Reciclaje, Reciclar, Reciclado: ¿Qué es el Reciclaje? Papel, Manualidades, Importancia

Reciclaje o reciclamiento es la acción y efecto de reciclar (aplicar un proceso sobre un material para que pueda volver a utilizarse). El reciclaje implica dar una nueva vida al material en cuestión, lo que ayuda a reducir el consumo de recursos y la degradación del planeta.

El tratamiento de reciclaje puede llevarse a cabo de manera total o parcial, según cada caso. Con algunos materiales, es posible obtener una materia prima, mientras que otros permiten generar un nuevo producto.


La base del reciclaje se encuentra en la obtención de una materia prima o producto a partir de un desecho. Un producto ya utilizado (como una botella de plástico vacía) puede destinarse a la basura o reciclarse y adquirir un nuevo ciclo de vida (al derretir el plástico y utilizarlo en la fabricación de una nueva botella, por ejemplo).

Esto quiere decir que el reciclaje contribuye a luchar contra el agotamiento de los recursos naturales y también ayuda a eliminar los desechos de forma eficaz. Al separar los residuos según sus características, es posible aprovechar algunos para el reciclaje y eliminar el resto de manera adecuada.

¿QUÉ ES EL RECICLAJE?

El reciclaje es una forma de someter a un material usado por un proceso para usarlo nuevamente y además sacarle provecho. El reciclaje es una de las formas mas practicas de renovar las cosas y en todas partes podemos encontrar estos materiales. Como por ejemplo un abono que solamente utiliza papel, tierra y desechos de comida.

Una de las mejores soluciones para el problema que plantea la acumulación de residuos es reciclarla. Se podría decir que reciclar es rehacer o darle un nuevo uso a todo lo que antes catalogado como desechable o basura. De esta forma se disminuye notablemente la cantidad de basura sin contaminar el medio ambiente. Aunque la materia sigue estando en circulación, no como en la incineración, ya no es basura sino que ahora tiene una vida útil. Además necesita menos de al utilización de recursos naturales no renovables o caros , como el petróleo y la madera, y promueve la utilización de otro tipo de recursos como el algodón o la propia materia ya usada.

País

RESIDUOS DOMÉSTICOS ANUALES

(TONELADAS)

POR PERSONA

(KILOGRAMOS)

Australia

10.000.000

680

Bélgica

3.082.000

313

Canadá

12.600.000

525

Dinamarca

2.046.000

399

Finlandia

1.200.000

399

Francia

15.500.000

288

Gran Bretaña

15.816.000

282

Italia

14.041.000

246

Japón

40.225.000

288

Países Bajos

5.400.000

381

Nueva Zelanda

1.528.000

488

Noruega

1.700.000

415

España

8.028.000

214

Suecia

2.500.000

300

Suiza

2.146.000

336

Estados Unidos

200.000.000

875

¿Cuál es la importancia del reciclaje?

Con este tipo de abono ayuda a mantener un ambiente sano. El reciclaje es importante ya que los materiales que usa son desechos, y esos desechos pueden volverse a utilizar; claro que algunos materiales no pueden ser reciclados ya que son dañinos como por ejemplo; aceites, pinturas, pegas… Pero también hay materiales que pueden reciclarse; materiales ferricos y no ferricos, papel y cartón, plástico, neumáticos, desechos de comida…


El reciclar o el reciclaje es un acto de importancia para la sociedad ya que el mismo supone la reutilización de elementos y objetos de distinto tipo que de otro modo serían desechados, contribuyendo a formar más cantidad de basura y, en última instancia, dañando de manera continua al planeta. El reciclaje está directamente ligado con la ecología y con el concepto de sustentabilidad que supone que el ser humano debe poder aprovechar los recursos que el planeta y la naturaleza le brindan pero sin abusar de ellos y sin generar daños significativos al ambiente natural.

El reciclaje es una pata muy importante en la noción compleja de conservación ambiental ya que es a partir de él que se puede contribuir a limitar la contaminación y, además, reutilizar los diferentes recursos de manera continua. Cuando hablamos de reciclar o de reciclaje hacemos referencia entonces a un acto mediante el cual un objeto que ya ha sido usado es llevado por un proceso de renovación en lugar de ser desechado. Los expertos en la materia consideran que casi todos los elementos que nos rodean pueden ser reciclados o reutilizados en diferentes situaciones, aunque algunos de ellos, por ser extremadamente descartables o por ser tóxicos no pueden ser guardados.

Tanto el vidrio, como el papel y los cartones, los textiles, los residuos orgánicos, el plástico y otros elementos son todos plausibles de reciclaje. Obviamente, los procesos de reciclaje y de reutilización variarán en términos de complejidad en cada caso, pudiendo incluso algunos materiales ser reciclados sólo un par de veces. De todos modos, la importancia del reciclaje reside en el hecho de que mientras más elementos u objetos sean reciclados, menos material será desechado y por lo tanto el planeta y el medio ambiente sufrirán menos el crecimiento permanente y desorganizado de la basura humana.


Reciclaje de papel

Fue uno de los primeros en implementarse, sobretodo en países no muy desarrollados, luego con la fiebre ecológica es uno de los más comunes pero no totalmente aceptado.

El consumo per capita de papel se multiplicó por 7 en los países europeos entre 1950 y 1990. Un árbol demoras en entre 3 y 5 años para ser lo suficientemente grande como poder talarlo y convertirlo en papel. A los 15 años se pueden producir 800 bolsas grandes de papel.

Esto, además de alarmante, nos demuestra las necesidades de papel de nuestra sociedad actual, los bosques se están destruyendo para poder satisfacer esas demandas pero ¿podemos negarnos papel?. Este mismo proyecto utilizó, entre borradores y malas copias en la computadora, más papel del que usted misma se imagina. Junto con la simple tala de los árboles también se destruyen el ecosistemas que ellos fomentan, y miles de especies que morirán entre el descampado y la sierra eléctrica.

El reciclaje de papel es uno delos mejores exponentes de este intento. Para este proceso es necesario desmenuzar en tiras bien finas el papel que se quiera reciclar. Se tritura con ayuda del agua, constituyendo una pulpa. Luego se filtra , quedando una masa blanca que es intenta alisar y extender loa más posible, sin que se quiebre.

El proceso cambia cuando se lo hace en una empresa especializada, en vez de en una casa. Ellos le agregan sustancias químicas para que suelte la tinta y lo alisan con maquinaria especial.

Para producir 1000 kg. de papel de primera calidad se requieren 2385 kg. de materia prima, 440000 litros de agua y 7600 kws de energía. Para producir papel de calidad media los números disminuyen notablemente, en la cual se utilizan 1710 kg. de materia, 280000 l de agua y 4750 kws de energía. Para hacer papel reciclado sólo se utilizan papeles de descarte, 1800 l de agua y 2750 de energía.

Otra de sus ventajas es que se puede reciclar tanto papel como cartón, papel madera, papel de periódico, todos los materiales de la familia del papel.

El reciclaje no implica no forestar, significa no talar de más: contribuye a darle más tiempo a los árboles para que crezcan y que no se reseque la tierra.


Reciclaje de metales

Durante la Edad Media la extracción de metales no requería más que algún conocimiento vago de metalurgia y calor; sin embargo fueron bastante usados. Durante la revolución industrial explotó la utilización masiva de los minerales, gracias a al mecanización y la naciente sociedad capitalista.

Estamos a 5000 años del inicio de la utilización sistemática de los metales, a 2 siglos de la revolución industrial y con un gran implemento en este siglo. Los yacimientos, de donde se extrae industrialmente el material son depósitos de los mismos, están siendo de a poco agotados. En los nuevos yacimientos se debe invertir mayor capital, ya que se encuentran más adentrados en al corteza terrestre y en lugares más remotos del centro de producción. A su vez estos gastan un importe mayor de subsidio energético para su traslado, acarrean mayores impactos ambientales, y son de peor calidad.

El cobre, desde los 80, procede de lugares tan remotos (para el centro económico mundial), como Chile, Zambia, Zaire, Papúa- Nueva Guinea. Hace hasta sólo 4 años, estos países representaban el 8% del cobre en la Tierra, hoy representan ,menos del 1%. En 1990, para obtener los, casi, 9 millones de toneladas de cobre que se produjeron, hubo que extraer y reprocesar 990 toneladas de mineral.


Actualmente, un coche de tamaño medio requiere aproximadamente 800 kg. de acero y 130 kg. de metales no ferrosos. Si el nivel de propiedad de autos fuere en todo el mundo como en EE.UU., las propia producción automotriz se habría agotado por acabar todos las reservas conocidas de hierro.

El reciclaje de los metales contribuye significantemente a no empeorar la situación actual de contaminación. Al reciclar la chatarra se reduce la contaminación del agua, aire y los desechos de la minería en un 70%. Obtener aluminio reciclado reduce un 95% la contaminación, y contribuye a la menor utilización de energía eléctrica, en comparación con el procesado de materiales vírgenes.

El aluminio se utiliza en todo tipo de instrumentos musicales, motores, aviones, autos, bicicletas, latas de refresco o cerveza, artículos caseros.

Una gran ventaja del reciclaje del metal, en relación al papel, es que ilimitado el número de veces que se puede reciclar. Sin embargo presenta una desventaja, no se puede reciclar en casa. Una vez allí se lo corta en trozos, se le somete al altas temperaturas y se le da la nueva forma deseada. En el caso del aluminio, se lo convierte en láminas sólidas, que luego serán prensadas reduciendo su anchura. Estas serán vendidas a las fábricas, como Coca Cola & Co., que las procesan según sus actividades.


Reciclaje de vidrio

El vidrio se forma a partir de la fusión de la arena de sílice con sosa o potasa. El inconveniente que presenta el vidrio no es ni su cantidad, ya que hay suficiente en todo el planeta y tampoco tiene otro gran uso; pero es costoso su transporte y dura miles de años en degradarse naturalmente.

Por cada cm3 de vidrio se producen 155 kg. de desechos. El vidrio que se produce a partir de material reciclado, además de producir menos desechos, evita la contaminación del aire en un 20%, la del agua en un 50% y se ahorra suficiente energía eléctrica como para mantener una bombilla de 60 voltios prendida durante 4 horas.

En algunos países subdesarrollados se reciclaron siempre: gente recorre la ciudad, recogiendo botellas y demás objetos de vidrio, para luego llevarlas a una empresa recicladora. Si no uno las tiene que devolver a la tienda donde las compre, y una empresa las pasa a buscar. Una vez allí, se las separa según su color y composición. Después se limpian y se rompen en pequeños trozos. Se funden a altas temperaturas y se las vuelve a moldear.


TRABAJO SOBRE EL RECICLAJE

El consumo energético en la fabricación del plástico varia según el tipo de plástico.

La energía total consumida va de 1,7 a 2,5Tep/Tm. En estas cifras se incluye el petroleo(o carbón).

Por el contrario en la producción de granza de recuperación se necessita entre 0,08 y 0,17Tep/Tm.

Al reciclar se consume menos agua que en la fabricación de granza virgen y también menos substancias tóxicas. Sin embargo en algunos procesos de recuperación que se llevan a cabo en nuestro país (España). Como es el caso de la separación del aluminio de las tapas de yogures mediante la utilización de sosa, la contaminación del agua es elevada y se debe depurar antes de verterla. Si se cuidan aspectos contaminantes como el citado, el balance ecológico, económico y estratégico de la producción de granzas es muy positivo frente a la producción de granza virgen.

Pero el balance técnico, la calidad del producto y los usos potenciales són menores, y de no conocerse bien el proceso de aditivación necesário para cada tipo de plástico puede obtenerse un rendimiento inferior al deseado posible.

Hoy es técnicamente posible reciclar gran variedad de plásticos: todos comerciales.

Incluso existen métodos para reciclar los termoestables y especialmente los reforzados.

Normalmente el consumidor de granza recuperada intenta subsanar en parte los problemas de la degradación molecular mezclando la granza con material virgen o fabricando artículos con menores requerimientos técnicos, mecánicos y estéticos, como bolsas de basura, etc…

Las incompatibilidades entre familias de plásticos pues cada tipo de plástico posee unas características propias exigen una selección rigurosa de los mismos antes de proceder a reciclarlos.

Se esta experimentando con añadir componentes nopláticos como el aire, papel, etc… a los residuos plásticos recuperados. Se han obtenido resultados alertadoras en espumas resistentes o choques.

En la fabricación de objetos a partir de las materias plásticas se producen determinados residuos susceptibles de ser reciclados en la propia fábrica i otros fuera de la misma, en instalaciones apropiadas .

De ellos los residuos más recuperados y reciclados son los de polietileno de alta y baja densidad, y en menor cantidad los de poliestireno, polipropilen y cloruro de polivínilo. También se recuperan los residuos de la fabricación de plásticos de tipo técnico (abs, pc, etc…).


Una vez fabricados los objetos y tras un ciclo de vida más o menos corto, se conviertn en residuos. Los depositados en la basura son en parte recuperados y posteriormente reciclados en instalaciones del mismo tipo que las usadas para reciclar los residuos procedentes de su fabricación.

Estas últimas cada año són mayores: en 1989 se alcanzaron 12.700Tm para todos los plásticos y casi 11.600 Tm en los plásticos comerciales citados, cuyos importaciones se han multiplicado casi por cinco.

La demanda de plástico recuperado es alta, pero el coste de la recuperación de residuos en las plantas de tratamiento de basuras es exclusivamente el económico, la recuperación que se obtiene está por debajo de lo lograble considerando las ventajas.

La segunda fuente de recuperación de residuos plásticos son los vertaderos de basuras, en algunos de los cuales se realizan triajes de diversos materiales.

De forma prudente podrían ser 15.000Tm o quizás algo más, los residuos plásticos netos recuperados de las basuras urbanas y otros lugares.

Los plásticos utilizados en la industria pueden ser reciclados de forma rentable.

Veremos a continuación los procesos que siguen las instalaciones recicladoras existentes en España, básicamente iguales en la mayoría de ellas. La trituración o molido augmenta su densidad, lo que es mejor para reducir el espacio y para el transporte. Cuando la densidad del material de partida es alta, ya esta preparado para la fabricación del nuevo plástico.

Buena parte de los residuos industriles se obtienen limpios por lo que no es preciso el lavado. Pero en otros casos vienen mezclados con otros materiales por lo que es preciso un proceso especial de separación.

No es facil reciclar los plásticos porque existen muchos tipos de ellos. Algunos plásticos se derriten al calentarlos y pueden ser remodelados para fabricar nuevos productos. Otros siguen sólidos incluso a muy elevadas temperaturas.

Algunos plásticos pueden reciclarse si se separan de los otros tipos de plástico. Se están llevando a cabo programas de investigación para encontrar formas de separar automáticamente los plásticos.


Tecnologías de Reciclaje

Al final de su vida útil, los aparatos eléctricos y electrónicos han de ser tratados mediante un proceso que ofrezca garantías para recuperar los componentes aprovechables y tratar adecuadamente los potencialmente peligrosos.

Antes de desmontar, triturar, cortar, prensar, ... deben extraerse todos los componentes y sustancias que pueden suponer un riesgo ambiental o sanitario.

Entre estos componentes potencialmente peligrosos se encuentran sustancias (gases refrigerantes CFC de frigoríficos, congeladores, sistemas de aire acondicionado, bombas de calor, deshumidificadores, etc.), PCB (agentes cancerígenos contenidos en los condensadores de muchos aparatos), metales pesados, tubos de rayos catódicos (panel de vidrio que contiene metales pesados como el bario, el estroncio o el plomo), materiales pirorretardantes bromados, que protegen contra la inflamabilidad (en circuitos impresos o conectores y cables).

Técnicas de reciclaje

Existen cuatro métodos utilizados para reciclar:

  • Desmontaje y separación manual de los componentes del aparato de los componentes del aparato.

  • Reciclaje mecánico: extracción y triturado de materiales.

  • Incineración y refinado, para la recuperación de metales.

  • Reciclaje químico, de metales preciosos (oro, plata…) de las placas de circuitos impresos.

Las nuevas tecnologías existentes para reciclar varían en función del tipo de aparatos y de sus componentes principales.

Metales

La primera separación que se establece es entre metales férreos (hierro, acero) y no férreos (aluminio, cobre, metales preciosos). La separación de metales férreos mediante imantación es sencilla.

Los metales pueden recuperarse mediante trituración, incineración o enfriamiento. Algunos procesos químicos permiten separar los metales preciosos como el oro o la plata de los paneles de circuitos impresos.

Vidrio

La identificación y separación de los productos con elementos de vidrio es complicada debido al contenido en metales pesados de estos materiales, principalmente televisores y monitores.

El tubo de rayos catódicos se divide en vidrio de la pantalla (compuesto de bario y estroncio) y en vidrio cónico del embudo (con alto contenido en plomo). Para la separación y el reciclaje de estos vidrios se utilizan métodos mecánicos y térmicos, combinados con métodos químicos para la recuperación de polvos de metales.

Plásticos

La complicación del reciclado del plástico está en la correcta clasificación de los diferentes tipos de polímeros. La mayoría de recicladores utilizan la separación manual, aunque se está empezando a implantar la identificación de los polímeros comunes mediante rayos X y sensores de luz visible o rayos infrarrojos. Otros sistemas mecánicos incluyen la clasificación por aire, flotación o separación electrostática o espectroscópica. También existen procesos químicos que separan los polímeros y eliminan agentes contaminantes.

Los componentes principales de los AEE varían significativamente según el tipo de aparato. En la tabla a continuación se detallan los porcentajes de cada componente para algunas de las categorías de AEE, los aparatos eléctricos y electrónicos.

Categoría de aparato

Metalesférreos

Metalesno férreos

Vidrio

Plástico

Otros

Electrodomésticos grandes

61%

7%

3%

9%

21%

Electrodomésticos pequeños

19%

1%

0%

48%

32%

Equipos informáticos

43%

0%

4%

30%

20%

Telecomunicaciones

13%

7%

0%

74%

6%

Televisores, radios, etc.

11%

2%

35%

31%

22%

Lámparas de descarga de gas

2%

2%

89%

3%

3,00%

Fases del proceso de reciclaje

Las diversas plantas de tratamiento de RAEE siguen un proceso similar para la separación de los diferentes componentes de los residuos eléctricos y electrónicos.

1. Recogida y transporte a la planta de tratamiento


2. Recepción y almacenamiento


3. Clasificación de los equipos


4. Desmontaje manual y separación de componentes peligrosos


5. Trituración de materiales valorizables


6. Separación de materiales y expedición a valorización externa


Líneas de reciclaje de RAEE

Los aparatos eléctricos y electrónicos son identificados y clasificados en dos grandes grupos para su tratamiento en la planta de reciclaje:

1. Reciclaje de la línea marrón, ofimática y electrónica en general

  • Proceso de descontaminación: extracción de componentes potencialmente peligrosos.

  • Trituración de los componentes eléctricos.

  • Separación manual de los materiales y clasificación.

  • Acumulación de materiales por tipologías.

  • Transporte a gestores externos de cada fracción.

2. Reciclaje de televisores y monitores con TRC (tubos de rayos catódicos)

Los televisores y monitores tienen un tratamiento específico.

  • Desmontaje. Separación de las carcasas de plástico, selección según composición y calidad. Trituración.

  • Perforación del cono de vidrio para eliminar el vacío interior.

  • Separación del vidrio de pantalla del vidrio del cono. Aspiración del polvo de fósforo.

  • Trituración de los componentes eléctricos.

Cada material implica un específico proceso de revalorización y tratamiento que permite recuperarlo y devolverlo al ciclo productivo. Los materiales recuperados se clasifican en dos fracciones, los que son valorizables y que se suministran como materias primas a otras industrias, y los que no pueden ser utilizados y deben ser eliminados con tratamientos finalistas. Los siguientes listados indican las proporciones de los subproductos obtenidos en las plantas recicladoras (datos aportados por la empresa Electrorecylcling SA).

Fracciones valorizables

Fracciones no valorizables

Cristal de pantalla (televisores, monitores, videoporteros) – 11%

Yugos de deflexión o rosetas - 2%

Pilas de botón, bastón... - 0,02%

Madera - 0.9%

Tóners y cartuchos de tinta(impresoras, fotocopiadoras, etc) - 0,1%

Plástico ABS - 0,3%

Hierro - 28%

Placas de circuitos electrónicos - 3%

Baterías de plomo - 0,2%

Cobre y latón

Aluminio (2%)

Cristal TRC con plomo - 9%

Materiales finos - 8%

Cables - 2%

Compresores AA/CC - 1%

Plástico PS - 0,17%

Acero inoxidable - 0,2%

Condensadores PCB

Mixtas - 10%

Restos de plástico - 8%

Fósforo de pantallas - 0,01%

Polvo de filtro de mangas

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