Diabetes Mellitus Tipo 1 y 2: ¿Qué es la Diabetes? Sintomas, Tipos, Gestacional, Dietas

Diabetes

En medicina, el término diabetes comprende un grupo de trastornos metabólicos caracterizados por un aumento de la concentración de glucosa en el plasma sanguíneo y puede referirse a:

  • Diabetes mellitus, incluyendo:

  • Diabetes mellitus tipo 1

  • Diabetes mellitus tipo 2

  • Diabetes mellitus tipo 2.5

  • Diabetes mellitus tipo 1.5

  • Diabetes mellitus gestacional

  • Diabetes tipo MODY

  • Diabetes insípida

  • Diabetes renal o glucosuria renal.

  • Cistinosis o amino-diabetes

  • Fosfato-diabetes, incluyendo el síndrome de Fanconi.

Definición de Diabetes

Diabetes: Enfermedad metabólica producida por la modificación de la tasa de azúcar en la sangre. En la diabetes hay un problema con la insulina, la hormona segregada por el páncreas que regula la glucosa en las células. Hay hiperglucemia, acumulación de glucosa en la sangre.

Tipos de diabetes: Cuando el páncreas deja de producir insulina de forma brusca se habla de diabetes de tipo 1 o 'diabetes mellitus' (10-15% de los casos), que requiere la inyección periódica de insulina. Cuando el páncreas segrega insulina pero de forma insuficiente, o bien cuando el organismo padece cierta insensibilidad a ella, se habla de diabetes de tipo 2 (85% de los casos), que requiere un control de la dieta y cierta medicación.

Diabetes Mellitus

Diabetes mellitus, es un grupo de enfermedades metabólicas caracterizadas por hiperglucemia (aumento de los niveles de glucosa en sangre), resultado de defectos en la secreción de insulina, en su acción o ambos. Se trata de una compleja enfermedad en la que coexiste un trastorno global del metabolismo de los hidratos de carbono, grasas y proteínas. Es multifactorial por la existencia de múltiples factores implicados en su patogénesis. Se calcula una prevalencia estimada en la población adulta del 7,4 % (1995), con un valor esperado de alrededor del 9% para 2025.

Síntomas de la Diabetes

Entre los principales síntomas de la diabetes se incluyen:

  • Frecuencia en orinar (fenómeno de la "cama mojada" en los niños).

  • Hambre inusual.

  • Sed excesiva.

  • Debilidad y cansancio.

  • Pérdida de peso.

  • Irritabilidad y cambios de ánimo.

  • Sensación de malestar en el estómago y vómitos.

  • Infecciones frecuentes.

  • Vista nublada.

  • Cortaduras y rasguños que no se curan, o que se curan muy lentamente.

  • Picazón o entumecimiento en las manos o los pies.

  • Infecciones recurrentes en la piel, la encía o la vejiga.

  • Además se encuentran elevados niveles de azúcar en la sangre y en la orina

Causas de la Diabetes

La diabetes afecta al 7% de la población. Las posibilidades de contraerla aumentan a medida que una persona se hace mayor, de modo que por encima de los setenta años la padece alrededor del 15% de las personas. Es esencial educar a los pacientes para que controlen su diabetes de forma adecuada, ya que puede acarrear otras enfermedades tanto o más importantes que la propia diabetes: enfermedades cardiovasculares, neurológicas, retinopatía (afección ocular que puede conducir a la ceguera) o nefropatía (enfermedad del riñón). El momento de aparición de la enfermedad, así como las causas y síntomas que presentan los pacientes, dependen del tipo de diabetes de que se trate.

Diabetes Tipo 1

Las edades más frecuentes en las que aparece son la infancia, la adolescencia y los primeros años de la vida adulta. Acostumbra a presentarse de forma brusca, y muchas veces independientemente de que existan antecedentes familiares. Se debe a la destrucción progresiva de las células del páncreas, que son las que producen insulina. Ésta tiene que administrarse artificialmente desde el principio de la enfermedad. Sus síntomas particulares son el aumento de la necesidad de beber y de la cantidad de orina, la sensación de cansancio y la pérdida de peso.

Diabetes Tipo 2

Se presenta generalmente en edades más avanzadas y es unas diez veces mas frecuente que la anterior. Por regla general, se da la circunstancia de que también la sufren o la han sufrido otras personas de la familia. Se origina debido a una producción de insulina escasa, junto con el aprovechamiento insuficiente de dicha sustancia por parte de la célula. Según qué defecto de los dos predomine, al paciente se le habrá de tratar con pastillas antidiabéticas o con insulina (o con una combinación de ambas). No acostumbra a presentar ningún tipo de molestia ni síntoma específico, por lo que puede pasar desapercibida para la persona afectada durante mucho tiempo.

Diabetes Gestacional

Se considera una diabetes ocasional. Se puede controlar igual que los otros tipos de diabetes. Durante el embarazo la insulina aumenta para incrementar las reservas de energía. A veces, este aumento no se produce y puede originar una diabetes por embarazo. Tampoco tiene síntomas y la detección se realiza casi siempre tras el análisis rutinario a que se someten todas las embarazadas a partir de las 24 semanas de gestación.

¿Qué es la Diabetes? Hechos y Cifras

En términos generales sobre la diabetes se puede decir que es un desorden metabólico, en tanto, esta se produce como consecuencia de la deficiencia en el proceso que se da luego de ingerir cualquier tipo de alimento.

Casi todo lo que comemos es una fuente de energía para nuestro cuerpo y la insulina, una hormona segregada por el páncreas, es el factor más importante dentro de este proceso del que hablábamos más arriba. Cuando se comienzan a incorporar los alimentos, en la digestión, éstos se descomponen para generar glucosa (la mayor fuente de energía del cuerpo); entonces, la glucosa pasa a la sangre y aquí entrará en acción la insulina que es de la cual dependerá el paso de ésta a las células. Se advierte que muchos tejidos no pueden incorporar glucosa a sus células sin la acción de la insulina y de numerosas sustancias mediadoras.

Ahora bien, una vez explicado de forma simplificada este sofisticado proceso, cuando una persona padece de diabetes, significa que uno de los componentes de este sistema está fallando. O el páncreas está produciendo poca o directamente no produce insulina (esta sería la diabetes tipo I) o son las células del cuerpo las que no responden a la insulina que se produce, siendo éste el tipo II de la enfermedad. Es por ello que en la actualidad se tiende a definir a la diabetes como aquella enfermedad en la cual existe una deficiencia absoluta (tipo 1) o “relativa” (tipo 2) de esta hormona pancreática. En términos estrictos, existen otras 2 variantes de esta afección, que son la diabetes gestacional (que se describe durante el embarazo y concluye con él, si bien predispone a la diabetes tipo 2 en la ancianidad) y la llamada MODY (maturity onset diabetes of the young), que constituye una forma menos frecuente.

La diabetes tipo 1 es la que más comúnmente se desarrolla durante la infancia e implica la necesidad de inyectarse insulina para poder sobrevivir; el segundo tipo se da con mayor frecuencia en adultos después de los 40 años. También la diabetes gestacional se trata con insulina. Ambas formas de diabetes se asocian con un deterioro notable en la calidad de vida y en la morbilidad y mortalidad de las personas afectadas.

Esta concentración de la glucosa en la sangre, además de originar el trastorno de la diabetes, también puede ocasionar otros daños colaterales, en los nervios, la retina, los vasos sanguíneos y los riñones. Por lo tanto, es imprescindible, ya que no existe una cura para la enfermedad, controlar periódicamente esta medida de azúcar en sangre y, además, acompañarlo de una dieta planificada y actividad física.

Si bien el médico es determinante a la hora de las consultas, el diagnóstico y otras yerbas, en la mayoría de las enfermedades y en la diabetes por supuesto que también, será el diabético en este caso, el que en mayor medida tenga en sus manos la responsabilidad de velar por sí mismo, por eso es importantísima la educación de este en todo lo inherente a la administración de insulina cuando sea necesario.

En relación con el tratamiento farmacológico, se dispone en la actualidad de 2 grandes estrategias. Por un lado, se utiliza insulina, la cual es la terapia por excelencia de la diabetes tipo 1, la diabetes gestacional y un creciente grupo de pacientes con diabetes tipo 2. Las desventajas principales de este producto son el riesgo frecuente de hipoglucemias (descenso pronunciado del nivel del glucosa en sangre), el aumento de peso y la necesidad de aplicarla mediante inyecciones subcutáneas. Por otro lado, se utilizan en la diabetes tipo 2 medicamentos por vía oral, que intentan modificar el nivel de secreción de insulina o bien facilitar su interacción con las células.

Es muy importante señalar que la diabetes rara vez se encuentra como enfermedad aislada. Como consecuencia de los mecanismos biológicos involucrados, es muy habitual que esta enfermedad se asocie con hipertensión arterial, elevación del colesterol y los triglicéridos, alteraciones del ácido úrico y obesidad. Cuando estos factores se combinan, dan lugar al “síndrome metabólico” (antiguamente llamado síndrome X), que se relaciona con graves consecuencias sobre la salud. En estos casos, es indispensable el abordaje simultáneo de todas las variables (incluido el impacto psicológico y social), porque, de lo contrario, el tratamiento no tiene éxito, con el entendible efecto perjudicial sobre los pacientes.

Hechos y Estadísticas Sobre la Diabetes y la Prediabetes

Conoce hechos y estadísticas de interés sobre la diabetes, la principal causa de muerte en Estados Unidos.

La diabetes es una enfermedad caracterizada por altos niveles de glucosa en la sangre como resultado de defectos en la producción de insulina, acción de la insulina o ambas cosas.

La diabetes puede provocar graves complicaciones y muerte prematura, pero las personas con diabetes pueden tomar medidas para controlar la enfermedad y disminuir el riesgo de complicaciones.

Estadísticas de la diabetes y la prediabetes:

  • 25,8 millones de estadounidenses tienen diabetes (8,3% por ciento de la población). De estos, 7 millones no saben que tienen la enfermedad

  • En 2010, alrededor de 1,9 millones de personas de 20 años o más fueron diagnosticadas con diabetes

  • El número de personas diagnosticadas con diabetes ha aumentado de 1,5 millones en 1958 a 18,8 millones en 2010

  • Se estima que 79 millones de adultos mayores de 20 años tienen prediabetes. Los estudios han demostrado que la pérdida de peso y el aumento de la actividad física puede prevenir o retrasar el progreso de la diabetes

Prevalencia de los diferentes tipos de diabetes:

  • Diabetes tipo 1: es responsable de cerca del 5% del total de casos diagnosticados en adultos.

  • Diabetes tipo 2: es responsable del 90% al 95% de todos los casos diagnosticados en adultos.

  • Diabetes gestacional: se produce entre el 2% y el 10% de los embarazos. Las mujeres que han tenido diabetes gestacional tienen una probabilidad del 35% al 60% de desarrollar diabetes.

Prevalencia de la diabetes por género:

  • 13 millones de hombres padecen diabetes

  • 12.6 millones de mujeres padecen diabetes

Diferencias raciales y étnicas en el diagnóstico de la diabetes:

En comparación con los blancos no hispanos, el riesgo de diabetes es el siguiente:

  • 18% mayor entre los estadounidenses de origen asiático

  • 66% más alta entre los hispanos/latinos

  • 77% mayor entre los negros no hispanos

¿Cuántas muertes se relacionan con la diabetes?

  • La diabetes es la séptima causa de muerte en Estados Unidos.

  • Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte entre las personas con diabetes: cerca del 68% muere por enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular.

El riesgo general de muerte entre las personas con diabetes es casi el doble que el de las personas sin diabetes.

¿Cuánto le cuesta al país la diabetes?

El cuidado de la salud total y los costos relacionados con el tratamiento de la diabetes alcanzan una cifra de alrededor de 174 mil millones de dólares al año.

De este total, los costos médicos directos representan alrededor de 116 mil millones de dólares.

Fuente: National Diabetes Education Program

El Sistema Endocrino

El sistema endocrino es un elemento único y fundamental para el funcionamiento normal del cuerpo. Mientras que el sistema nervioso maneja las funciones rápidas -como la respiración y los movimientos corporales-, el sistema endocrino se encarga de las funciones corporales más lentas -como el crecimiento celular, el de los órganos, y del metabolismo-. Cualquiera de estos delicados sistemas puede ser el culpable en desequilibrar el sistema corporal.

El sistema endocrino mantiene el equilibrio entre los niveles hormonales y la secreción. Dado que existen varios órganos y glándulas que han de trabajar en equipo para mantener los niveles hormonales y secretorios adecuados, si uno de ellos no funcionara de la forma prevista, el cuerpo experimentaría una sobrecarga.

Esto es lo que ocurre si el Páncreas ya no produce Insulina y una persona contrae Diabetes tipo 1. Se trata de una enfermedad autoinmune en la que una parte del Sistema inmunitario del cuerpo ataca a las células pancreáticas y les impide producir insulina.

La administración de insulina como tratamiento para la diabetes tipo 1 es sólo una parte de la solución para esta enfermedad. Si una de las glándulas o un órgano siguen sometidos a un sobreesfuerzo debido al exceso de trabajo o no obtienen lo que necesitan, los niveles diarios de insulina fluctuarán y dificultarán el control de la diabetes tipo 1.

El objetivo del enfermo con diabetes tipo 1 es poder controlar su enfermedad y mantener unos niveles de Glucemia sanos. Para comprender el delicado equilibrio del sistema endocrino y descubrir el modo en el que alcanzar este objetivo, puede resultar muy útil estudiar la función de cada órgano y de cada glándula. Las glándulas integradas en el sistema endocrino incluyen el hipotálamo, la glándula pituitaria, la tiroides, las glándulas paratiroides, las glándulas suprarrenales, la glándula pineal y las glándulas reproductoras -que incluyen los ovarios y los testículos-. Cada uno de estos sistemas tiene una función que hace que se mantenga el equilibrio corporal.

El hipotálamo es una glándula cerebral responsable de la regulación de determinados procesos metabólicos y del mantenimiento del estado actual del cuerpo. Sin el hipotálamo no existiría ningún enlace entre el sistema nervioso y el sistema endocrino, ya que el hipotálamo "indica" a los demás órganos cómo deben actuar. Por ejemplo, indica a la glándula pituitaria lo que debe secretar y cuándo lo debe hacer.

La glándula pituitaria es una pequeña glándula situada en el cerebro y que tiene un tamaño similar al de un guisante. A pesar de ser tan pequeña, esta glándula es la responsable de producir las hormonas más importantes del cuerpo, ya que las hormonas secretadas por esta glándula son vitales para el buen funcionamiento del cuerpo y controlan funciones de tanta relevancia como las emociones, las funciones reproducciónes, la temperatura corporal, el hambre y la sed.

La sed es uno de los primeros síntomas de la diabetes que se experimentan. Padecer sed indica que la glándula pituitaria está funcionando continuamente para poder satisfacer la demanda de Glucosa. La glándula tiroides es una glándula situada en la parte inferior del cuello y produce una Hormona denominada "tiroxina", que regula el metabolismo y es fundamental para poder tener un crecimiento óseo sano. Además colabora en el desarrollo del cerebro y del sistema nervioso.

Adheridas a la glándula tiroides hay cuatro glándulas paratiroides que regulan el nivel de calcio en el cuerpo y que también son importantes para desarrollar una buena estructura ósea y un crecimiento sano en los niños.

Las glándulas suprarrenales están adheridas a los riñones y son las responsables de regular la sal en el organismo, del equilibrio hídrico, del modo en que el cuerpo regula el estrés, del metabolismo, del sistema inmunitario y del desarrollo de la función sexual. Una sobreestimulación del hipotálamo puede debilitar las glándulas suprarrenales.

La glándula pineal segrega melatonina, una hormona que ayuda a controlar el sueño. Las personas que no duermen bien porque no segregan suficiente melatonina tienen dificultades para controlar su peso -un tema que los enfermos diabéticos deben vigilar rigurosamente-.

Aunque el páncreas no sea una glándula endocrina, forma parte del sistema de secreción hormonal del organismo. y es responsable de la producción de insulina y glucagón, dos hormonas que ayudan a mantener la concentración de glucosa en la sangre y a proporcionar energía al organismo.

Tipos de Diabetes

Aunque existen tres tipos básicos de diabetes, hay que señalar que existe una fase previa denominada prediabetes. La prediabetes, también conocida como "tolerancia anormal a la Glucosa", es una enfermedad en la que la Glucemia aumenta a un nivel superior al normal, aunque siga siendo lo suficientemente bajo para no etiquetarlo como Diabetes.

Las personas con prediabetes tienen un riesgo mayor de desarrollar una diabetes tipo 2 a lo largo de su vida, si no vigilan cuidadosamente su enfermedad.

Las personas diagnosticadas de prediabetes pueden detener o reorientar el progreso de la enfermedad hacia una diabetes tipo 2 controlando su peso, haciendo ejercicio e ingiriendo los alimentos adecuados.

La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune en la que el páncreas no produce insulina o produce una cantidad insuficiente. Las personas afectadas por una diabetes tipo 1 tienen normalmente menos de 20 años y la enfermedad se manifiesta por pimera vez cuando la persona es un niño o un adulto joven.

Algunos científicos creen que la diabetes tipo 1 es una enfermedad Genética en la que las células del Páncreas son atacadas y dejan de funcionar. Otros creen que la causa de la enfermedad es un virus que indica al Sistema inmunitario que ataque las células pancreáticas.

Con la diabetes se destruyan las células pancreáticas productoras de Insulina y no se regeneran, por lo que las personas que desarrollan una diabetes tipo 1 van a padecer la enfermedad durante toda su vida, y siempre necesitarán tratamiento dándole al organismo la insulina que éste no es capaz de producir, en forma de inyecciones o bien mediante una bomba de insulina.

Además de la terapia con insulina, será necesario que el enfermo realice ejercicio físico y que lleve una dieta vigilada para evitar las fluctuaciones de la glucemia.

La diabetes de tipo 2 aparece normalmente en personas con sobrepeso cuando envejecen. En ocasiones se la conoce como diabetes de los adultos y, en algunos países como en los Estados Unidos, se están dando cada vez más casos de este tipo de diabetes en niños y adolescentes que no realizan suficiente ejercicio y tienen sobrepeso.

Aproximadamente el 90% de los casos de diabetes son en realidad Diabetes de tipo 2. La diferencia entre la diabetes tipo 1 y la tipo 2 radica en que en esta última el páncreas no produce suficiente insulina o el cuerpo no la utiliza de forma adecuada.

Hay quien considera que la diabetes tipo 2 es una enfermedad que se desarrolla en función del estilo de vida, ya que normalmente aparece asociado a una vida sedentaria, al sobrepeso y a la falta de ejercicio. No obstante, la edad y la predisposición genética también son factores desencadenantes de la enfermedad. La probabilidad de contraer la diabetes de tipo 2 es mucho mayor si un padre o hermano la desarrollan a lo largo de su vida.

El tercer tipo básico de diabetes es la diabetes gestacional que pueden contraer algunas mujeres durante el embarazo. Aproximadamente el 4% de las gestantes padecerá diabetes gestacional, pero, a diferencia de la diabetes de tipo 1 y 2, desaparece tras el parto.

Si una mujer desarrolla diabetes gestacional durante el embarazo es probable que vuelva a padecerla en su siguiente embarazo. También aumenta el riesgo de que en el futuro pueda desarrollar una diabetes tipo 2. Cuanto mayor sea la mujer embarazada, tanto mayor será el riesgo de que desarrolle una diabetes gestacional durante el embarazo.

Hechos y Cifras

La Diabetes se ha convertido en los últimos años en un problema global alarmante. Según la Fundación Internacional de la Diabetes, el número de personas diagnosticadas ha aumentado en los últimos 20 años de 30 a más de 246 millones, lo que equivale aproximadamente al 7,3 % de la población mundial. EE. UU. presenta el porcentaje más alto. En Oriente Medio y en algunos países del Caribe, entre el 12 y el 20% de la población padece diabetes.

Existen muchas teorías sobre las causas de este aumento de los casos de diabetes. Un motivo es que, mientras en EE. UU. se han recopilado datos sobre la diabetes durante muchos años, en muchos otros países apenas han comenzado, hasta ahora, a darse cuenta de la importancia de estos datos y del modo en que la diabetes afecta a su población. Esto explica, en parte, el asombroso aumento del número de casos de los que ahora se tiene conocimiento, pero éste no es el único motivo.

El estilo de vida desempeña un papel fundamental en la etiología de la diabetes y es el motivo por el que la Diabetes de tipo 2 contribuye al menos entre el 90 y el 95% al aumento de la diabetes en la población mundial. La adopción del estilo de vida occidental en los países en desarrollo ha aumentado y ha cambiado el patrón de vida cotidiano de muchos países. La falta de tiempo, que viene determinada por la creciente presión en el ámbito laboral, ha implicado que se reduzca notablemente el tiempo que se debe dedicar a la preparación de comidas sanas. Este hecho también contribuye a que se lleve un estilo de vida menos activo y, si se combina la falta de actividad con comidas poco saludables y nutritivas, se eleva el riesgo de contraer una diabetes de tipo 2. Los factores Genéticos también son ciertamente relevantes en la aparición de la Diabetes de tipo 1, pero sólo contribuyen entre un 5 y un 10% de los casos a nivel mundial.

Algunos datos de interés sobre la diabetes:

  • Actualmente hay en todo el mundo más de 260 millones de diabéticos.

  • Si la tasa de aumento actual continúa creciendo del mismo modo, en 2025 habrá más de 418 millones de personas con diabetes.

  • Cada año se diagnostican 65.000 nuevos casos de diabetes.

  • Han pasado 80 años desde que se descubriera la insulina, pero todavía hay muchas personas en todo el mundo que no pueden acceder a ella regularmente o que no pueden disponer de ella en absoluto.

  • La diabetes puede lesionar muchos órganos (entre ellos los riñones), los nervios periféricos, los vasos sanguíneos, los ojos (e incluso es causa de ceguera) y además puede causar la pérdida de miembros de las extremidades inferiores debido a los problemas de circulación.

  • La diabetes de tipo 2 se puede prevenir en aproximadamente el 80% de los casos y, por consiguiente, la prevención debe ocupar un puesto de máxima prioridad en la lucha contra la diabetes a nivel mundial.

  • Más de la mitad de las personas que padecen diabetes ni siquiera lo saben.

Falsos Mitos

Mito 1: la diabetes es contagiosa

¡FALSO! Hay muchos mitos sobre la diabetes. A diferencia de otras enfermedades crónicas, la diabetes no se puede contagiar como si fuera un virus. La única forma de conexión con otra persona la herencia genética.

Mito 2: padece diabetes porque ha comido demasiados dulces

¡FALSO! Algunas personas piensan que la diabetes se contrae comiendo demasiado azúcar o demasiados dulces y esto es falso porque todos los alimentos que ingerimos, incluyendo alimentos con pan o pasta, se convierten en glucosa durante la digestión. Incluso los enfermos diabéticos pueden comer de vez en cuando un trozo de chocolate o de tarta. No obstante, sí es cierto que deben vigilar las cantidades que comen, seguir una dieta equilibrada, y hacer mucho ejercicio.

Mito 3: las personas contraen diabetes porque están obesas.

¡FALSO! Otro mito es que sólo las personas obesas contraen diabetes. Aunque sea cierto que las personas obesas tienen un mayor riesgo de padecer diabetes tipo 2 o diabetes gestacional, también es cierto que esta enfermedad pueden contraerla también las personas con ligero sobrepeso y que no hacen ejercicio, o bien personas que no comen adecuadamente. Los niños a los se les diagnostica diabetes tipo 1 no son necesariamente niños obesos.

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