inhibe la secreción de las otras hormonas pancreáticas y somatotropina (hGH)

Polipéptido pancreático

Afecta la digestión y la distribución de nutrientes

Diabetes- Puede deberse a problemas de producción insuficiente de insulina, a producción de insulina anormal o a que las células diana no tienen suficientes receptores de insulina. En todos el resultado es el mismo: hiperglucemia.

Tipo I: diabetes juvenil. Síntomas aparecen antes de los 30 años. Los islotes son destruídos por el sistema inmunitario, por lo que no se produce suficiente insulina. Se cree que es activada por una infección vírica en personas susceptibles, o por reacciones autoinmunes por sensibilización a la leche de fórmula en los bebés.

Tipo II: diabetes del comienzo de la madurez. Los islotes comienzan a producir menos insulina o los receptores en las células diana se reducen. No necesita insulina y la hiperglucemia puede controlarse cambiando el estilo de vida. De esa forma se evitan complicaciones de largo plazo como problemas circulatorios, retinopatías, y problemas renales.

Testículos

Testosterona

Desarrollo y mantenimiento de las caracterís-ticas sexuales secundarias masculinas y la pro-ducción de esperma. El uso prolongado de aná-logos como los esteroides anabólicos provocan el que no se produzca LH y por consiguiente no se estimule producción de testosterona, causando atrofia testicular y esterilidad, aparte de problemas de comportamiento

Ovario

Estrógeno

Desarrollo y mantenimiento de características sexuales femeninas y ovulación.

Progesterona

Mantiene la irrigación sanguínea del endometrio para un embarazo exitoso. Su producción depende de FSH y LH

Mucosa gastrointest-nal

Gastrina

Secretina

Colecistocinina

Coordinación de actividades motoras (peristalsis) y secretoras (digestión) del sistema digestivo.

Corazón

Hormona natriurétrica atrial

Aumenta la excresión de sodio y por lo tanto de agua en la orina, bajando el volumen de la sangre y con esto baja la presión arterial. Antagonista de la ADH y la aldosterona.

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