Carbohidratos y Qué son los Carbohidratos Alimentos, Clasificación, Definición, Significado


Los carbohidratos o hidratos de carbono o también llamados azúcares son los compuestos orgánicos más abundantes y a su vez los más diversos. Están integrados por carbono, hidrógeno y oxígeno, de ahí su nombre. Son parte importante de nuestra dieta, es decir, el conjunto de alimentos consumidos en un día (no confundir con el régimen que se sigue para bajar de peso o tratar algunas enfermedades). Entendiendo esto, la dieta está compuesta principalmente por carbohidratos, lípidos y proteínas.

El término se usa más comúnmente en la bioquímica, que es esencialmente un sinónimo de sacárido, una gran familia de los hidratos de carbono naturales que llenan numerosos papeles en los seres vivos, tales como el almacenamiento y transporte de energía (por ejemplo, almidón, glucógeno) y los componentes estructurales (por ejemplo, la celulosa en las plantas y la quitina en los artrópodos). Esta palabra viene del griego''σάκχαρον''(''sákcharon''), que significa "azúcar". Sacáridos y sus derivados incluyen muchas otras biomoléculas importantes que desempeñan un papel clave en el sistema inmunológico, la fertilización, la patogénesis, coagulación de la sangre, y el desarrollo.

En ciencia de los alimentos y en muchos contextos informales, los hidratos de carbono término a menudo, cualquier alimento que es especialmente rica en almidón (como los cereales, el pan y la pasta) o azúcar (como los dulces, mermeladas y postres).

Mientras que la nomenclatura científica de los hidratos de carbono es compleja, los nombres de los hidratos de carbono muy a menudo terminan en el sufijo-osa.

Definición, Funciones y Usos de los Carbohidratos


Los carbohidratos, también conocidos como glúcidos, hidratos de carbono y sacáridos son aquellas moléculas orgánicas compuestas por carbono, hidrógeno y oxígeno que resultan ser la forma biológica primaria de almacenamiento y consumo de energía.

De acuerdo a la cantidad de moléculas que intervienen en su formación nos encontramos con diferentes tipos de carbohidratos, los monosacáridos (una sola molécula), los disacáridos (dos moléculas), los oligosacáridos (de tres a nueve moléculas) y los polisacáridos (cadenas ramificadas de más diez moléculas).

Si bien desempeñan una multiplicidad de funciones, la reserva de energía y la formación de estructuras son las dos más importantes que encarnan, porque la glucosa, inmediatamente, le reportará a los organismos vivos la energía necesaria para vivir, crecer y desarrollarse, es decir, permite la tradicional actividad de los músculos, el mantenimiento de la temperatura corporal, de la tensión arterial, el buen funcionamiento del intestino y la actividad neuronal.

Asimismo, los carbohidratos resultan ser una parte fundamental dentro de cualquier dieta, por ejemplo, se supone que entre el 55 y 60 % de la energía diaria que un organismo necesita deberá provenir de los carbohidratos, ya sea a través de la ingesta de alimentos ricos en almidón como puede ser el caso de la papa y las pastas o bien de las reservas que vaya acumulando el cuerpo, sin embargo, lo que una correcta y balanceada dieta desaconseja es el consumo abusivo de algunos glúcidos como el azúcar por su poder altamente oxidante que acelerará el envejecimiento celular. De todas maneras, la buena dieta también deberá tener en cuenta que una actitud sedentaria facilitará la mala metabolización de las grasas y de los carbohidratos, por eso, será necesario que los mismos estén acompañados por algún tipo de actividad corporal.

Por otra parte, los carbohidratos también son muy importantes a la hora de la fabricación de algunos productos como por ejemplo los tejidos, películas fotográficas y plásticos entre otros. Por ejemplo, la celulosa puede convertirse en productos de papel y rayón de viscosa, la hemicelulosa, se usa para modificar el papel durante su fabricación y el sulfato de heparina como anticoagulante de la sangre, entre otros.

¿Qué Son Los Carbohidratos?


Se encuentran en frutas, verduras, panes, cereales, leche y legumbres.

Los carbohidratos son sustancias químicas que constan de una molécula simple de azúcar o de varias en diferentes formas. Cubren la necesidad más constante y básica del cuerpo: la energía. Aportan calorías de disposición inmediata para las células, tejidos y órganos del cuerpo (en especial para el cerebro y el sistema nervioso).

Clasificación de carbohidratos:

Se distinguen tres tipos de hidratos de carbono o glúcidos:

  • Carbohidratos simples: también llamados azúcares simples. En este grupo de hidratos de carbono se encuentran los monosacáridos (formados por una molécula) y los disacáridos (formados por dos moléculas).

  1. Monosacáridos: son la forma más común de hidratos de carbono simples. Este grupo agrupa a:

    • Glucosa: es el azúcar que el cuerpo humano transforma procedente de los alimentos.

    • Galactosa: presente principalmente en productos lácteos.

    • Fructosa: las frutas y la miel son las principales fuentes de fructosa.

  1. Disacáridos: otra forma de hidratos de carbono simple, pero compuestos por dos azúcares. Este grupo incluye:

    • Sacarosa: es el azúcar común.

    • Lactosa: es azúcar de la leche.

    • Maltosa: presente en cereales como la cebada. Pan blanco y pastas son fuentes de maltosa. También en ciertas verduras y en la cerveza.

  • Carbohidratos complejos o polisacáridos: se constituyen cuando se unen tres o más moléculas de glucosa. Se conocen además como almidones y féculas.

El aparato digestivo debe romperlos en carbohidratos simples para convertirlos en glucosa. Aportan más vitaminas, fibra, minerales y otros nutrientes que los carbohidratos simples.

Los hidratos de carbono complejos más importantes son:

  • Almidón: abundante en cereales enteros, tubérculos, guisantes y legumbres (frijoles). Además aportan fibra y vitaminas del complejo B.

  • Glucógeno: se almacena en el hígado y en los músculos de animales.

  • Fibra: en la celulosa de las hortalizas, pectinas de la fruta, gomas.

¿En qué alimentos se encuentran los carbohidratos?

Resumiendo, los carbohidratos simples son abundantes en los siguientes alimentos:

  • Frutas.

  • Verduras.

  • Leche y productos lácteos.

  • Productos procesados elaborados con edulcorantes o azúcares añadidos (pasteles, golosinas, galletas, bebidas gaseosas, jarabes, azúcar de mesa..).

Mientras que los carbohidratos complejos (almidones) están presentes en:

  • Cereales enteros, pastas y panes.

  • Legumbres (fríjoles, lentejas y arvejas secas).

  • Verduras ricas en almidón (patatas).

Metabolismo de los carbohidratos

El organismo convierte los hidratos de carbono en glucosa (un tipo de azúcar). Este azúcar es utilizado por el cuerpo para producir energía, ya que es el combustible principal del organismo. Parte de la glucosa que no es asimilada (extra) se transforma en glucógeno y es almacenado en el hígado (glucógeno hepático) y en los músculos para ser usados en el futuro. El glucógeno almacenado puede convertirse en glucosa de forma rápida para satisfacer las necesidades del organismo.

Pero el problema se produce cuando tomamos demasiados alimentos ricos en azúcares, especialmente azúcares procesados y refinados. Debido a que ese azúcar extra, será transformado en grasa en forma de triglicéridos, lo que puede causar obesidad.

Además algunos tipos de carbohidratos simples y complejos en los alimentos aumentan las concentraciones de glucosa en la sangre más que otros. Conocer el índice glucémico (en inglés) de los carbohidratos, es decir, el grado en que incrementan la glucosa en sangre, es fundamental para las personas con trastornos como la resistencia a la insulina o diabetes tipo 2. Así, los carbohidratos que se digieren y absorben rápidamente tienen un índice glucémico alto, y contribuyen a incrementar los niveles de glucosa en sangre.

Recomendaciones nutricionales de carbohidratos

Las guías de recomendaciones nutricionales americanas aconsejan que los hidratos de carbono deben cubrir el 40 a 60% de las calorías totales a lo largo del día para asegurar una alimentación saludable.

Aumenta el consumo de granos enteros ricos en fibra -entre 6 y 8 porciones por día- si quieres asegurar una dieta rica en carbohidratos complejos.

Una porción de alimentos de alto contenido de carbohidratos equivale a:

  • Panes y cereales: 1 rebanada de pan, 1/2 taza o 1 onza de cereal caliente, 1 taza de cereal en copos, 1/2 taza de arroz o pasta cocida

  • Verduras: 1 taza de verduras crudas o 1/2 taza de verduras cocidas o 3/4 de taza de jugo de producto vegetal.

  • Frutas: fruta de tamaño mediano, 1/2 taza de fruta enlatada o picada o 3/4 de jugo de fruta.

  • Legumbres: 1/2 taza de fríjoles, lentejas o arvejas cocidas.

  • Lácteos: taza de leche descremada o baja en grasa.

Intenta que la mitad de tus porciones sean granos integrales. Contienen granos enteros ricos en fibra, hierro y muchas vitaminas del complejo B y son mucho más saludables que los alimentos elaborados con harinas refinadas de trigo, maíz y arroz. Es mejor que elijas pan de trigo integral (trigo triturado), galletas de harina de avena integral, harina de maíz integral o de arroz integral.

Busca en la etiqueta nutricional palabras como grano integral o trigo entero. También podrás saber el contenido en azúcar de los productos, para ayudarte a evitar los más calóricos.

Limita las calorías vacías de los alimentos ricos en azúcar. Los productos refinados y procesados, además de ser alimentos muy calóricos debido a su alto contenido en azúcares (en inglés) carecen de vitaminas y otros nutrientes. Por ello, se les llama calorías vacías. Es más saludable que elijas una fruta dulce que un caramelo. Ambos son alimentos con carbohidratos simples, pero en el caso de la fruta además estarás tomando vitaminas, minerales y fibra, que no te aportará la golosina.

Come más fruta y verduras son fuente de hidratos de carbono, que además aportan de forma natural vitaminas, minerales y fibra.

No dejes de tomar legumbres: aportan nutrientes saludables como las vitaminas, minerales y la fibra. Además de ser fuente de energía.

Carbohidratos (Información Avanzada)


Sinónimo de glúcido y de hidrato de carbono. También se les llama azúcares, si bien esta palabra se reserva para los glúcidos dulces, que son moléculas relativamente simples.

Son carbohidratos las moléculas compuestas por átomos de carbono, hidrógeno y oxígeno en una proporción aproximada a 'Cn H2n On'. Los glúcidos tienen estructuras más o menos complejas, pero siempre son producto de la unión de monómeros llamados monosacáridos, de los cuales el representante-tipo es la glucosa. Son, pues, polímeros de los monosacáridos.

Los monosacáridos son heterociclos de tres (triosa), cuatro (tetrosa), cinco (pentosas), seis (hexosas) o más átomos de carbono. La estructura de un monosacárido puede considerarse como derivada de una cadena carbonada en la que:

1º uno de los átomos de carbono contiene un grupo aldehído (-CH=O) si está en un extremo de la cadena, o un grupo cetona (>C=O) si no lo está.

2º en el resto de la cadena, cada átomo de carbono está unido por un enlace simple a:

  • el átomo de carbono que le precede (o un 'H', si está en el extremo de la cadena)

  • el átomo de carbono que le sigue (o un 'H', si está en el extremo de la cadena)

  • un átomo de hidrógeno

  • un radical alcohol (-OH).

Salvo que el monosacárido esté disuelto en agua, caso en el oscila entre los dos estados que ilustran las dos primeras figuras del esquema siguiente, esta cadena es inestable.

                    
                          H                    H   
                          |                    |
 O=C-H                 HO-C-----            OH-C-H              
   |                      |     |           HO_|_____             
HO-C-H                 HO-C-H   |             /      O  
   |                      |     |         HO\/        \/H        
HO-C-H                 HO-C-H   O          H/\        /\OH  
   |                      |     |             \______/            
HO-C-H       <<<<<<<   HO-C-H   |             /\    /\          
   |         >>>>>>>      |     |            HO H  H  OH       
HO-C-H                  H-C-----           
   |                      |              
OH-C-H                 OH-C-H     
   |                      |        
   H                      H      

Para lograr la estabilidad, el grupo cetona (>C=O) o el grupo aldehído (-CH=O) reaccionan con un radical alcohol (-OH) y cierran la cadena formando un heterociclo, comúnmente de unos cuatro o cinco átomos de carbono y uno de oxígeno. La tercera figura del esquema anterior ilustra cómo se representa abreviadamente un monosacárido, sustituyendo los símbolos del carbono por los ángulos del hexaedro.

Los disacáridos son el producto de la unión de dos monosacáridos. Los oligosacáridos, de menos de cien. Los polisacáridos contienen entre cien y varios miles de polisacáridos.

Los polisacáridos más importantes son los polímeros de la glucosa, que es el monosacárido más importante. Destacan el almidón y lacelulosa entre los de origen vegetal y el glucógeno o glicógeno y entre los de origen animal.

Los azúcares se unen por medio de enlaces llamados glicosídicos, liberando una molécula de agua.

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