Disco Duro: ¿Qué es un Disco Duro Externo, Cómo Reparar un Disco Duro Rígido

Un disco rígido (también conocido como disco duro en algunos países) es un dispositivo que se utiliza en computadoras y otros aparatos para almacenar información digital. Con respecto a su composición, cuentan con discos que están vinculados por un eje común y que giran en el interior de una estructura metálica, con cabezales de escritura y lectura sobre cada disco.

Desde la creación del primer disco rígido en 1956, estos dispositivos han logrado incrementar su capacidad de almacenamiento mientras caía su precio. El caudal de información que circula por estos días obliga a que los usuarios de ordenadores tengan discos rígidos de gran capacidad para albergar todo tipo de datos.

Los discos rígidos se comunican con el resto de los componentes a través de una interfaz estandarizada como IDE (también conocida como ATA), Serial ATA, FC o SCSI. La elección de esta interfaz depende del tipo de computadora (si se trata de una estación de trabajo, un servidor, etc.).


QUÉ ES UN DISCO DURO


En un ordenador contamos con distintos dispositivos que tienen un rol específico dentro del equipo, y en el caso de los Medios de Almacenamiento, como su nombre nos está indicando, la misión fundamental es la de almacenar archivos en forma permanente, o al menos hasta que el usuario decida eliminarlos, siendo el sustento donde se alojan desde el Sistema Operativo hasta los documentos, imágenes o todo contenido multimedia.

El ejemplo más práctico de ello es el del Disco Duro, que también es conocido por sus equivalentes en el idioma inglés Hard Disk o HDD, consistente en un dispositivo de almacenamiento de tipo Magnético, que se aloja en forma permanente en el interior del gabinete del ordenador.

En este dispositivo tendremos una muy alta capacidad de almacenamiento (medida en la unidad de Byte y su equivalente realizando una conversión cada 1024 Bytes) lo que permite lógicamente tener una muy amplia aptitud para poder alojar allí aplicaciones de todo tipo, una enorme cantidad de archivos y lógicamente el Sistema Operativo que esté presente en el equipo.

Si pensamos entonces que las Memorias RAM y ROM son también medios de almacenamiento, entonces encontramos que el Disco Duro forma parte de la denominada Memoria Secundaria, que no tiene un acceso aleatorio ni se vacía cuando cortamos la corriente eléctrica del equipo, sino que tiene un Almacenamiento Permanente de los archivos.

En cuanto a sus partes constitutivas, encontramos entonces que podemos diferenciar dos componentes fundamentales, que distinguen tanto a simple vista como los datos provistos por el fabricante, a saberse:

  • Física: Esta parte del disco duro es la que podemos ver y percibir, teniendo en cuenta las tecnologías y todos los componentes que están aplicados para incrementar el rendimiento de lectura y contener al soporte magnético.

    En este grupo encontramos desde los cabezales que son aptos para la lectura y escritura de los datos en el disco duro, como también su respectivo impulsor de cabezales, las pistas que permiten la escritura de los datos, y los cilindros, que consisten en pequeños discos internos que llevan un orden vertical.

    Los datos son grabados en los Discos Magnéticos, también conocidos como Platos

  • Lógica: Esta parte está conformada por la asignación que podemos dar a la parte magnética mediante el Software de un equipo, dividiéndose  en el Sector de Arranque, consistente en el sector donde encontramos la información sobre las distintas particiones del disco duro, el espacio particionado o sin particionar, el directorio raíz (que es el que se asigna a cada unidad), la tabla FAT(Tabla de asignación de archivos) que indica el espacio libre donde poder almacenar ficheros, y lógicamente la zona principal donde se encuentran todos los datos y sus ubicaciones dentro de los directorios.

QUÉ ES UN DISCO DURO EXTERNO

Animación del funcionamiento de una disco duro externo

    Como apoyo a la comprensión del tema, te ofrecemos una animación sobre el funcionamiento interno de un disco duro girando:

Figura 1. Animación de funcionamiento interno de un disco duro

     1) La computadora envía las señales eléctricas hacia la bobina electromagnética.

     2) La bobina se polariza y transmite el magnetismo hacia el disco en movimiento.

     3) El disco tiene partículas magnéticas que se reacomodan a su paso por la bobina.

     4) La información queda almacenada como partículas magnéticas ordenadas.

 Definición de disco duro externo

        Un disco duro externo, es un dispositivo de almacenamiento magnético, capaz de guardar grandes volúmenes de información, pero que no se encuentra montado dentro del gabinete de la computadora, sino que es posible conectarlo y utilizarlo externamente por medio de un cable hacia el puerto USB , puerto FireWire, puerto de red LAN RJ45, conector eSata  ó inclusive vía inalámbrica como en el caso de la red inalámbrica WirelessG, el disco permanece girando todo el tiempo que se encuentra encendido.

Figura 2. Ejemplo de un disco duro externo, marca Simpletech®, modelo Pininfarina, capacidad para 500 GB.

Tipos de discos duros externos

  •      Hay 4 tipos básicos de discos duros externos:

1.- Discos duros externos portátiles.

     Son discos duros con un tamaño reducido, del orden de las 2.5 pulgadas de diámetro (2.5") y un diseño que permite transportarlos fácilmente de un lugar a otro, por lo que cuenta con características de protección contra golpes y sacudidas, no debiendo descartarse que también los hay de tamaño 3.5".

      Los conectores de datos con que cuenta pueden ser USB 2.0/ USB 3.0, eSATA ó ambos dependiendo el modelo. Las capacidades actuales de almacenamiento fluctúan entre 60 Gigabytes (GB) hasta 2 Terabytes (TB).

 

 

Figura 3. Disco duro externo marca Iomega®, modelo eGo, capacidad para 160 GB.

2.- Discos duros externos de escritorio.

     Son discos duros con un tamaño considerable en comparación con el portátil, es decir 3.5 pulgadas de diámetro (3.5"), por lo que cuenta con una base que permite colocarlo de manera segura en una superficie plana. Los conectores de datos con que cuenta pueden ser USB 2.0/USB 3.0, eSATA, FireWire, LAN RJ45 1 Gb, WirelessG ó una combinación entre los anteriores dependiendo el modelo. Las capacidades actuales de almacenamiento fluctúan entre 80 GB hasta 4 Terabytes (TB).

 

Figura 4. Disco duro externo marca Seagate®, modelo Free Agent Desktop, capacidad para 250 GB.

3.- Mini Discos duros externos.

     Son discos duros con un tamaño sumamente pequeño (4.5 cm. x 5 cm.), que permiten ser usados de manera similar a una memoria USB, pero con una capacidad superior de almacenamiento. 

     El conector de datos con que cuenta es un USB. Las capacidades actuales de almacenamiento fluctúan entre 16 GB hasta 32 Gigabytes. Se alimenta eléctricamente por medio del puerto USB de la computadora.

      Estos dispositivos no lograron la popularidad de las memorias USB, por lo que su comercialización no fue exitosa, actualmente es difícil encontrar estos dispositivos en el mercado.

Figura 5. Mini disco duro externo, marca Adata®, modelo MiniCube, capacidad para 16 GB.

  4.- Convertidor de disco duro interno a externo.

     No es propiamente un disco duro externo, sino un gabinete metálico (case), listo para se armado, que permite reconocer un disco duro IDE ó un disco duro SATA / SATA II como externo,  y de esta manera poder transportarlo de un lugar a otro.

     El tipo de conector que utiliza para conectarse a la computadora es un USB y se alimenta eléctricamente por medio de un convertidor AC/DC que se coloca directamente a la corriente del enchufe de pared. La capacidad está en función del disco duro de 3.5" ó 2.5" elegido para montar en el case (desde 10 MegaBytes (MB) hasta 2 Terabytes (TB).

Figura 6. Gabinete externo (case) para montar un disco duro de 2.5", marca Transcend® , modelo StoreJet 2.5.

CÓMO REPARAR UN DISCO DURO RÍGIDO

¿Cómo reparar el disco duro, o al menos, recuperar los datos?

La opción con más posibilidades de éxito es acudir a alguna de las empresas especializadas en la recuperación de datos, puesto que cuentan con experiencia, repuestos, herramientas e instalaciones especializadas. En la mayoría de los casos, recuperarán los datos del disco duro sin problemas. Sólo en caso de accidentes catastróficos, como un incendio que haya fundido los platos con el material magnético, una empresa de recuperación de datos no será capaz de recuperar la información del disco duro. Pida presupuesto en varias empresas, y consulte sus servicios gratuítos.

Si no tiene presupuesto para encargar la reparación del disco duro a una empresa, siga la guía para recuperar un disco duro que le presentamos, elaborada con las experiencias de cientos de técnicos en hardware: Guía para recuperar un disco duro Paso 1: Determine si es un problema electrónico o mecánico El disco duro tiene dos módulos diferenciados: 1.- El módulo electrónico, que contiene toda la circuitería de control del disco 2.- El módulo mecánico, que está encerrado en una carcasa metálica y contiene los platos con el material magnético y los cabezales de lectura/escritura del disco duro.  Determine si la avería está en el módulo electrónico o en el mecánico. Para ello, compruebe si el disco duro gira cuando arranca el PC. Suelte el disco duro de sus anclajes al ordenador, para tenerlo accesible, pero manténgalo conectado. Encienda el ordenador. Si el disco gira, lo notará al tocarlo, por la vibración y también escuchará el ruído del motor: 1.- Si el disco duro gira normalmente, sin ruídos extraños, pero no es reconocido por el ordenador. Posible problema de electrónica. 2.- Si el disco duro no gira. Posible problema mecánico. 3.- Si el disco duro hace un ruído extraño. Problema mecánico con toda seguridad. Recuperar un disco duro con problemas de electrónica La única solución en este caso es conseguir un segundo disco duro, idéntico al averiado, y sustituir la parte electrónica del disco averiado por la del segundo disco. Lo difícil en este caso es conseguir un disco duro idéntico al averiado, porque separar la parte eléctrónica de la mecánica para hacer la sustitución es una tarea relativamente sencilla. Si no puede encontrar un repuesto para la parte electrónica del disco duro, acuda a una empresa especialista en recuperación de datos, porque cuentan con infinidad de repuestos, originales o compatibles, para la mayoría de los discos del mercado. Pida presupuesto gratuito en varias de estas empresas. Como último recurso, pruebe el método de la congelación que describimos más abajo, quizá pueda "resucitar" algún componente electrónico defectuoso. Recuperar un disco duro con problemas mecánicos Solución 1: congelar el disco duro La solución con más posibilidades de éxito es, lo crea o no, congelar el disco duro. ¡No es ninguna broma! Entre los problemas mecánicos más frecuentes se encuentran las deformaciones de los platos por sobrecalentamiento. El plato deformado es incapaz de girar, o lo hace con dificultad, y provoca el mal funcionamiento del disco duro. Al congelar el disco duro, el elemento deformado recupera, temporalmente, su forma. El tiempo justo para volcar los datos sobre otro disco duro. Para aplicar esta "técnica" correctamente, siga estos pasos: 1.- Envuelva el disco duro averiado en una bolsa de plástico, para que la humedad no le afecte, y meta el disco duro en un congelador durante, al menos, 4 horas. 2.- Prepare un segundo disco duro para recoger la información del disco duro averiado. 3.- Transcurridas las 4 horas, saque el disco duro del congelador. No retire la bolsa para evitar que la condensación afecte a la parte electrónica. Saque únicamente los cables y conecte el disco duro, sin atornillarlo para no perder tiempo. 4.- Si ha tenido suerte, y el disco duro averiado arranca, copie los datos esenciales sobre el segundo disco duro. 5.- Si el disco duro averiado falla antes de haber rescatado todos los datos, pruebe a congelarlo de nuevo. Solución 2: Cambiar la posición del disco duro En ocasiones, cambiar la posición del disco puede resolver el problema. Si la posición original del disco duro era horizontal, pruebe a ponerlo vertical, o boca abajo. Arranque el ordenador... Solución 3: golpear el disco duro o dejarlo caer Otras veces, el disco duro no gira porque los cabezales han quedado pegados al plato. En estos casos, para recuperar el disco duro hay que dejarlo caer sobre una superficie firme desde una altura de unos 20 cm. Si con una vez no basta, pruebe a dejarlo caer sobre los cuatro lados. También puede golpearlo en un lateral con la palma de la mano. 

HISTORIA DE LOS DISCOS DUROS

La historia del disco duro se inicia en mayo de 1955 donde IBM lanzó el primer disco duro llamado RAMAC ("Acceso aleatorio con método decontabilidad y control").

Este disco duro era grande con tubos al alto vacío controlados electrónicamente ocupaba el espacio de dos refrigeradoras y pesaba como una tonelada, este disco duro podía almacenar 5 millones de caracteres en 50 pesados discos de aluminio cubiertos en ambos lados con hierro oxido. Con RAMAC y con los acontecimientos que pasaron en la época, llegó la explosión sensacional en la capacidad de almacenamiento y velocidades de acceso con una increíble reducción en tamaño.

La RAMAC y su disco duro fueron un momento de gran logro, factores como la geografía y el estado primitivo del transporte contribuyeron a su éxito.

El equipo de investigación de San José capitaneado por Reynold B. Johnson, quien después entrego su cargo a Louis Stevens a finales del año 1953, realizaba un proyecto a medias que después al meterse más en el proyecto empezaron a enviar señales de que RAMAC fuera eliminada dado a losproblemas presupuestales que ocasionaba.

En enero de 1953, Johnson había decidido concentrar en discos los que muchos consideraron un error mecánico por que los discos mostraban un gran problema.

En febrero de 1954 el equipo de San José transfirió con éxito datos de tarjetas perforadas a los discos y viceversa, en noviembre del mismo año RAMAC se ganó la aprobación oficial del mando corporativo, donde IBM hizo su anuncio al público en mayo de 1955.

En Septiembre de 1956 caracterizó lo que seria conocido como la IBM 350 y parte del sistema IBM 305 la cual incluía un lector de tarjetas eimpresoras.

En 1961 Alan F. Shugart toma bajo su control un proyecto llamado "Advanced Disc File" el cual como su pariente anterior RAMAC 350, almacenaba cincuenta discos de 24 pulgadas, por primera vez engranes deslizantes automáticos hacían posible que hubiera una cabeza por cada superficie del disco ósea ya no era necesario mover las cabezas de arriba abajo para alcanzar cada disco, este desarrollo eliminaba la necesidad de aire, mejoraba ladensidad del área y el tiempo de acceso.

Luego Shugart fue despedido o renunció bueno eso no se sabe, fue reemplazado por Don Massaro; bajo su liderazgo la compañía lanzó al mercado en 1976 el primer disco blando de 5.25 pulgadas, unos cuantos años después. Xerox compró la compañía y la cerró en tres años.

En 1979 Alan Shugart junto con Finis Conner fundaron Shugart Technology, para evitar confusiones en las plataformas de envío se cambio el nombre a Seagate Technology justo antes de que Xerox mandara una carta para que cambien el Disco duro de IBM 64.5 MB (1979) nombre.

En 1973 IBM logra fabricar el primer disco duro herméticamente sellado el 3340, este disco duro fue diseñado para tener 30MB fijos y 30MB de de almacenamiento removible; se convirtió así en el lector Winchester y se caracterizaba por sus cabezas pequeñas, discos lubricados y ensamble sellado.

Cuatro son las compañías que dominan la fabricación de discos duros entre ellas están IBM, Seagate, Quantum y Western Digital, tres de estas dominaron en 1969, ISS, Data Products y Memorex ya no están.

De acuerdo a Disk/Trend, una compañía de Mountain View California que se dedica a la investigación de la organización en la industria del disco, más de 230 fabricantes de discos duros se han retirado del negocio dejando para el año 1997 tan solo 22 fabricantes en la manufactura de discos duros. Jim Porter de Disk/Trend estimó que el disco de 3.5 pulgadas de máxima capacidad podrá almacenar 130GB para el año 2000 y con un costo de 2 centavos por MB.

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