Plantas Medicinales: ¿Qué son las Plantas Medicinales? Para Qué Sirven y su Usos, Imágenes, Nombres, Tipos

Las plantas medicinales son plantas con propiedades curativas que podrán ayudarnos a mejorar nuestro estado de salud, y curar y prevenir diferentes enfermedades. Plantas medicinales han sido empleadas para aliviar los males de la humanidad desde tiempos remotos. Siendo muy variadas las plantas y su uso para diversas afecciones.

Cada día son más los que recurren a los diferentes tipos de plantas medicinales de las que disponemos en cada región, pues las propiedades terapéuticas que tienen son impresionantes, evitando todo tipo de efectos secundarios, marcando una diferencia importante con los medicamentos convencionales. Hoy en día está muy difundido en Cuba y el mundo, el uso de las plantas medicinales para la cura de una enfermedad o un padecimiento cualquiera.

Las hierbas medicinales han sido fuente de curaciones, de purificación o de trascendencia espiritual en las antiguas civilizaciones, en nuestra tradición y en la vida cotidiana.

Hoy las hierbas medicinales constituyen una fuente complementaria a la alimentación para mantener el buen funcionamiento del cuerpo y la buena salud.

La mayor parte de las hierbas medicinales no tiene efectos adversos para la salud ni contraindicaciones y al contrario los beneficios de las hierbas medicinales son muchos.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el consumo de sustancias, naturales o no, de supuesta acción curativa sin indicación ni supervisión médica, puede causar perjuicios graves para la salud. Consulte siempre con su médico.

Plantas medicinales en un mercado en San Cristóbal de las Casas, México

Tumbavaqueros - una planta medicinal de México

Historia del Uso de las Plantas Medicinales

Hasta hace apenas diez o doce años las plantas medicinales se vendían en unos establecimientos tradicionales mal llamados herboristerías, y digo mal llamados porque lo lógico era que se llamaran farmacias.

La palabra farmacia o farmacéutico proviene del vocablo griego farmakon, que significaba en su origen «hierba de curar y hechizar ».

En la antigua Grecia las plantas medicinales, al igual que la medicina, eran patrimonio de los sacerdotes y su conocimiento venía desde miles de años antes.

La biblioteca del rey asirio Arsubanipal contenía varios miles de tablillas acuñadas escritas hace más de tres mil años, en las que se describen centenares de plantas, de forma individual o formando medicamentos compuestos.

En el templo de Tutmes II en Luxor (1450 antes de nuestra era) se puede ver el más viejo herbario grabado en un bajorrelieve de granito el cual tiene esculpidas 275 plantas medicinales

No es casualidad que en distintas civilizaciones el significado de medicina y planta lo expresen con una misma palabra. Para los babilonios es chammu, los griegos lo hacían con farmakon y los romanos con medicamen.

Mesue el Anciano fue el primero en recopilar todo el saber farmacéutico y lo publicó en un manual allá por el año 850. La primera farmacopea tenida por oficial, es árabe y data del año 850.

En 1542 aparece en europea la primera farmacopea conocida como la de Nüremberg. Antes de esta fecha la farmacia europea no tuvo un cuerpo coherente como el que tuvieron en China, Egipto, Judea y Grecia varios miles de años antes.

Salvia coccinea

Cocolmeca

Argemone mexicana

Algunos Datos Sobre Plantas

Las plantas son los seres vivos capaces de fabricar materia orgánica usando elementos minerales y de liberar oxígeno. Al haberse extendido por toda la tierra, esos dos factores son permitieron la aparición de los animales y su asentamiento, al igual que para el hombre. Ellas constituyen el eslabón más importante de la cadena alimentaria. Existen más de 300000 especies conocidas, siendo un número menor al de las especies animales.

Las plantas pertenecen al reino Plantae, antes conocido como reino vegetal. Incluye organismos tan variados como árboles, arbustos, hierbas, césped, trepadoras, helechos, musgos y algas verdes. En el caso de las plantas verdes, obtienen la mayor parte de su energía usando la luz solar a través del proceso llamado fotosíntesis. Eso se debe a que, a diferencia de los animales, las plantas son autótrofas, es decir, poseen cloroplastos.

Fue Aristóteles quien dividió a los seres vivos en dos grupos: los animales, que se mueven para obtener sus alimentos; y las plantas, que generalmente no se mueven. En el sistema de Lineo, se identificaron como el Reino Animal y el Reino Vegetal. Con el tiempo, aparecieron nuevos reinos, ya que se hizo claro el actual Reino Plantae, incluía especies que no estaban relacionadas, como las especies del reino Fungi y varios grupos de algas.

El reino Plantae se refiere a uno de tres grupos que, desde el más pequeño al más grande, en relación a las especies que incluye, son: Las plantas terrestres o Embryophyta, que incluye los descendientes de algunas de las algas verdes, capaces de adaptarse a la vida fuera del agua y responsable de la colonización de las plantas en la tierra. El grupo incluye a las plantas hepáticas, los antoceros, los musgos, los licopodiófitos, los helechos, y las plantas con semillas. Las plantas verdes o Viridiplantae, incluye a las plantas terrestres y a las algas verdes. Hay muchas plantas verdes que no están consideradas en el grupo y, algunas especies incluidas no son consideradas plantas. El grupo Primoplantae, en cambio, incluye a las plantas terrestres, las algas verdes, las algas rojas y un grupo de algas unicelulares llamado Glaucophyta.

Existen unas 350000 especies conocidas de plantas en la actualidad, contando las algas verdes, las briofitas, las pteridofitas y las plantas vasculares que producen semillas. De las algas verdes, existen 3800 especies del tipo chlorophyta y unas 6000 del tipo charophyta. De las plantas briofitas, existen unas 8000 especies de hepáticas, 200 de anthocerotophytas y unas 12000 especies de musgos. Del grupo de las pteridofitas se conocen 1200 especies de lycopodiophytas y 11000 especies de helechos. De las plantas de semillas, unas 160 son cycadophytas, 1 es ginkogoaceae, 630 son coníferas, 60 son gnetophytas y 258650 son magnoliophytas o plantas florales.

Definición de Plantas Medicinales

Se denomina plantas medicinales a aquellas plantas cuyas partes o extractos se utilizan como drogas o medicamentos para el tratamiento de alguna afección o enfermedad que padece un individuo o animal.

También se define como aquella que contiene en uno o más de sus órganos, sustancias o compuestos químicos que al entrar en contacto con el organismo humano son capaces de actuar sobre determinados procesos morbosos produciendo un efecto terapéutico, o bien servir como materia prima en la producción de medicamentos.

El conocimiento de las plantas medicinales se extiende a cualquier parte del mundo donde el hombre tradicionalmente ha necesitado de estos seres para curar sus enfermedades. Así, mezcla de superstición, prácticas ocultas (magia) y religión, mezcla de necesidad y casualidad, de ensayo y error, el paso de las diferentes culturas ha creado todo un conocimiento de remedios vegetales que ha constituido la base de la medicina moderna. Un patrimonio que no puede atribuirse a ninguna cultura en particular sino al hombre en su globalidad y que nos corresponde a todos conocer y salvaguardar.

Fitoterapia

La Fitoterapia significa desde el punto de vista etimológico, terapia con plantas, y se define como la ciencia que estudia el uso de productos de origen vegetal con fines terapéuticos, para prevenir, atenuar o curar un estado patológico. El concepto Fitoterapia se acostumbra a aplicar a la utilización terapéutica de productos con una actividad suave o moderada, con márgenes terapéuticos amplios, con tratamientos menos agresivos y que hacen de la Fitoterapia una terapia suave. Desde esta visión, la Fitoterapia se considera muy adecuada en el tratamiento de afecciones leves o moderadas, y en afecciones crónicas.

Clasificación del Reino Vegetal

Ofrecer un estudio de las características del mundo vegetal no es una tarea sencilla, ya que no está del todo clara la subdivisión entre mundo animal y vegetal.

La división actual aceptada, excluye por completo los conocimientos de los últimos cien años sobre el desarrollo gradual, y deja fuera, clasificándolos caprichosamente, a varios “organismos primitivos” que todavía no habían pasado la etapa de “desarrollo” hacia animal o vegetal.

La división aceptada en la actualidad ofrece una clasificación en la que se reflejan las distintas características de los seres que conforman cuatro grupos básicos:

  • Moneras

  • Protisas

  • Metafitas

  • Metazoos

    Las MONERAS O PROTOFITOS comprenden a todos los organismos en los que la célula carece de membranas interiores. A este grupo pertenecen las BACTERIAS y las ALGAS VERDE AZULADAS, todos estos seres tienen la característica de ser unicelulares.

    Los PROTISAS en cambio tienen membrana celular alrededor de sus núcleos y hay indistintamente unicelulares y pluricelulares. Algunos tienen características animales y vegetales al mismo tiempo o, por el contrario, pueden tener características solo animales o solo vegetales.

    Los METAZOOS son seres que no realizan fotosíntesis, por lo general son móviles, y esta característica los aleja definitivamente del mundo vegetal.

    Las METAFITAS son todas fotosintéticas y sedentarias. Este último grupo se considera como exclusivamente vegetal.

La clasificación anterior considera el proceso desarrollo.

Plantas Medicinales y Para Qué Sirven y su Usos

En los últimos años, se han vuelto a descubrir los numerosos beneficios que ofrecen las plantas medicinales. Algunas como la equinácea, el ajo y el jengibre, se han hecho familiares y se emplean como remedios caseros, y la variedad de productos disponibles sin receta ha aumentado de forma espectacular.

Actualmente, se pueden encontrar con facilidad en tiendas de alimentación y farmacias varios cientos de remedios, desde la árnica (Árnica montana) hasta el oroval (Withania somnífera), y en Internet hay miles disponibles.

Nunca como ahora ha habido tantas oportunidades de descubrir remedios de hierbas seguros y eficaces para usar en casa. Ya sea para aliviar problemas de salud comunes, para prevenir enfermedades o para reforzar la salud, tales remedios, si se emplean con prudencia, mejoran la salud y aumentan la vitalidad.

Pero aunque es bueno tener donde elegir, también esto tiene su lado negativo. Recorrer los pasillos de una tienda de alimentación dietética y ver que hay filas y filas de productos de diferentes marcas puede ser una experiencia desconcertante. Si, por ejemplo, estamos buscando un remedio para la congestión nasal o para el dolor menstrual,

¿qué es lo que debemos comprar?

Y aunque sepamos que queremos flor de saúco (Sambucus nigra) para la congestión nasal y peonía china (Paeonia lactiflora) para el dolor menstrual, todavía quedan algunas dudas:

  • ¿Cómo sabemos que funcionarán?

  • ¿Qué preparado es mejor, las tabletas, el té o la tintura?

  • ¿Son seguros?

  • ¿Valen lo que paga por ellos?

  • ¿Es suficiente un solo producto o es mejor una combinación de remedios?

  • ¿Tendrán interacciones con otros medicamentos?

Las respuestas a estas preguntas no se encuentran en ningún libro, son demasiadas, pero PLANTAS MEDICINALES pretende proporcionar la información básica para responderlas, para escoger los remedios adecuados y seguros para hacer buen uso de ellos.

A diferencia de los fármacos sintéticos, los remedios de hierbas se cultivan en los campos y bosques de todo el mundo. Su actividad terapéutica y curativa solo es uno de los aspectos de la relación espléndida y generosa entre el mundo vegetal y el mundo animal.

Uso Adecuado de las Hierbas Medicinales

La primera relación del Hombre con algún tipo de medicina se produjo en la antigüedad. Los más sabios entre las tribus nómades conocían las propiedades medicinales de las hierbas y vegetales. Sabían que ciertas plantas, no sólo servían como alimento, sino poseían condiciones especiales que permitían curar a algún cazador herido o apaciguar el llanto de un bebé enfermo.

Vegetales como el ginkgo biloba, la efedra o la hierba de San Juan, pueden causar serios daños al organismo si no se consumen bajo recomendaciones profesionales. Los tratamientos homeopáticos producen menos efectos secundarios para el organismo que los químicos, pero eso no quiere decir que sean totalmente inofensivos.

La tradición se extendió oralmente, pero luego aparecieron los tratados sobre hierbas medicinales. Los primeros textos encontrados datan del año 3.000 AC y consistían en tablas de arcilla grabadas. Quienes las escribieron seguramente fueron antiguos naturópatas, pioneros en una disciplina que, pese a todos los avances tecnológicos de la medicina, sigue siendo practicada y redefinida.

Hoy, esta especialidad debe ser mucho más prolija: hay nuevas enfermedades, nuevos productos químicos y diferencias de alimentación; ni siquiera el aire que respiramos es el mismo.

Si bien los productos naturales tienen efectos secundarios bajísimos en comparación con los medicamentos químicos, en distintos lugares del mundo se han registrado casos de daños producidos por la mezcla de hierbas con otros compuestos, o por la utilización inadecuada de fórmulas homeopáticas.

En Suiza, algunos científicos concluyeron que la hierba de San Juan, que combate la depresión y la ansiedad, puede resultar nociva para personas con problemas cardíacos, que han sufrido trasplantes o que están afectados por el virus del SIDA. Científicos de la Universidad de California dicen que el ginkgo biloba (hoja de un árbol que crece en el este de Estados Unidos y en Asia oriental y que combate la depresión) reduce la fertilidad e, incluso, en un artículo publicado recientemente en el New York Times, el toxicólogo estadounidense Steven Karch, autor del libro “Guía de Hierbas Medicinales para el Consumidor”, da cuenta de la muerte de cinco personas por ingestión de ginkgo biloba, en una mortal mezcla con fármacos anticoagulantes.

Hay quienes cuestionan estas conclusiones, sin embargo, no hay discusión respecto de que la medicación herbal no se puede tomar a la ligera.

Larga investigación

La tendencia actual es que cada hierba natural que se comercializa debe pasar primero por rigurosos procesos de refinamiento. Ya no se aplican los vegetales directamente, la mayoría se convierte primero en tabletas, polvos, cremas o pastas.

El farmacéutico argentino Marcelo Daubián, uno de los profesionales de la Farmacia Homeopática Cangallo, de Buenos Aires, describió a AreaSalud el proceso: “Se estudian las hierbas medicinales para ver qué tipo de principios activos contienen y precisar de qué forma éstos se pueden extraer sin ser modificados ni inhibidos. Luego se inicia el estudio farmacológico, según el grupo químico al cual pertenecen. Posteriormente se prueba con animales qué cantidad logra el efecto esperado”.

En esta parte del proceso, se verifica el principio de la “dosis letal 50“, que es la dosis en la cual muere la mitad de los animales estudiados en determinado período de tiempo. “Si todo sale bien -agrega el especislista- se pasa al estudio en humanos, primero en un grupo reducido y de ahí se debe conseguir la autorización para usarlo en la población en general. Todo el proceso tarda entre ocho y diez años”.

En esta explicación está la clave de porqué ciertos vegetales pueden resultar nocivos al mezclarlos con determinados compuestos. Algunas hierbas o medicamentos químicos potencian principios activos que podrían coincidir con los utilizados en el proceso anteriormente descrito. “Por eso -enfatiza Daubián- la prescripción debe ser controlada por el profesional médico o farmacéutico”.

Asesoría profesional

Así como hay hierbas cuyas mezclas resultan contraproducentes, hay otras, de uso común, que por sí solas generan efectos dañinos. El médico naturista Héctor Monfort, presidente de la Asociación de Médicos Homeópatas del Norte de México, con sede en Monterrey, dijo que en su país es muy frecuente el uso de la efedra. “Este vegetal -precisa el doctor- produce consecuencias semejantes para el organismo humano que las anfetaminas. De manera doméstica se suele usar para bajar de peso e incluso como estimulante, pero tiene efectos colaterales como cambios en la presión arterial y ansiedad. También es usual el consumo de la gobernadora, una hierba que produce nefritis”.

El especialista destaca que “en los países latinoamericanos es común la presencia de muchos botánicos caseros, que no tienen conocimientos profesionales sobre el uso de las hierbas. Muchas veces el primo o el compadre hace recomendaciones, pero el tema no es tan simple. Por ejemplo, cuando determinados vegetales son usados por un tiempo superior al prescrito por el médico naturista, o en dosis inadecuadas, tienen la capacidad de dañar órganos como riñones o intestinos”.

Los especialistas, en consecuencia, aconsejan seguir algunas pautas cuando se consumen hierbas medicinales:

  • Deben ser prescritas por un profesional.

  • Hay que conocer los efectos de cada hierba. Algunas pueden ocasionar más problemas de los que solucionan.

  • Consultar con el pediatra antes de someter a niños a tratamientos en base a hierbas.

  • Evitar los tratamientos “caseros” con personas muy ancianas o lactantes.

  • No aumentar las dosis desproporcionadamente si los síntomas no mejoran en los primeros días.

  • La acción de las hierbas generalmente es paulatina. Además de saber qué vegetal se va a utilizar, se debe conocer con claridad qué parte de ésta (tallo, raíz, hoja o fruto)

Las 10 Mejores Plantas Medicinales y Para Que se Utilizan

Para Qué Sirven las Principales Plantas Medicinales

Las hierbas medicinales y plantas curativas constituyen una alternativa natural a los fármacos convencionales de la medicina alopática. Entre ellas las mejores plantas medicinales se utilizan para el tratamiento de diferentes problemas. Por tal razón, puede ser útil agendar para qué sirven las 10 principales.

Las plantas medicinales se utilizan desde tiempos inmemoriales para tratar una gran variedad de problemas de salud. Tal es así, que prácticamente no hay síntoma o enfermedad frecuente que no disponga de un recurso fitoterapéutico para su tratamiento.

De hecho, muchos fármacos, se investigan y sintetizan a partir del uso de las plantas, que el saber popular ha difundido a través de sus remedios caseros. Dentro de su composición, algunas plantas ocupan un lugar de privilegio. A continuación, encontrarás 10 de las mejores hierbas medicinales y plantas curativas y para qué sirven:

1. Ajo: Antiséptico, fungicida, antioxidante, antihipertensivo, antirreumático y adelgazante son algunas de las múltiples propiedades que se le atribuyen a este bulbo aromático, infaltable en la cocina mediterránea.

2. Alcachofa: Por sus propiedades coleréticas, colagogas, depurativas y diuréticas posee entre otros, efectos hepatoprotectores, hipotensivos, hipocolesterolemiantes, hipoglucemiantes y adelgazantes.

3. Aloe: El aloe vera o sábila es especialmente utilizado para tratamientos de belleza, dadas sus excelentes propiedades regenerativas y cicatrizantes, sumadas a sus beneficios analgésicos y antiinflamatorios. Sin embargo, también colabora en los procesos digestivos.

4. Alpiste: Contra la diabetes, el colesterol y los kilos de más, su popularidad crece día a día.

5. Hierbabuena o menta una de las plantas aromáticas más populares, suma además múltiples propiedades digestivas, antiespasmódicas y sedantes.

6. Limón: Los diferentes usos del limón, hacen de este cítrico un verdadero caballo de batalla para hacer frente desde estados gripales hasta manchas rebeldes, pasando por un gran repertorio de signos y síntomas que ceden ante su uso.

7. Manzanilla: Un clásico entre las recetas de la abuela, es un digestivo suave y agradable.

8. Romero: Un verdadero comodín no sólo en la cocina para aromatizar tus recetas, sino también en el ámbito de la fitoterapia para aliviar diferentes tipos de afecciones.

9. Tomillo: No podía faltar de esta pequeña selección. Como en el caso anterior, mucho más que un condimento.

10. Valeriana: Por sus propiedades ansiolíticas, sedantes y relajantes, la valeriana constituye una buena planta para terminar la jornada y para cerrar esta lista de las 10 mejores plantas medicinales.

Plantas Medicinales Más Utilizadas

Sábila o Aloe vera

Propiedades

Para el uso por ejemplo del insomnio, problemas estomacales, estreñimiento, jaquecas y para el uso externo como son las quemaduras, lastimaduras, dolor de encías y pérdida del cabello.

Mandarina

Propiedades

Tradicionalmente, la mandarina se conoce como la “fruta ecológica”, ya que descontamina al organismo humano del plomo. Sus flores en infusión son excelentes para las alteraciones nerviosas. Su cáscara, masticada, elimina la úlcera gástrica y tomada en infusión, depura la sangre.

Naranja

Propiedades

Es portadora de gran cantidad de vitamina C, aunque esa no es su sola cualidad. En su jugo posee virtudes similares a otros cítricos pero a su vez contiene elementos que los otros no tienen, por eso la naranja ocupa un lugar específico dentro de los tratamientos de afecciones particulares. Aporta vitaminas y mineral que protege de de enfermedades.

La naranja puede ayudar en tratamientos como por ejemplo: Enfermedades de la boca - Reumatismo - Gota - Palidez - Insomnio - Difteria - Estreñimiento - Tuberculosis - Catarros - Palpitaciones del corazón - Piedras o cálculos biliares - Jaquecas - Tifus - Fiebres - Acné - Mala digestión - Inapetencia - Intoxicaciones - Debilidad física - Epilepsia - Hemorroides - Hipos recurrentes - Inflamaciones intestinales - Flatulencias - Enfermedades de la Próstata - Pancreatitis - Dolores estomacales - Enfermedades de la vejiga - Trastornos urinarios - Problemas de ovarios, matriz - Cicatrizaciones - Obesidad.

También poseen sales minerales tan beneficiosas para el equilibrio físico y emocional, como Hierro, Potasio, Magnesio, Fósforo y Calcio.

Manzanilla

Propiedades

Antes del descubrimiento de la quina era empleado contra las fiebres, posee propiedades carminativas y calmantes. Su infusión es antiespasmódica y estomacal, y combate las malas digestiones y los cólicos severos. Es recomendable en lavativas contra la hinchazón del vientre por gases. La infusión de manzanilla asociada con aceite de oliva es un excelente purgante. Es tónica, estimulante, febrífuga y facilita la menstruación. En gargarismos, alivia las irritaciones de la boca y garganta. Como cataplasma alivia dolores por inflamación estomacal, calma el dolor y alivia el reumatismo y la gota. La aspiración del humo alivia el dolor de cabeza. Los baños de asiento de manzanilla sirven para aliviar el frío a la vejiga y la inflamación a los testículos.

Eucalipto

Propiedades

Anticatarral y febrífugas. Es un excelente pectoral contra la gripe, catarro pulmonar, tuberculosis, tos, bronquitis, asma, anginas de pecho, fiebres intermitentes y dispepsia. Es aperitivo, estimulante estomacal y digestivo. Bebiéndolo continuamente cura la diarrea. En gargarismo cura las afecciones a la garganta, desinfecta la boca y en lavado nasales cura catarros. Aplicado como emplastos calientes cura enfermedades del pecho, infecciones y las úlceras.

Ajo

Propiedades

El ajo, ayuda a prevenir y curar todas las enfermedades de las vías respiratorias; se utiliza para eliminar parásitos y en estos casos el jugo del ajo es uno de los mejores remedios, y aún en las especies difíciles de expulsar, se obtienen resultados sorprendentes.

Ayuda a quienes padecen de ácido úrico y actúa como protector en la calcificación de las arterias. Previene la hipertensión y la mala circulación.

Es estimulante, diurético y expectorante. El ajo ayuda a eliminar los viejos residuos que van quedando en el organismo, sus enzimas favorecen una buena síntesis de los ácidos grasos, ayudando a bajar el colesterol malo. Tiene un alto contenido de fósforo y de azufre, por eso se destaca como un sedante especial para los nervios.

Limón

Propiedades

El limón destruye los microbios en pocos minutos, por lo que se reconoce en esta fruta un poder bactericida muy alto. En la actualidad el ácido ascórbico está presente en diversos medicamentos, por su probada eficacia para mantener alto el sistema inmunológico. Además, el limón concentra muchísima cantidad de vitamina C, tan necesaria en épocas de frío contra resfriados y enfermedades reumáticas.

Se utiliza para problemas estomacales, obesidad, indigestión, gastritis, intoxicaciones producidas por comidas abundantes, enfermedades del corazón, palpitaciones, dolores de cabeza, problemas en los riñones, uretritis, enfermedades del hígado, trastornos urinarios, hemorragias, tuberculosis, enfermedades de las linfas, acné, catarros, gripes, fiebres de todo tipo, problemas causados con inyecciones, úlceras, afecciones de la piel, sarna, difteria, parásitos internos y externos, escarlatina, viruela, escorbuto, epilepsia, insomnio, tifus, problemas de nervios, ansiedad, depresiones, hipocondría, melancolías, pólipos, inapetencia, desgano, falta de concentración, hinchazones, enfermedades de los pulmones, tabaquismo.

Zanahoria

Propiedades

Es un gran remineralizante, su zumo actúa como depurador y alcalinizante, estimula la eliminación de desechos y ayuda a disolver los cálculos biliares, es ideal para problemas de piel, favorece la visión nocturna, eficaz para combatir los gases, en su composición es relevante un alto porcentaje en betacaroteno, el cual se convierte en vitamina A si esta se encuentra carente en el organismo, colaborando en la absorción del hierro, Su aporte en Potasio, favorece la actividad renal eliminando toxinas, aporta vitamina C, sobre todo a través de sus hojas (pudiendo preparar sopas con ellas). Por su contenido en Hierro, es un complemento útil en casos de anemia, y aunque en menor cantidad, ofrece vitamina del grupo B6 y E.

Llantén

Propiedades

Diuréticas astringentes y depurativas. Es muy útil en forma de gargarismo contra las inflamaciones de la garganta y como colirio contra las enfermedades de los ojos. El jugo de sus hojas calma el dolor de oídos, se aplican unas gotas dos veces al día. Se usa para lavar, cicatrizar heridas, llagas, erupciones escrupulosas y herpes. Su uso es muy difundido contra las enfermedades de los riñones y trastornos de la vejiga y uretra. Además para las digestiones, flemas de pecho y los intestinos. También sus emplastos son desinflamantes y atenúan dolores diversos. Parece tener propiedades antitumorales.

Orégano

Propiedades

Estimula el organismo a recuperar su energía y vigor. Facilita la digestión y favorece las funciones del estómago. Eficaz contra la tos, bronquitis, asma y catarro. Facilita la expulsión de las mucosidades de los bronquios. Indicada en todas las afecciones de las vías respiratorias.

Tilo

Propiedades

Tiene propiedades aperitivas (estimulante suave del apetito); es sedante (ligeramente hipnótico), antiespasmódico, antirreumático y un reconocido diurético (entra en la composición de numerosas tisanas para estos fines); es suave hipotensor, vasodilatador y fluidificante de la sangre. Se emplea contra los espasmos, insomnio, histerias, hipocondrías, indigestiones, artritis, litiasis renal y biliar, migrañas, etc. En usos externos, la decocción de flores es muy útil en gargarismos, enjuagues de boca y cicatrizante de heridas. Las cortezas son un buen eliminador de toxinas.

Técnicas de Preparación y uso de Hierbas Medicinales

Cataplasma; es uno de los métodos comunes de utilización, en su forma más sencilla consiste en machacar las plantas hasta obtener un emplasto. Otras más elaboradas usan una base de harinas vegetales, o en decocción, infusión o solución salina. Se pueden aplicar frías o calientes.

Decocción; este tipo de preparación consiste en hervir por unos minutos las partes de la planta que se utilizarán (raíces, flores, hojas, etc), de esta manera, al concentrarlos se obtiene el máximo de principios activos. Las partes duras como tallos, corteza o raíces, es conveniente trozarlos o desmenuzarlos y dejarlos macerando previamente en agua fría. Esta técnica es apropiada en productos que no sean volátiles (que no pierdan su eficacia con el calor), o con partes duras.

Diálisis; en esta técnica se hace primero una disolución convirtiendo en papilla las plantas recién recolectadas y usando como medio el agua, o el alcohol en diferentes concentraciones, o una combinación de ambos. Posteriormente , se utiliza una membrana como papel de pergamino para filtrar la solución.

Elíxir; se le llama a los preparados de sustancias disueltas en alcohol o vino.

Emulsión; se le da este nombre a los preparados de aspecto cremoso que usan como base aceites, grasas, resinas, cera, o cualquier otra sustancia no soluble en agua. Por lo general se usa goma arábiga al 5% como aglutinante.

Fumigación; ésta, más que una técnica es una forma de aplicación y consiste en introducir en las vías respiratorias vapores de plantas medicinales o de gotas esenciales.

Infusión; es una de las formas más utilizadas y se obtiene al vaciar agua caliente sobre la hierba a utilizar, dejando cubierto el recipiente durante diez minutos. Si se usan partes duras es conveniente dejar la infusión por 15 minutos a baño maría. Se usa en aquellos casos en que el producto es muy volátil.

Jarabe; estos son soluciones densas en base a agua o alcohol con una proporción del 55% al 65% de azúcar, de frutas o hierbas maceradas o preparadas en infusión.

Linimento; éstos son preparados en base componentes grasos junto a elementos medicinales de consistencia líquida o semi-líquida. Su principal característica es que son de uso externo.

Maceración; esta técnica consiste en dejar las plantas reposando durante un espacio de tiempo largo en un solvente como agua, vino o alcohol.

Polvo; en esta preparación las hierbas se muelen, trituran y finalmente se pulverizan. Tiene por finalidad facilitar la ingestión.

Tintura; se deja reposar durante unos días hierbas en polvo en alcohol o vino, que posteriormente se filtra.

Triaca; es tal vez el compuesto más famoso de la antigüedad, se utilizaba tanto en la enfermedad como para prolongar la vida y se dice que todos lo médicos famosos conocían su preparación. Más que una técnica o un remedio específico, se le dio esta denominación a varios que poseían grandes virtudes curativas.

Ungüento; éstos son preparados que al igual que los linimentos están compuestos elementos grasos junto a elementos medicinales, pero en este caso su consistencia es sólida. Su principal característica es que son de uso externo.

Zumo fresco; dependiendo de la parte de la planta de la que se desee obtener el zumo se muele hasta formar una papilla, la que se filtra a través de un cedazo.

Principios Activos de las Plantas Medicinales

El contenido de los principios activos de una planta puede variar fuertemente debido a las diferencias de una localidad a otra e, incluso dentro de una misma localidad por diferencias en el terreno, estación del año o de un año a otro se pueden presentar variaciones por el clima, las lluvias, la contaminación, ciclo de la luna u otros factores.

Los principios activos de las plantas medicinales definen que una planta cure y otra enferme; que una sea laxante y otra astringente.

Las plantas medicinales tienen características que les permiten influir a través de sus componentes no sólo por contacto directo, sino que también a distancia por medio de emanaciones FITONCIDAS.

El primero en estudiar esta característica de las plantas medicinales fue el doctor Tokin en el año 1928.

El estudio de Tokin consistió en exponer recipientes con agua de pantano los que contenían amebas, flagelados, paramecios, a la “influencia” de una rama de cerezo silvestre florecida, ajo, cebolla, jaramago, abedul y agujas de pino.

Las conclusiones de Tokin permitieron establecer que existen plantas capaces de eliminar por su presencia y gracias solo a las emanaciones de sus principios activos, esporas de hongos, protozoarios y bacterias malignas.

Las plantas que tienen estas propiedad reciben el nombre de FITONCIDAS. Es probable que esto explique la agradable sensación que se tiene al pasear por un bosque, la montaña o zonas verdes ya que los microbios han sido destruidos o rechazados en el área de estas plantas.

Efecto Terapéutico

Clasificación de Plantas Medicinales según su efecto terapéutico.

Las plantas medicinales ejercen distintos efectos terapeuticos, esta clasificación está realizada de acuerdo al síntoma sobre el cual actúan en forma terapéutica.

Desde

Hasta

A

Adaptógenos

Azotúricos

B

Bactericidas

Broncodilatadores

C

Cardiotónicos

Colorantes de la piel y/o cabello

D

Declorurantes

Diuréticos

E

Emenagogos

Expectorantes

F

Febrífugos

Febrífugos

G

Galactagogos

Gonadotrofos

H

Hemostáticos

Hipoviscosizantes

I

Inmunoestimulantes

Inmunoestimulantes

L

Laxantes

Luteínicos

M

Midriáticos

Miorrelajantes

O

Oxitócicos

Oxitócicos

P

Para-simpáticolíticos

Purgantes

Q

Queratolíticos

Queratolíticos

R

Reepitelizantes

Rubefacientes

S

Saciantes

Simpaticomiméticos

T

Tintoriales

Tintoriales

U

Uricosúricos

Uricosúricos

V

Vasodilatadores cerebrales

Vulnerarios

FOTOS Y IMÁGENES DE PLANTAS MEDICINALES

Áloe

Abedul

Abrótano

Acebo

Achicoria

Alfalfa

Arnica

Azafrán

Borraja

Cardo mariano

Cebolla

Diente de león

Encina




Endrino

Espino blanco

Espliego

Eucalipto

Flor de la pasión

Gayuba

Genciana

Hierba Luisa

Hinojo

Hipérico

Laurel

Llantén




Limonero

Lino

Malva

Manzanilla

Menta piperita

Menta poleo

Milenrama

Muérdago

Naranjo

Onagra

Orégano

Ortiga




Perejil

Remolacha

Romero

Rosa canina

Rusco

Salicaria

Salvia

Saúco

Tilo

Tomillo

Valeriana

Verdolaga

Verbena


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