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Nombre: Paraguay

Población: 5.734.139 habitantes.

Superficie: 406.750 km².

Capital: Asunción.

Idioma: Español y Guaraní.

Moneda: Guaraní.

Esperanza de vida (2006): 75 años.

Densidad de población: 14 hab/Km².

Renta per Capita (Dólares 2008): 4867.

Forma de gobierno: República constitucional.

Producción de petróleo: 0 barriles.

Producción electricidad: 70 barriles.

Población activa en el sector primario: 35,2%.

Gentilicio: Paraguayo.

IDH (Datos del 2007): 0,755.

Producto Interior Bruto (PIB): 12.825.

Huso horario (UTC): UTC-4.

Himno: Paraguayos, República o Muerte.


Paraguay es uno de los dos únicos países sin litoral en América del Sur (junto con Bolivia). Se encuentra en ambas orillas del río Paraguay, en la frontera con Argentina al sur y al sudoeste, Brasil al este y noreste, y Bolivia al noroeste. Debido a su ubicación central en América del Sur, el país que a veces se denomina Corazón de América.

Paraguay está ubicado en el centro de América del Sur, entre los paralelos 19.18 y 27.36 de latitud sur, y entre los meridianos 54.19 y 62.38 de longitud oeste, y cruza su territorio el Trópico de Capricornio.

Con una superficie total de 406.752 kilómetros cuadrados, su territorio está separado de los países vecinos, exceptuando Bolivia, por accidentes naturales. Así, limita al norte con Bolivia, del que le separa una línea imaginaria que parte del Río Paraguay y termina en el Río Pilcomayo, pasando por los siguientes hitos principales: 12 de Junio, Cerro Chovoreca, Coronel Sánchez, Cerro Coronel Cabrera, Sargento Rodríguez y Teniente Escobar; con Brasil limita al norte y al este, a través del Río Paraguay y el Río Apa, las cordilleras de Amambay y Mbaracayú y un tramo del Río Paraná; al sur y al oeste limita con Argentina, a través del Río Paraná, el Río Paraguay y el Río Pilcomayo.

Mapa de Paraguay

Historia del Paraguay

Los indígenas del Paraguay estaban conformados por diferentes tribus, conocidas colectivamente bajo el nombre de Guaraníes, cuando, hacia el 1515, Díaz de Solís descubrió la región, seguido en 1525 por el portugués Diego García. Unos años más tarde, el navegante italiano Sebastián Gaboto, entonces al servicio de España, exploró en parte los principales cursos de agua del país.


En 1537, aventureros españoles establecieron un fuerte, llamado Nuestra Señora de la Asunción, sobre el río Paraguay; éste fue el origen de la ciudad de Asunción. El Paraguay colonial y el territorio de la Argentina actual fueron gobernados conjuntamente hasta 1620, antes de volverse dependencias separadas del virreinato del Perú.


A fines del siglo XVI, los jesuitas trabajaron en el establecimiento de un gran número de misiones llamadas reducciones, habitadas por indios convertidos por los misioneros y constituyendo pequeñas comunidades independientes en el plano económico y político, preservando la identidad cultural de los guaraníes. Provistos de una libertad casi total respecto a las autoridades civiles y eclesiásticas locales, los jesuitas llegaron a ser entonces el poder más importante de la colonia.


En 1750, por el Tratado de Madrid, el rey Fernando VI de España cedió siete reducciones del Paraguay a Portugal, a cambio de la colonia de Sacramento (el actual Uruguay). Y en 1767, los misioneros fueron expulsados del país.

En 1776, España creó el virreinato del Río de La Plata, que comprendía la Argentina, el Paraguay, el Uruguay y la Bolivia actuales. Siguiendo el ejemplo de Argentina, Paraguay proclamó a su vez su independencia, el 14 de mayo de 1811, ratificada por el Congreso dos años más tarde. El país conoció entonces una sucesión de regímenes.

En 1865, López lanzó al país en una guerra contra Argentina, Brasil y Uruguay: fue la guerra del Paraguay o guerra de la Triple Alianza (1865-1870), que provocó la ruina del país, diezmó la población masculina y originó su ocupación por el ejército brasileño hasta 1876. Por otra parte, Paraguay debió ceder la región de Misiones y el territorio situado al norte del río Apa a Brasil, así como una parte del Chaco a Argentina.

A partir de 1912, se sucedieron períodos de estabilidad política y de revueltas. La frontera con Bolivia, en la región del Chaco, engendró numerosos conflictos, en particular a causa de la presencia de petróleo. Así, en 1928, la guerra del Chaco estalló, seguida de la invasión de la región por Bolivia. Después del armisticio de 1935, Paraguay recibió alrededor de tres cuartos de la región disputada, por el Tratado de 1938. Desde entonces, el gobierno paraguayo se orientó hacia profundas reformas económicas y sociales.


Desde 1940, el país vivió una nueva alternancia entre los liberales (colorados) y los conservadores (azules), a través de regímenes dictatoriales y juntas militares. El poder pasó sucesivamente a manos del general Higinio Moríñigo, de 1940 a 1948, de Federico Chaves, de 1949 a 1954 y del general Alfredo Stroessner, sostenido por el Partido Colorado, de 1954 a 1988.

En los años '70 y a comienzos de los '80, Paraguay vivió un período marcado por la crisis económica y el aumento del desempleo. Stroessner fue separado del poder con un golpe de estado, en febrero de 1989, dirigido por el general Andrés Rodríguez, apoyado por el partido Colorado. Su gobierno orientó su política hacia numerosas reformas, tanto en el dominio económico, por el lado de las privatizaciones, como en el político, orientando al país hacia una democratización (ratificación de la nueva Constitución en 1992). En política exterior, Paraguay adhirió al Tratado del Mercosur en marzo de 1992.

En mayo de 1993, Juan Carlos Wasmosy accedió a la presidencia con la mayoría de los votos; fue el primer presidente elegido democráticamente.

Geografía (División política - Departamentos)

El territorio paraguayo se divide en 17 departamentos: Concepción, San Pedro, Cordillera, Guairá, Caaguazú, Caazapá, Itapúa, Misiones, Paraguarí, Alto Paraná, Central, Ñeembucú, Amambay, Canindeyú, Presidente Hayes, Alto Paraguay y Boquerón.

El primer departamento, Concepción, limita al norte con el Brasil, del que lo separa el Río Apa. Tiene como capital la ciudad del mismo nombre, ubicada a orillas del Río Paraguay y solo 9,2 hab/km2. Se dedica fundamentalmente a la producción de ganado bovino y ovino, además de productos agrícolas como la soja, el trigo y la caña de azúcar.

El departamento de San Pedro tiene asimismo como capital una ciudad del mismo nombre. Es el departamento de mayor extensión de la Región Oriental y presenta grandes extensiones dedicadas a la producción de ganado bovino, equino y porcino, así como a algunos rubros agrícolas como tabaco, soja y trigo.

El departamento de la Cordillera debe su nombre a la serranía que se extiende en la zona, la Cordillera de los Altos. Es una zona que se destaca por la variedad y belleza de sus lugares turísticos y su producción agrícola se centra en los rubros del algodón, la yerba mate y el maíz. Tiene una densidad poblacional bastante alta, del 46,22 hab/km2.


El departamento del Guairá tiene como capital la ciudad de Villarrica, ubicada en el centro de la Región Oriental. Es el segundo departamento más pequeño del país, pero tiene una densidad de población bastante elevada, de 44,8 hab/km2. La agricultura, especialmente en los rubros de la caña de azúcar y la yerba mate, es su principal actividad.

El departamento de Caaguazú, que debe su nombre a los grandes y antiguos bosques de la zona, tiene como capital la ciudad de Coronel Oviedo. Representa una de las zonas más ricas y activas del país, ocupando los primeros lugares en varios rubros agropecuarios. Se destaca especialmente en la producción de algodón, caña de azúcar, trigo y soja.

El departamento de Caazapá tiene como capital a la legendaria ciudad del mismo nombre. Su densidad poblacional es de solo 15,3 hab/km2 y sus campos muestran importantes cultivos de algodón y tabaco, siendo importante también su contribución en los rubros de yerba, trigo y soja, así como de ganado ovino y equino.


El departamento de Itapúa, recostado sobre el Río Paraná, al sur del país, es uno de los más de los más prósperos del país. Tiene una densidad relativamente alta, de 33,3 hab/km2, con una población concentrada especialmente en su capital, la ciudad de Encarnación, centro de intensa actividad comercial, conectada con su vecina argentina Posadas, a través del Puente Internacional San Roque González. Tiene en sus cercanías los importantes atractivos de las Ruinas Jesuíticas. Es el primer productor de diversos rubros como el algodón, maíz, yerba mate y ganado porcino, y segundo de otros como soja, trigo y ganado equino.

El departamento de Misiones debe su nombre a las antiguas Misiones Jesuíticas, de las cuales se encuentran importantes restos en la zona. Tiene una densidad poblacional baja, de solo 9,3 hab/km2. Su capital es San Juan Bautista y en sus campos puede verse la dedicación preferente de su gente a la ganadería, dentro de la cual ha venido mejorando su posición, especialmente en los rubros de ganado menor. La artesanía de lana de San Miguel tiene asimismo su atractivo e importancia.


El departamento de Paraguarí tiene como capital a la ciudad del mismo nombre. Es una zona de grandes atractivos naturales, por sus serranías surcadas de numerosos cursos de agua. Su población se dedica fundamentalmente a la producción de caña de azúcar, ganado equino, porcino y ovino, en los rubros agrícolas, al algodón y la soja, y diversas formas de artesanía.

El departamento de Alto Paraná es el segundo en importancia en población del país, con una densidad poblacional de 51,3 hab/km2. Considerado uno de los más importantes polos de desarrollo del país, es sede de una intensa actividad productiva y comercial. Su capital es Ciudad del Este, ubicada a orillas del Río Paraná, ciudad conectada con su vecina brasileña Foz de Yguazú a través del Puente de la Amistad. En su territorio se encuentra la gran represa hidroeléctrica de Itaipú y su producción de soja, trigo y maíz ocupan los primeros lugares en el país.


El departamento Central es sede de la capital, Asunción, y centro de su actividad política, económica y cultural del Paraguay. Tiene la densidad poblacional más alta del país, con 575 hab/km2, con un creciente flujo migratorio que ha acarreado la rápida urbanización de la zona. Las localidades como Lambaré, Fernando de la Mora, Luque, San Lorenzo y Mariano Roque Alonso, cercanas a la capital, son ciudades-dormitorio, cuya vida está íntimamente unida a la de la capital.

El departamento de Ñeembucú, ubicado al sur, sobre la confluencia de los ríos Paraguay y Paraná, tiene como capital a la ciudad de Pilar y ha sido una zona bastante desconectada del resto del país hasta hace pocos años, cuando se modernizaron sus principales rutas. Con una densidad de solo 7,7 hab/km2, su producción económica se reparte principalmente entre el ganado ovino y equino.

El departamento de Amambay, ubicado al norte, en la frontera con Brasil, mantiene una intensa relación con este país, del que lo separa la cordillera del mismo nombre. Su capital es la ciudad de Pedro Juan Caballero. Su gente se dedica principalmente a la producción agrícola, destacándose en los rubros de yerba mate, soja y trigo.


El departamento de Canindeyú está ubicado al norte del Alto Paraná, limitando también con el Brasil, del que recibe una fuerte influencia. Su límite con este país es la Cordillera del Mbaracayú y su capital es Salto del Guairá, que marca el ángulo superior derecho de su territorio. Tiene una densidad poblacional baja, de solo 9,9 hab/km2 y se dedica principalmente a la producción de yerba mate. Aporta también café y otros productos agrícolas como soja y maíz.

El departamento de Presidente Hayes es el primero de la lista que corresponde al Chaco. Su capital es Villa Hayes, ubicada sobre el Río Paraguay y cercana a Asunción, capital del país. Es un departamento claramente destacado por su actividad ganadera, siendo el primer productor de ganado bovino. Presenta grandes extensiones destinadas a pasturas y bosques, y en cuanto a población, tiene solo 0,81 hab/km2.

El departamento de Alto Paraguay, uno de los gigantes chaqueños, limita con Bolivia y Brasil. Su capital es Fuerte Olimpo. Sus tierras ubicadas bajo la influencia del Río Paraguay constituyen una de las reservas ecológicas más importantes del mundo, con una gran llanura anegadiza y bosques de quebracho, palo santo y palmeras. La región ubicada hacia Bolivia es más seca y pedregosa. Su densidad poblacional es muy baja, de solo 0,20 hab/km2.

El departamento de Boquerón marca el ángulo más occidental del territorio paraguayo, limitando con Bolivia y Argentina. Su capital es Mariscal Estigarribia y es el mayor en extensión del país. Este departamento hace una importante contribución en productos lácteos y cárnicos, y es asiento de grandes colonias menonitas. Tiene una densidad poblacional de solo 0,40 hab/km2.


Ubicación

Paraguay, uno de los países más pequeños de América del Sur, está ubicado entre los paralelos 19.18° y 27.36° de latitud sur, y entre los meridianos 54.19° y 62.38° de longitud oeste.

Tiene una superficie total de 406.752 kilómetros cuadrados y limita al norte con Bolivia y Brasil, al sur con Argentina, al este con Brasil y al oeste con Bolivia y Argentina.

País mediterráneo, accede al mar a través de sus vecinos Argentina, Brasil y Uruguay, y en tiempos pasados lo hizo a través de sus grandes ríos, especialmente el Paraguay.

Demografía

De acuerdo con las estimaciones de datos demográficos de los últimos años, el Paraguay tiene 5.700.000 habitantes. Es un país con una baja densidad poblacional que alcanza apenas a 13 habitantes por kilómetro cuadrado. El 51 % de la población vive en las zonas urbanas y el 49 % en las rurales.

Clima

Ubicado en la línea del Trópico de Capricornio, el Paraguay disfruta de un clima entre templado y cálido durante la mayor parte del año, con una temperatura media de 24 grados centígrados. La Región Oriental disfruta de un clima más húmedo y lluvioso; la Occidental tiene un clima árido y seco.

Los veranos son largos, con temperaturas que alcanzan los 40 grados en sus días pico; los inviernos son templados y breves, si bien en los meses de julio y agosto, algunos días fríos pueden registrar hasta los 0 grados centígrados.


Lenguas

El Paraguay tiene dos lenguas oficiales, a partir de la Constitución de 1992: el castellano y el guaraní. Esta última es la primera lengua indígena que ha alcanzado el estatuto de lengua oficial de estado en América.

Dentro del territorio paraguayo se hablan también lenguas y dialectos correspondientes a otras cuatro familias lingüísticas: Lengua Maskoy, Mataco Mataguayo, Zamuco y Guaicurú.

Flor nacional

La flor nacional del Paraguay es el Mburucuyá (Passiflora caerulea). La planta que da esta flor de exquisita belleza crecía originalmente en los montes, pero actualmente se la aprecia en los jardines, en hermosas enredaderas.

Otras flores muy típicas y emblemáticas del Paraguay son las del Tajy o Lapacho y el Jazmín Paraguay.


Moneda

La moneda nacional es el Guaraní, cuyo valor equivale a 100 céntimos, aunque actualmente las monedas de menor valor que tienen utilización práctica son las de 10 guaraníes.

Sistema de gobierno

El Paraguay disfruta de una democracia representativa, participativa y pluralista, garantizada por el primer artículo de la Constitución Nacional vigente.

El Estado se compone de tres poderes: el Ejecutivo, el Legislativo y el Judicial. El jefe del Ejecutivo, con el cargo de Presidente de la República, dura en sus funciones un periodo de cinco años.

Rubros económicos - Agricultura y ganadería

La agricultura y la ganadería constituyen las principales actividades económicas del Paraguay. En la producción agrícola se destacan la soja, el trigo, la caña de azúcar, el algodón, el maíz, el tabaco y la yerba mate, además de una gran variedad de verduras y frutas tropicales.

En los campos ganaderos se cría ganado de las razas Brahman, Nelore, Santa Gertrudis, además de ejemplares de ganado ovino, bovino y caballar.

La industria, de desarrollo aún incipiente, se reparte principalmente en los rubros dedicados a productos forestales, aceites, yerba mate, tabaco, derivados de mandioca, azúcar, textiles, frigoríficos, cemento y cal.

Rubros económicos - Energía y represas

El Paraguay es un importante productor de energía y cuenta con dos grandes plantas hidroeléctricas, construídas aprovechando el generoso caudal de sus ríos: las de Itaipú, considerada la más grande del mundo, y la de Yacyretá.

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