Hardware: ¿Qué es Hardware? Definición, Tipos, Concepto, Ejemplo

El término hardware proviene del inglés y corresponde para “hard” la traducción de “duro” y para “ware”, artículo o producto; podríamos traducirlo entonces como “objeto duro”.

Es un concepto que ha sido adoptado en el ámbito informático y se utiliza generalmente para denominar al conjunto de elementos que forman parte de una instalación, una computadora, o equipo de proceso electrónico de datos. Incluye la unidad central y los periféricos tales como las memorias, las impresoras, los plotters, el monitor, el teclado, etc.

Es importante distinguir el concepto de harware al de software; éste último refiere a los programas y utilidades que se encargan de explicar al harware lo que tiene que hacer. Dentro del sofware, es necesaria la presencia de un sistema operativo cuya principal función es la de traducir distintas órdenes a la pc de modo tal que pueda entenderlas.

¿Qué es Hardware?

Definición: Una computadora es aquella máquina capaz de realizar miles o millones de operaciones por segundo, facilitando así muchas de las tareas cotidianas del hombre.

Características

La computadora se compone de dos partes principales, el hardware y el software.

Hardware: Hardware son todos aquellos componentes físicos de una computadora, todo lo visible y tangible. Algunos componentes del hardware son:

Teclado: Dispositivo de entrada más comunmente utilizado que encontramos en todos los equipos computacionales. El teclado se encuentra compuesto de 3 partes: teclas de función, teclas alfanuméricas y teclas numéricas.

Mouse: Es el segundo dispositivo de entrada más utilizado. El mouse o ratón es arrastrado a lo largo de una superficie para maniobrar un apuntador en la pantalla del monitor.

CPU: El CPU (Central Proccesor Unit) es el responsable de controlar el flujo de datos (Actividades de Entrada y Salida E/S) y de la ejecución de las instrucciones de los programas sobre los datos. Realiza todos los cálculos (suma, resta, multiplicación, división y compara números y caracteres). Es el "cerebro" de la computadora.

Las computadoras usan 2 tipos de memoria primaria:

ROM (read only memory): memoria de sólo lectura, en la cual se almacena ciertos programas e información que necesita la computadora las cuales están grabadas permanentemente y no pueden ser modificadas por el programador.

RAM (Random access memory): memoria de acceso aleatorio, la utiliza el usuario mediante sus programas, y es volátil. La memoria del equipo permite almacenar datos de entrada, instrucciones de los programas que se están ejecutando en ese momento, los dato s resultados del procesamiento y los datos que se preparan para la salida. Los datos proporcionados a la computadora permanecen en el almacenamiento primario hasta que se utilizan en el procesamiento. Durante el procesamiento, el almacenamiento primario almacena los datos intermedios y finales de todas las operaciones aritméticas y lógicas.

Monitores: El monitor ó pantalla de vídeo, es el dispositivo de salida más común. Hay algunos que forman parte del cuerpo de la computadora y otros están separados de la misma.

Impresoras: Dispositivo que convierte la salida de la computadora en imágenes impresas. Las impresoras se pueden dividir en 2 tipos: las de impacto y las de no impacto.

Software: El software es el conjunto de instrucciones que las computadoras emplean para manipular datos. Sin el software, la computadora sería un conjunto de medios sin utilizar. Al cargar los programas en una computadora, la máquina actuará como si recibir a una educación instantánea; de pronto "sabe" cómo pensar y cómo operar.

El Software es un conjunto de programas, documentos, procedimientos, y rutinas asociados con la operación de un sistema de computo. Distinguiéndose del hardware. Comúnmente a los programas de computación se les llama software; el software asegura que el programa o sistema cumpla por completo con sus objetivos, opera con eficiencia, esta adecuadamente documentado, y suficientemente sencillo de operar. Es simplemente el conjunto de instrucciones individuales que se le proporciona al microprocesador para que pueda procesar los datos y generar los resultados esperados.

El hardware por si solo no puede hacer nada, pues es necesario que exista el software, que es el conjunto de instrucciones que hacen funcionar al hardware.

Concepto y Definición de hardware

Después de unas cuantas entradas explicando los conceptos de informática y ordenador, ya estamos en condiciones de explicar dos conceptos fundamentales. Estos conceptos ya han sido introducidos anteriormente en alguna entrada pero hoy vamos a profundizar un poco más en su definición.

Empezaremos con el Hardware. Según la RAE la definición es la siguiente:

Hardware (Voz ingl.). Conjunto de los componentes que integran la parte material de una computadora.

La definición es bastante escueta así que vamos a explicarla un poco más. Cuando nos referimos al Hardware de un ordenador hacemos referencia a todos los elementos eléctricos, electrónicos, electro-mecánicos y mecánicos de un ordenador. Aún así, no debemos asociar la palabra Hardware sólo con los elementos internos (fuente de alimentación, placa base, disco duro, lector de DVD, etc.) de la "caja" del ordenador. Los componentes externos también están incluidos en esta definición (ya sea la pantalla, la impresora, el escaner, la webcam, el ratón, el teclado, cables, etc.)

En próximos capítulos ahondaremos más en este tema, pero para ir avanzando un poco os haré una primera clasificación del Hardware que existe:

  • Componentes Internos: Lo resumiremos diciendo que son los elementos que conforman el procesador del ordenador.

  • Periféricos: Dispositivo externo al procesador y sus componentes internos.

  • Puertos: Permiten conectar los periféricos con los componentes internos.


Tipos de hardware

Hardware de entrada

El hardware de entrada consta de dispositivos externos —esto es, componentes situados fuera de la CPU de la computadora— que proporcionan información e instrucciones. Un lápiz óptico es un puntero con un extremo fotosensible que se emplea para dibujar directamente sobre la pantalla, o para seleccionar información en la pantalla pulsando un botón en el lápiz óptico o presionando el lápiz contra la superficie de la pantalla. El lápiz contiene sensores ópticos que identifican la parte de la pantalla por la que se está pasando. Un mouse, o ratón, es un dispositivo apuntador diseñado para ser agarrado con una mano. Cuenta en su parte inferior con un dispositivo detector (generalmente una bola) que permite al usuario controlar el movimiento de un cursor en la pantalla deslizando el mouse por una superficie plana. Para seleccionar objetos o elegir instrucciones en la pantalla, el usuario pulsa un botón del mouse. Un joystick es un dispositivo formado por una palanca que se mueve en varias direcciones y dirige un cursor u otro objeto gráfico por la pantalla de la computadora. Un teclado es un dispositivo parecido a una máquina de escribir, que permite al usuario introducir textos e instrucciones. Algunos teclados tienen teclas de función especiales o dispositivos apuntadores integrados, como trackballs (bolas para mover el cursor) o zonas sensibles al tacto que permiten que los movimientos de los dedos del usuario dirijan un cursor en la pantalla.

Un digitalizador óptico emplea dispositivos fotosensibles para convertir imágenes (por ejemplo, una fotografía o un texto) en señales electrónicas que puedan ser manipuladas por la máquina. Por ejemplo, es posible digitalizar una fotografía, introducirla en una computadora e integrarla en un documento de texto creado en dicha computadora. Los dos digitalizadores más comunes son el digitalizador de campo plano (similar a una fotocopiadora de oficina) y el digitalizador manual, que se pasa manualmente sobre la imagen que se quiere procesar. Un micrófono es un dispositivo para convertir sonidos en señales que puedan ser almacenadas, manipuladas y reproducidas por el ordenador. Un módulo de reconocimiento de voz es un dispositivo que convierte palabras habladas en información que el ordenador puede reconocer y procesar.

Un módem es un dispositivo que conecta una computadora con una línea telefónica y permite intercambiar información con otro ordenador a través de dicha línea. Todos los ordenadores que envían o reciben información deben estar conectados a un módem. El módem del aparato emisor convierte la información enviada en una señal analógica que se transmite por las líneas telefónicas hasta el módem receptor, que a su vez convierte esta señal en información electrónica para el ordenador receptor.

Hardware de salida

El hardware de salida consta de dispositivos externos que transfieren información de la CPU de la computadora al usuario informático. La pantalla convierte la información generada por el ordenador en información visual. Las pantallas suelen adoptar una de las siguientes formas: un monitor de rayos catódicos o una pantalla de cristal líquido (LCD, siglas en inglés). En el monitor de rayos catódicos, semejante a un televisor, la información procedente de la CPU se representa empleando un haz de electrones que barre una superficie fosforescente que emite luz y genera imágenes. Las pantallas LCD son más planas y más pequeñas que los monitores de rayos catódicos, y se emplean frecuentemente en ordenadores portátiles.

Las impresoras reciben textos e imágenes de la computadora y los imprimen en papel. Las impresoras matriciales emplean minúsculos alambres que golpean una cinta entintada formando caracteres. Las impresoras láser emplean haces de luz para trazar imágenes en un tambor que posteriormente recoge pequeñas partículas de un pigmento negro denominado tóner. El tóner se aplica sobre la hoja de papel para producir una imagen. Las impresoras de chorro de tinta lanzan gotitas de tinta sobre el papel para formar caracteres e imágenes.

Hardware de almacenamiento

El hardware de almacenamiento sirve para almacenar permanentemente información y programas que el ordenador deba recuperar en algún momento. Los dos tipos principales de dispositivos de almacenamiento son las unidades de disco y la memoria. Existen varios tipos de discos: duros, flexibles, magneto-ópticos y compactos. Las unidades de disco duro almacenan información en partículas magnéticas integradas en un disco. Las unidades de disco duro, que suelen ser una parte permanente de la computadora, pueden almacenar grandes cantidades de información y recuperarla muy rápidamente. Las unidades de disco flexible también almacenan información en partículas magnéticas integradas en discos intercambiables, que de hecho pueden ser flexibles o rígidos. Los discos flexibles almacenan menos información que un disco duro, y la recuperación de la misma es muchísimo más lenta. Las unidades de disco magneto-óptico almacenan la información en discos intercambiables sensibles a la luz láser y a los campos magnéticos. Pueden almacenar tanta información como un disco duro, pero la velocidad de recuperación de la misma es algo menor. Las unidades de disco compacto, o CD-ROM, almacenan información en las cavidades grabadas en la superficie de un disco de material reflectante. La información almacenada en un CD-ROM no puede borrarse ni sustituirse por otra información. Los CD-ROM pueden almacenar aproximadamente la misma información que un disco duro, pero la velocidad de recuperación de información es menor.


La memoria está formada por chips que almacenan información que la CPU necesita recuperar rápidamente. La memoria de acceso aleatorio (RAM, siglas en inglés) se emplea para almacenar la información e instrucciones que hacen funcionar los programas de la computadora. Generalmente, los programas se transfieren desde una unidad de disco a la RAM. La RAM también se conoce como memoria volátil, porque la información contenida en los chips de memoria se pierde cuando se desconecta el ordenador. La memoria de lectura exclusiva (ROM, siglas en inglés) contiene información y software cruciales que deben estar permanentemente disponibles para el funcionamiento de la computadora, por ejemplo el sistema operativo, que dirige las acciones de la máquina desde el arranque hasta la desconexión. La ROM se denomina memoria no volátil porque los chips de memoria ROM no pierden su información cuando se desconecta el ordenador.

Algunos dispositivos se utilizan para varios fines diferentes. Por ejemplo, los discos flexibles también pueden emplearse como dispositivos de entrada si contienen información que el usuario informático desea utilizar y procesar. También pueden utilizarse como dispositivos de salida si el usuario quiere almacenar en ellos los resultados de su computadora.

Componentes...

  • Placa base

  • Procesador

  • Memoria

  • BIOS

  • Disco duro

  • Disquetera

  • Tarjeta Gráfica

  • Tarjeta de Sonido

  • Caja

  • CD y DVD-ROM

  • Monitor

  • MODEM

  • Impresora

  • Puertos y conectores

  • Teclado

Ejemplos de hardware

Dentro de los sistemas informáticos, el hardware es su parte tangible, es decir, aquello que puede ser captado por los sentidos. Este se opone a lo que se conoce bajo el nombre de software y que es, por el contrario, la parte intangible, como los datos y programas. Ambas partes deben actuar en forma conjunta para que la máquina pueda entrar en funcionamiento.

Puede ser clasificado de acuerdo a su función, en los siguientes grupos:

De entrada: por medio de estos dispositivos, el usuario puede introducir en su computadora datos para luego procesarlos. Algunos ejemplos de hardware de esta clase pueden ser: lectoras de CD, DVD, disquete, BluRay; escáner; micrófono; mouse; lápiz óptico; módem; Joystick; lectores de códigos de barras; cámaras web; placas de conversión de datos, discos ZIP, cintas magnéticas, entre otros.

De salida: estos dispositivos son los que permiten que la información que se encuentra en la PC puedan dirigirse al exterior de la misma. Hardware de salida pueden ser: pantalla, parlantes, impresora, plotter, discos ZIP, cintas magnéticas, entre otros.

De almacenamiento: estos son elementos de la computadora que permiten almacenar datos a largo o corto plazo. Algunos ejemplos de hardware de almacenamiento pueden ser: memorias Caché, memorias RAM, memorias ROM, memorias USB, diskettes, unidades SSD o discos duros.

Bidireccional: son los que permiten la salida de información así como también el ingreso de la misma. Ejemplos de hardwares de esta clase son las tarjetas de audio y las de red.

De proceso: estos dispositivos son los que procesan datos, instrucciones y cálculos como es el caso de los coprocesadores matemáticos, chipset y microprocesadores.

Mixtos: estos dispositivos son los que pueden ser incluidos en dos de las clasificaciones anteriores. Algunos ejemplos podrían ser aquellos que son bidireccionales y de almacenamiento a la vez, como es el caso de las disqueteras y las memorias USB, entre otros.

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