Satélite: ¿Qué es un Satélite? Mapa Satelitale, Imágenes Satelitales y Satélites

En la Antigua Roma se llamaban “satellites regis” a los soldados que se encargaban de custodiar a los miembros de la realeza y estaban en torno a ellos. Pasó luego a designarse con la palabra satélite a todo lo que gira alrededor de algo, usándose ese término particularmente en Astronomía para nombrar a aquellos cuerpos que orbitan en derredor de otros más grandes. Los satélites pueden ser naturales, como la Luna lo es de la Tierra, y al igual que ella no posee luz propia. Júpiter tiene muchos más satélites, llegando su número a sesenta y tres. Saturno, cuenta con alrededor de doscientos.

También existen los satélites artificiales. En este último caso se distinguen los que persiguen el fin de observación, para recolectar datos y transmitirlos a la Tierra, o los que se destinan a enviar información desde y hacia diferentes lugares del planeta, lo que hace a la comunicación más efectiva y veloz. Estos satélites que permiten las comunicaciones se denominan abreviadamente “comsats”, y se usan como conexión ya que como la Tierra es redonda, no se pueden enviar las señales en línea recta de un lugar a otro.

¿QUÉ ES UN SATÉLITE?

Un satélite es una nave espacial que se desplaza en una órbita terrestre. Las órbitas son las trayectorias que describen los satélites alrededor del planeta tierra. Hay satélites artificiales y naturales. Ambos tienen una masa menor con respecto a la masa de la tierra.

Los satélites también se clasifican de acuerdo con la altura de la órbita respecto de la superficie terrestre. De esta forma, se ubican en órbitas bajas, medias y en órbita geoestacionarias. La órbita geoestacionaria está ubicada sobre el plano ecuatorial, es decir, a latitud 0º y a una altura de aproximadamente 36.000 km sobre la superficie de la tierra. Los satélites en esa órbita describen un movimiento que es sincrónico al movimiento de rotación de la tierra. En otras palabras, su posición relativa se mantiene fija con respecto a algún punto de la tierra. El satélite estará ubicado en la órbita geoestacionaria en la posición 78º longitud oeste.

Satélites artificiales y naturales

Satélites naturales

Se denomina satélite natural a cualquier objeto que orbita alrededor de un planeta. Generalmente el satélite es mucho más pequeño y acompaña al planeta alrededor de la Estrella que orbita.

En general, a los satélites de los planetas principales se les llama lunas, por asociación con el nombre del satélite natural de la Tierra.

Los diferentes planetas poseen distinta cantidad de satélites. El número total de satélites en el Sistema Solar es muy alto.

A pesar de estar acostumbrados a que la visión de nuestra Luna como un cuerpo esférico, debe pensarse que, en general, los satélites de los planetas principales pueden ser muy diferentes, al presentar formas irregulares o ser sumamente achatados.

Satélites artificiales

El término satélite natural se contrapone al de satélite artificial, siendo este último, un objeto que gira en torno a la Tierra, la Luna o algunos planetas y que ha sido fabricado por el hombre.

Los satélites artificiales son naves espaciales fabricadas en la Tierra y enviadas en un cohete que despacha una carga útil al espacio exterior. Los satélites artificiales pueden orbitar alrededor de lunas, cometas, asteroides, planetas, estrellas o incluso galaxias.

El 4 de octubre de 1957, con la colocación en órbita terrestre del Sputnik 1 comienza la historia de los satélites artificiales. A partir de entonces, miles de satélites, con distintas funciones, ya sean científicas, militares, meteorológicos o comunicaciones, han sido puestos en órbita tanto alrededor de la Tierra, como de otros planetas o de otros satélites naturales en otros planetas.

Un satélite permanece en órbita alrededor de la Tierra, o de otro cuerpo celeste, cuando la fuerza de atracción gravitacional está equilibrada con la fuerza centrífuga. Como la fuerza de gravedad ejercida por un cuerpo celeste disminuye en proporción inversa al cuadrado de la distancia, cuanto más alto esté situado el satélite, menor será la fuerza de atracción gravitacional y menor, por consiguiente, su velocidad orbital.

MAPA SATELITALE Y MAPAS SATELITALES

IMÁGENES SATELITALES Y SATÉLITES

Las imágenes satelitales son tomadas desde distintos dispositivos que se encuentran orbitando alrededor del planeta Tierra y se actualizan generalmente en períodos.

Los satélites mantienen una órbita geosincrónica, a unos 35 mil kilómetros de altura por encima del Ecuador. La velocidad de cada satélite es la misma que la de la rotación terrestre, lo que les permite permanecer estacionarios sobre el mismo punto y observar siempre la misma área de la atmósfera. Como los satélites meteorológicos se encuentran a una altura considerable, muy por encima de la atmósfera de la Tierra, no se ven afectados en absoluto por nubes, tormentas o cualquier otro evento meteorológico.

Los satélites meteorológicos capturan las imágenes en el canal infrarrojo. Este canal es sensible a la energía emitida por la Tierra, en vez de la luz reflejada por el Sol. Esta característica permite que las imágenes puedan captarse tanto de día como de noche.

Las imágenes satelitales muestran principalmente las temperaturas de los topes nubosos. Esto resulta sumamente útil para la observación meteorológica, ya que las nubes que se extienden sobre la atmósfera superior tienden a ser más frías que las nubes de niveles inferiores. Las nubes más brillantes son las más frías (y generalmente las de mayor elevación) mientras que las nubes de las capas inferiores de la atmósfera son más cálidas y se encuentran mucho más cerca del suelo.

Isla de Oleron, Francia - Imagen satélite SPOT 5

Mapa de detección de los cambios en el puerto de Baltimore basada en TerraSAR-X adquisición

Los Pelambres, Chile - Imagen satélite FORMOSAT-2

Imagen satélite SPOT 4 - Desierto del Sahara, Malí

Imagen satélite FORMOSAT-2 - París, Francia

Primeras imagenes del Satélite Miranda

Luego de su exitoso lanzamiento el 28 de septiembre de 2012 desde la República Popular China, el Gobierno Bolivariano presentó al pueblo venezolano las primeras imagenes captadas por las cámaras del Satélite Miranda, mientras aún se desarrolla un proceso de calibración de sus instrumentos ópticos, a sólo días de su puesta en órbita.

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Vista Parcial del Río Orinoco y del Río Negro, primeras fotos del Satélite Miranda

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Puerto Ordaz, Estado Bolívar y el Embalse del Río Guárico, Estado Guárico

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Aeropuerto Internacional de Maiquetía "Simón Bolívar" y sus alrededores, Estado Vargas

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 Ciudad de Maracay y sus alrededores, Estado Aragua

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San Timoteo, Estado Zulia (cámara WMC en color verdadero)

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San Timoteo, Estado Zulia (cámara PMC, imagen pancromática)

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Río Motatán, Estado Trujillo (cámara PMC, imagen en falso color infrarojo)

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