Río y Ríos del Mundo: ¿Qué es un Río? Imágenes de Ríos, Definición de Río

El Río Lobos en Bohol, Filipinas

Río

Un río es una corriente natural de agua dulce que fluye con continuidad. Posee un caudal considerable y desemboca en el mar, en un lago o en otro río, en cuyo caso se denomina afluente.

Los ríos forman parte del ciclo del agua. Constituyen un importante recurso natural en la medida que proporcionan agua dulce que, con tratamiento previo o sin él, puede empleare para el consumo humano así como en procesos industriales y en la agricultura.

Históricamente las civilizaciones han surgido en el entorno de importantes cursos de agua (Río Éufrates, Río Tigris, Nilo, etc.) por la fertilidad de las tierras ribereñas, y posteriormente, hasta la época pre-industrial, por la posibilidad de obtener la energía necesaria para los procesos de manufactura. Los ríos son además una vía de comunicación, frecuentemente con salida al mar, que facilita la comercialización de los productos elaborados.

El crecimiento urbano, sin embargo, ha tenido como consecuencia directa la contaminación de los ríos por los vertidos industriales y de las redes de saneamiento, hasta tal punto que muchos de ellos se encuentran en situación lamentable.

Definición de Río

En el marco natural, el río es un curso de agua que se mantiene en permanente movimiento (no estancada) y que se conecta con otros cursos de agua mayores como lagos, mares, océanos u otros ríos. Por lo general, los ríos sirven como conexión entre las diferentes regiones y aquellos cursos de agua más inmensos como pueden ser el mar o el océano. Además, normalmente, los ríos son cursos de agua dulce a diferencia de lo que sucede con el mar, lo cual hace que sean un elemento imprescindible para la supervivencia humana, animal y vegetal. Los ríos pueden presentar una longitud, extensión, profundidad y ancho completamente variables entre un caso y otro.

Los ríos son quizás una de las formas hídricas más cambiantes de todas las conocidas. En primer lugar, esto es así porque el agua de los ríos se encuentran en permanente movimiento y fluctuación. En segundo lugar, porque este fluir constante hace que un mismo río pueda ver su caudal completamente cambiado a lo largo del año, de acuerdo a la cantidad de lluvias, a la sequía, etc. En muy pocos casos los ríos no conectan con otro curso de agua mayor para perderse en el medio de la tierra y secarse. Sin embargo, como se ha dicho, en la mayoría de los casos, los ríos cruzan enormes o pequeñas regiones para conectarse finalmente con mares, océanos o lagos. Así, permiten además la navegación y el desarrollo de actividades de gran importancia para el ser humano.

La extensión de un río puede dividirse en tres partes mayores: el curso superior (allí donde comienza el río, por lo general entre las montañas, como deshielo), el curso medio (donde su poder erosivo se suaviza) y el curso inferior (donde forma meandros o pronunciadas curvas en zonas más bajas cercanas al mar). La sección inferior de un río puede tomar diversas formas, por ejemplo deltas, islas o estuarios.

Algunos de los ríos más importantes y reconocidos del mundo son el Nilo (el más largo del mundo), el Amazonas, el Río de la Plata (que termina en estuario por ser una boca ancha y profunda de agua), el Danubio, el Duero, el Orinoco y el Mississippi, entre otros.

¿Cuál es la diferencia entre rio y arroyo?

Un arroyo es lo mismo que una quebrada, y consiste en una corriente de agua con escaso caudal, que puede desaparecer en algunas épocas del año. Es como un río pequeño, y también puede desembocar en el mar o en otro río. Por este motivo es que a los ríos más pequeños se les llama riachuelos o arroyos.

Un río fluye con continuidad y tiene mayor caudal.

¿Cuál es el río más largo y caudaloso del mundo?

El río Amazonas, es el más caudaloso del mundo, con un caudal que alcanza en la época lluviosa los 300.000m³ por segundo. Además es considerado el río mas largo del mundo, con 7.062 kms de largo; en cuanto al largo, existen discrepancias dependiendo de la fuente de información que se utilice, y algunas fuentes señalan al Nilo como el río más largo. De todas maneras, el puro caudal del Amazonas equivale a más de lo que tienen el Misisipi y el Nilo juntos. Algo realmente impresionante, y por este motivo no existe discrepancia en cuanto a considerarlo el más potente.

Las diferencias en los cálculos del largo de un río, vienen dadas porque en realidad es bastante difícil el determinar esta información con exactitud. Se debe determinar de manera precisa la fuente u origen y además la desembocadura. La fuente puede ser el resultado de varias contribuciones, y se toma la más alejada de la desembocadura. Ahora, también es difícil de determinar la desembocadura en el caso de ríos que tienen un gran estuario que se abre en forma gradual al océano. Pera más allá de tecnicismos, el Amazonas cumple con ser el río más largo y caudaloso a la vez, sin ser discutible este hecho.

El Amazonas tiene sus fuentes más remotas en los Andes Peruanos, en la región de Arequipa, a una pequeña distancia del Océano Pacífico, y después de su increíble recorrido a través del Perú y Brasil, llega finalmente al Océano Atlántico en el Ecuador. El área de drenado del río es impresionante, y abarca algo así como el 40% de Sud América (6.900.000 kms² aproximados de área).

En este río tan largo y caudaloso es posible navegar en grandes embarcaciones hasta Manaos, a más de 1500 kms desde la desembocadura. Desde ese lugar arriba por el río, embarcaciones todavía considerables en cuanto a tamaño pueden llegar hasta Iquitos, por los siguientes 2000 kms aprox. Y luego, pequeñas embarcaciones pueden aún navegar el río hasta 780 kms más arriba. Los principales puertos del Amazonas están en Iquitos para el Perú, en Leticia para Colombia y en Manaos para el Brasil. En estos lugares además se concentra la mayor parte de la población.

La importancia ecológica del Amazonas es tal, que los bosques tropicales, asociados al río debido al clima húmedo que se genera en la región, más conocidos en su conjunto como la selva amazónica, son llamados el pulmón del planeta. Y por buenas razones, ya que son los responsables de absorber tremendas cantidades de dióxido de carbono. O sea purifican una buena parte del aire que respiramos. Asimismo, esta selva es un verdadero paraíso de la biodiversidad, albergando a un par de millones de especies de insectos, y a todo tipo de animales y aves. En el Amazonas encontramos a la famosa serpiente Anaconda, popular por su aparición el diversas películas; por lo mismo la Anaconda ha tomado mala fama pero en realidad, rara vez se ha sabido de ataques a humanos.

Como hemos podido ver, el amazonas, el cual es el río mas largo y caudaloso del mundo, además destaca por motivos ecológicos, lo que ha despertado el interés de la comunidad internacional para asegurar la preservación de la zona. Al hacerlo, en realidad nos estamos cuidando a nosotros mismos, y principalmente al aire que respiramos.

Segundo río de mayor caudal en el mundo

El segundo río de mayor caudal en el mundo es el Congo, con una descarga promedio de 41.800 metros cúbicos por segundo.

La verdad es que parece mucho, pero comparado con el rey, el Amazonas con una caudal de 219.000 metros cúbicos por segundo, la verdad es que palidece un poco. Como datos interesantes, los que siguen luego ordenados por caudal son: el Yangtze con 31.900 mts cúbicos, el Orinoco con 30.000, el Paraná con 25.700, el Yenisei con 19.600, el Brahmaputra con 19.200, el Lena con 17.100, y el Missisipi con 16.200. El amazonas prácticamente suma lo que todos estos otros ríos hacen.

Volviendo al Congo, este es el río más largo en la zona centro-oeste de África, con un largo de 4.374 kms; de hecho es el segundo más largo de África, después del Nilo. El nombre del río viene del antiguo "Reino del Kongo", cuyos habitantes vivían en la boca de este río.

Como un dato curioso la historia de la exploración del Congo la primera visita documentada a su boca fue por el portugués Diogo Cao en 1816. El primero en navegarlo fue un Europeo, Henry Morton Stanley, un famoso explorador y periodista galés; prácticamente el Congo es navegable por toda su extensión.

Los 12 Rios Más Largos del Mundo

Introducción

Es muy difícil hacer una jerarquización de los ríos más grandes del mundo. El primer motivo es que a pesar de la tecnología existente, sigue siendo difícil medir la longitud de un río, teniendo en cuenta que no todos fluyen rectos sino que la mayoría forma meandros. En segundo lugar, para establecer qué río es el más grande hay que escoger un criterio, ya sea la longitud, el volumen de su caudal o su anchura. En esta recopilación puedes ver los ríos más largos, los de mayor caudal y el río más ancho del mundo.

Ahora he recopilado una lista de los ríos mas largos del mundo, según las longitudes de los rios que he encontrado. El Primero es:

El Amazonas

1. Amazonas (7,020 km): Es un gran río sudamericano, y es el río más largo del planeta y transporta él solo una quinta parte del agua fluvial del planeta. Recorre el bosque tropical húmedo más grande del planeta, distinguido con el nombre genérico de Amazonía o selva amazónica una de las maravillas naturales del mundo. Se concentra la mayoría en Brasil, pero llega hasta Colombia, Bolivia y Perú.

El río que encabeza nuestro listado es el Amazonas. Para determinar que es el mayor río del mundo se ha tenido en cuenta la cantidad de agua que transporta, esto es, 120.000 metros cúbicos por segundo lo que equivale a una quinta parte del agua de todo el planeta. Recorre desde las cordilleras andinas de Perú hasta la costa de Brasil. No sólo es el río con más caudal, también es el más ancho y profundo del mundo.

El Nilo

El Nilo (en rojo) y sus dos ramales: el Nilo Blanco (en blanco) y el Nilo Azul (en azul).

2. Nilo (6,756 km): Ha sido considerado históricamente como el río más largo del mundo, sin embargo recientes estudios dan esta categoría al río Amazonas. Se localiza al noreste de África. De su principal fuente, el lago Victoria en África central, el río Nilo fluye hasta el mar Mediterráneo a través de Uganda, Sudán y Egipto.

El río Nilo en el noreste de África, venerado por todas las culturas que han habitado sus tierras, es el segundo en nuestra recopilación. Es casi tan largo como el Amazonas, mide 6,756 km de largo, llega hasta el Mediterráneo y hasta hace poco se creía que era el río más largo del mundo.

El Río Yangtze

3. Yangzi (6,380 km): El río Yangzi es el río más largo de Asia y el tercero más largo del mundo, tras el Nilo y el Amazonas. Se encuentra en China. El río nace en la meseta de Qinghai y Tíbet, y fluye en dirección este, cruzando las provincias, regiones autónomas y municipalidades chinas, desembocando en el Mar de la China Oriental.

El río Yangtze está en la República Popular China y mide 6,380 kilómetros de longitud. Además de ser el tercer río más grande del mundo es el río más grande de toda Asia, y fuente de riqueza económica, material y cultural. Nace en Qhinhai y recorre China hasta desembocar en Shanghai. La palabra Yangtze significa "azul" en chino.

El Mississipi

4. Río Mississippi – Missouri (6,270 km): Es un río de Estados Unidos. Es el sistema fluvial más grande de Norteamérica. Su fuente es el lago de Itasca, en el Parque de Itasca en la parte del norte de Minnesota. El Misisipi pasa por diez estados de Estados Unidos: Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Misuri, Kentucky, Arkansas, Tennessee, Misisipi y Luisiana. Desemboca en un gran delta en el Golfo de México aproximadamente 160 km río abajo de la ciudad de Nueva Orleans.

El río Mississipi, en los Estados Unidos, es el cuarto río en nuestra lista. Es un río casi tan largo como el Yangtze, de hecho sólo tiene 130 kilómetros menos ya que el Mississipi mide 6,270 kilómetros. Su nombre significa "Gran Río" en la lengua de los nativos. El Mississipi recorre nada menos que diez estados hasta desembocar en el Golfo de México.

El Yenisei

5. Río Yeniséi (5,539 km): El poco conocido río Yenisei es quien ostenta el quinto puesto en la categoría de ríos más grandes del mundo. Mide 5,539 kilómetros y está ubicado en Rusia, en la zona siberiana, desembocando en el Océano Ártico. Tiene gran importancia para la economía rusa porque gracias a sus presas hidroeléctricas se suministra la electricidad que alimenta a buena parte de la industria local.

Nominalmente con una longitud de 4.093 km, llega a los 5.539 km con sus fuentes,1 haciendo que sea el 5º más largo del mundo, el 2º de Asia y el más largo de Rusia. Su cuenca comprende unos 2.580.000 km², la 8ª del mundo.

Río Amarillo

6. Río Amarillo o Huang He (5,485 km): Es el segundo río más largo de China, sólo superado por el río Yangzi (Azul). El río nace en la elevada meseta de Tíbet y Qinghai, en los montes Kunlu, a unos 4.500 m de altitud. Desde allí atraviesa las provincias chinas de Qinghai y Gansu, desplazándose al norte, al desierto de Ordos en la Región Autónoma de Mongolia Interior. Desemboca formando un gran delta en el golfo de Bohai (mar Amarillo), en al costa oriental de China.

Río Obi

7. Río Obi o Ob-Irtysh (5,410 km): Es un importante río de Rusia y el séptimo en orden de importancia de todo el mundo. Al igual que el río Yenisei, está situado en Siberia y mide 5,410 kilómetros de longitud y desemboca en el Océano Ártico, en el golfo que lleva su nombre.

Está situado en la Siberia Occidental, Rusia, siendo así el más largo del país y el segundo más largo de Asia. Nace en los montes Altai (en Asia central) en la confluencia de los ríos Biya y Katún y desemboca en el Océano Ártico, en el golfo de Ob.

El Amur

8. Amur (4,410 km): Fluye por el noreste de Asia a lo largo de más de 4.410 km desde las montañas del noroeste de China hasta el Mar de Ojotsk (cerca de Nikolayevsk-na-Amure), en Rusia. Es muy caudaloso y atraviesa diferentes climas (desierto, estepa, tundra, y taiga). En rigor, el Amur mide 2.874 km tras la unión de otros dos ríos: Shilka y Argun.

El río Amur mide 4,410 kilómetros de largo y es por tanto el noveno río más grande del mundo, haciendo de frontera entre Rusia y China. El río tiene también otro nombre por el que se le conoce en Asia y es "Heilong Jiang", o "el Río Negro" al cual las antiguas culturas consideraban "sagrado". Desemboca en el Océano Pacífico.

El Congo

9. Congo o Río Zaire (4,380 km): Es el mayor río de África central. Tiene una longitud de 4.380 km, lo que lo convierte en el segundo más largo de África (después del Nilo).

La cuenca del Congo abarca una extensión de 3.700.000 km². El río y sus afluentes recorren la segunda selva más grande del mundo, tras la Amazonia. El Congo también es el segundo río más caudaloso del mundo después del río Amazonas, con 41.300 metros cúbicos por segundo, aproximadamente. El curso alto de este río recibe el nombre de Lualaba.

Río Lena

10. Lena (4,260 km): Desde los 1.640 m de altitud de su origen en los montes Baikal, al sur de la Meseta Central Siberiana, 20 km al oeste del lago Baikal, el Lena fluye hacia el noroeste, y a él se unen el Kirenga y el Vitim. Desemboca el suroeste de las Nuevas Islas Siberianas formando un delta de 10.800 m² de superficie, cruzado por siete ramas principales, siendo la más importante el Bylov, la más oriental.

Río Mackenzie

11. Mackenzie (4,240 km): Es un río de Canadá, de 1738 km de longitud, que, conjuntamente con los ríos que desembocan en el Gran Lago del Esclavo, Peace y Finlay, forman el segundo sistema fluvial más largo de Norteamérica. Su cuenca hidrográfica cubre 1,805,200 kilómetros cuadrados y en su desembocadura deja en el mar 9,700 metros cúbicos de agua al segundo.

El Río de la Plata

12. En esta recopilación has podido ver los ríos más largos y los ríos más caudalosos. No se puededejar de lado el que es el río más ancho del mundo, el Río de la Plata, con 300 kilómetros de largo y 220 kilómetros de ancho. Sus principales puertos son Buenos Aires y Montevideo, haciendo de frontera entre Argentina y Uruguay.

Los 5 Ríos Más Hermosos del Mundo

1. Río Cano Cristales (Rainbow River), sur del Colombia

Mundo

hermosos

2. Río Futaleufú, Chile y Argentina

5

3. Río Zambeze, Zambia y Mozambique

4. Río Yangtze, China

Mundo

hermosos

5. Río Danubio, Europa Central

Los 5 rios mas hermosos del mundo.

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