Panama, Mapa, Turismo, Capital, Canal, Universidad y Historia

La República de Panamá está ubicada en el centro del Hemisferio Occidental, entre las siguientes coordenadas: los 7º12’07" y 9º38’46" de Latitud Norte y los 77º09’24" y 83º03’07" de Longitud Oeste. Limita al Norte con el Mar Caribe, al Este con la República de Colombia, al Sur con el Océano Pacífico y al Oeste con la República de Costa Rica.

Panamá forma un eslabón entre América Central y América del Sur, constituyendo un istmo de 80 Km. de ancho en su sección más angosta.


Nombre Oficial: República de Panamá.

Capital: Ciudad de Panamá.

Nacionalidad: Panameña.

Área de Tierra, Población y Densidad: 75,517 Km2. cuadrados; 2,839,177 habitantes, 81 habitantes por milla cuadrada.

Distribución por Edad (%): 0-14 años 37.0%, 15-59 años 56.3%, 60+ años 6.7%

División Política: 9 provincias y 5 comarcas.

Gobierno: democracia constitucional, República centralizada.

Sistema Legal: basado en el sistema de ley civil, revisión judicial de actos legislativos en la Corte Suprema de Justicia; acepta jurisdicción de tribunales internacionales, con ciertas reservas.

Mapa

Historia

Rodrigo de Bastidas natural de Sevilla, decide dejar su antiguo oficio de escribano. Llega así a las costas panameñas en el vértice, donde se unen la América Central y la América del Sur, en la región del Darién; regresa a Santo Domingo cargado de oro. Es en esta región inhóspita en donde se fundan las primeras poblaciones españolas en tierra firme. Con la llegada de Bastidas al Istmo se inicia el período hispánico. Los datos históricos señalan que Rodrigo de Bastidas visitó parcialmente las costas del litoral Atlántico del Istmo en 1500.


En el último viaje de Cristóbal Colón al Nuevo Mundo, también visitó reconoce las costas panameñas, en 1502, su viaje le hace desde la bahía de Caribaró o del Almirante, pasando por la Laguna de Chíriquí y, el litoral de Veraguas para luego enrumbarse a la actual Bahía de Portobelo y, luego llegó al sitio que él denominó El Retrete.

En la región del norte de Veraguas, Colón fundó la primera colonia española en el Istmo de Panamá. Prácticamente, Bastidas y Colón, fueron los que conocieron inicialmente el litoral istmeño del Atlántico y a ellos debemos las primeras noticias sobre los territorios de tierra firme.

La Corona inició un plan para la conquista y colonización de los territorios continentales que habían sido incorporados durante diversas exploraciones. A tal efecto, se autorizó a dos caballeros, DIEGO DE NICUESA y ALONSO DE OJEDA, para que desarrollaran la política de colonización.

En 1508 el Rey FERNANDO el Católico dispuso dividir el territorio continental comprendido entre el Cabo de la Vela y el Cabo Gracias a Dios, en dos entidades, cuyo punto limítrofe fue el Golfo de Urabá. A OJEDA se le encomendó la porción oriental llamada Nueva Andalucía, mientras que a NICUESA la occidental, con el nombre de Castilla de Oro. Ante lo vago de los límites, surgieron conflictos entre los dos gobernadores, los cuales fueron resueltos tomando la sugerencia del experimentado piloto JUAN DE LA COSA, quien sugirió tomar al río Atrato, el cual desemboca en golfo de Urabá, como límite entre Nueva Andalucía y Castilla de Oro. Luego de resolver problemas económicos, en noviembre de 1509 ambas expediciones zarparon de Santo Domingo.


En el año de 1508, todo el territorio que se extendía desde Cabo Vela, en Venezuela, hasta Cabo Gracias en Honduras, se denomina Tierra Firme.

Este territorio fue dividido para su mejor conquista y colonización en dos grandes gobernaciones:

  • Desde Cabo de vela hasta el Río Atrato, la gobernación de Nueva Andalucía.

  • Desde el Río Atrato hasta Cabo de Gracias a Dios, la gobernación de Castilla de Oro (incluía a Panamá).

El rey Fernando adjudicó la gobernación de Nueva Andalucía a Alonso de Ojeda y la de Castilla de Oro a Diego de Nicuesa.

Nicuesa salió de la Española después de auxiliar a Ojeda se dirigió por la Costa, hasta el lugar donde Colón había fundado Belén.

Luego de pasar por enfermedades, ataques de los indios y hasta suffir un naufragio en la isla Escudo de Veraguas, abandonó Santa María de Belén. Nicuesa, entonces se dirigió hacia el Este donde fundó la colonia de Nombre de Dios, pero volvió a sufrir ataques de los indios v enfermedades.

Fue en el año 1510 cuando se inició la penetración o conquista de¡ Istmo de Panamá. En 1508, se les dan las capitulaciones a Alonso de Ojeda y Diego de Nicuesa para la conquista de Urabá y Veraguas respectivamente.

Como hemos visto fue fácil para estos dos hombres, quienes poseían diferencias entre sí, establecerse en el Istmo, por lo inhóspito de¡ terreno, v la belicosidad de los naturales.

Aparece entonces la figura de Vasco Nuñez de Balboa, quien se proclama Gobernador de Santa María la Antigua de Darién. Él poseía una influencia especial sobre los jefes indios de las colonias, y pronto le fue revelado el gran secreto por el Indio Panquiaco. Fueron las indicaciones brindadas por Panquiaco, hijo del Cacique Careta, quienes llevaron a Balboa hasta el Océano Pacífico. El relato de Panquiaco sobre un Gran Océano al sur, no lo había podido apartar de su mente.


Así fue como el 25 de septiembre de 1513, Balboa acompañado de aproximadamente 190 hombres, centenares de indios Ni algunos perros feroces subieron a una colina desde donde podían divisar el Océano Pacífico.

En abril en 1525, el gobernador de Castilla de Oro, Pedrerías Dávila, envió una carta al Rey Carlos V, en donde se refería al "estrecho dudoso" como la vía acuática natural que suponía comunicaba a los océanos Atlántico y Pacífico, a través del Istmo Centroamericano, v se le llamaba dudoso porque había visto tal canal, a pesar de la intensa búsqueda.

Hacia 1530, el fracaso de los numerosos intentos por localizar el estrecho natural convenció a la mayoría de los exploradores que el mismo no podía estar situado en regiones tropicales o templadas. Para ese entonces, el desarrollo del comercio creó la necesidad de transitar angosto, de tal manera, que la distancia de mar a mar no era más de 30 millas, mientras que la elevación del filo divisor será solamente de unos 750 pies.

Losa estudios coinciden en que la primera recomendación de un canal artificial se debe a que Álvaro de Saavedra de Cerón.

Ése había participado con Balboa en el Darién y tuvo la oportunidad de observar la extrema angostura del Istmo. Este recomendó en el año 1528 aproximadamente, la construcción de un canal entre el Atlántico y el Pacífico. En el año de 1529 los señores Estete y Rojas exploran el río San Juan en Nicaragua, y surgieron la construcción de un Canal, desde el Lago de Nicaragua hasta el Pacifico.

Después de la fundación de Panamá en 1519, toda la atención se concertó en las perspectivas que Ofrecía el Río Chagres, como eslabón en la ruta mercantil transístmica.


En el siglo XVII se operan cambios trascendentes en la historia integral del Istmo. Las naciones rivales del España: Francia, Holanda e Inglaterra, ven la posibilidad de participar del Nuevo Mundo. Lograron después de muchos intentos establecerse en el Continente en forma especial a lo largo de las abandonadas islas de las Antillas Menores. Las posesiones españolas no contaban con las defensas necesarias para hacerle frente a dichas naciones. El pirata Henry Morgan, atacó el castillo de San Lorenzo que defendía la entrada del Chagres, posteriormente destruye la ciudad de Panamá.

La piratería obliga a España a utilizar nuevamente la Ruta de Cabo de Hornos. La piratería terminó en 1689, cuando se da un cambio en las relaciones políticas que unen temporalmente a España e Inglaterra contra Francia.

Los patriotas panameños lograron liberarse del España, tras proclamar su independencia, el 28 de noviembre de 1821, firmando un Tratado de paz con la Metrópoli, el 4 de enero de 1822. Sin embargo, era una nación económica y políticamente débil, por lo que, para lograr mayor seguridad, decidió unirse a la Gran Colombia, formada hasta ese momento, por los territorios que hoy conocemos como Colombia, Ecuador y Venezuela. Las condiciones en que lo hizo, no fue aceptada de buen agrado por los panameños, ya que el territorio fue fraccionado en dos provincias, la de Panamá y la de Veraguas.


En 1830 comenzó la secesión de las naciones integrantes de la Gran Colombia, cuando el sueño bolivariano de la unión americana, declinaba al igual que su vida. Tras hacerlo Venezuela y Ecuador, Panamá tomó la misma decisión, el 26 de septiembre de 1830, situación que se mantuvo hasta el 11 de diciembre de ese año, cuando, por gestión de Bolívar, se volvió a unir a la Gran Colombia. El 17 de diciembre moría Simón Bolívar.

Bajo el impulso del coronel Juan Eligio Alzuru, por segunda vez, Panamá se separó de la Gran Colombia el 9 de julio de 1831, pero el nuevo gobierno en manos de Alzuru, se tornó sumamente impopular por su carácter despótico, terminando el gobernante sus días, fusilado, volviendo el istmo a reintegrarse a una Confederación, ya agonizante, que no contaba ni a Venezuela ni a Ecuador, entre sus miembros, ni a Bolívar como su impulsor.

El ferrocarril construido en Panamá fue incendiado en abril de 1856, como protesta por los pobladores panameños, originada por una cuestión tan simple, como la falta de pago por parte de un estadounidense de un trozo de sandía, que terminó de manera sangrienta por el ataque del estadounidense. Dos panameños resultaron muertos, y dieciséis norteamericanos. La policía del Istmo fue considerada como responsable, por los Estados Unidos, por no haber podido dar seguridad a la población. Esto fue que le permitió a Estados Unidos intervenir militarmente Panamá, alegando motivos de seguridad, en el mes de septiembre. Por aquellos hechos Panamá debió pagar una abultada indemnización. En 1862, Panamá pasó otra vez a depender de Colombia.

Los franceses intentaron construir un canal en Panamá, proyecto que se ideó en 1874, y que comenzó a efectivizarse en 1881, terminando en un completo fracaso, en 1889.

Entre 1899 y 1902 Colombia debió sufrir la Guerra de los Mil Días entre liberales y conservadores. Estos últimos a cargo del poder, a través del autoritarismo del presidente Manuel Antonio Sanclemente, que impuso una constitución de tipo centralista en lugar de la federal anterior, motivó la sublevación de los liberales.


Panamá sufrió las consecuencias, dejando muchos muertos. La lucha terminó con el Tratado De Wisconsin el 22 de noviembre de 1902. Tras esos hechos, fue condenado a muerte el guerrillero panameño Victoriano Lorenzo, que fue ejecutado en 1903. Esto motivó el acrecentamiento de las ideas emancipadoras panameñas, además de haberse frustrado la obra por la terminación del canal, producto de un acuerdo firmado en enero de 1903, entre Colombia y Estados Unidos, pero que no fue ratificado por el Senado colombiano.

En la sede de su Consejo Municipal, el pueblo de la ciudad de Panamá proclamó el nacimiento de la soberana república, el mismo día 3, bajo la presidencia de hecho de Demetrio Brid, y el 4 de noviembre de 1903, ya contaba el nuevo estado con un gobierno propio ejercido a través de una Junta, conformada por Federico Boyd, José Agustín Arango y Tomás Arias. El 13 de ese mismo mes, Estados Unidos realizó el reconocimiento oficial de la naciente república, el día 14 lo hizo Francia, y luego le brindaron su aceptación varios países americanos, europeos y asiáticos.

En febrero de 1904 la Junta fue reemplazada por un ejecutivo unipersonal, designado por la Convención Nacional Constituyente, con el título de Presidente, cargo que recayó en el Dr. Manuel Amador Guerrero. Colombia no se resignó a la pérdida territorial tan fácilmente, pero fueron inútiles sus intentos de reincorporar esta vez el istmo, ya sea por acuerdos realizando concesiones, o por medio de la fuerza.


Colombia recibió una indemnización por parte de Estados Unidos, por el Tratado Thompson-Urrutia, ratificado por el Congreso estadounidense el 30 de marzo de 1922, permitiéndose a Colombia el tránsito de embarcaciones bélicas y fuerzas militares por el canal, iniciándose entre Panamá y Colombia un periodo de paz, con el establecimiento de relaciones diplomáticas.

Población

Panamá tiene una población total en torno a los 3.000.000 de habitantes, y una densidad media de unos 38 h/km². La población en Panamá está muy mal repartida. La mayoría vive en torno al canal de Panamá, donde se llegan a superar los 100 h/km², y en la costa del Pacífico, sobre todo en su mitad occidental (península de Azuero). El resto del país está casi deshabitado.

La mayoría de la población es de origen mestizo, mezcla de indígena y español, y también africano. Los indígenas son muy pocos, y generalmente viven en las regiones poco pobladas y las islas. Destacan las poblaciones de cunas, en las serranías del centro y el oeste, guaymíes, en el oeste y los chocoes, en Dairén. También hay grupos descendientes de chinos e indios que llegaron para la construcción del Canal. El 45% de la población son mestizos, un 25% negros y mulatos, el 20% blancos, el 5% asiáticos y el 5% indígenas.

Las principales ciudades de Panamá son:

Panamá, 415.964 h, provincia de Panamá

San Miguelito, 293.745 h, provincia de Panamá

Tocumen, 81.775 h, provincia de Panamá

David, 77.057 h, provincia de Chiriquí

Colón, 70.687 h, provincia de Colón

Arraiján, 58.597 h, provincia de Panamá

La Chorrera, 55.871 h, provincia de Panamá

Las Cumbres, 52.353 h, provincia de Panamá

Pacora, 51.286 h, provincia de Panamá

Santiago, 40.879 h, provincia de Veraguas

Chitré, 39.925 h, provincia de Herrera

Vista Alegre, 38.592 h, provincia de Panamá

Chilibre, 30.973 h, provincia de Panamá


Geografía

Panamá se encuentra en América central, en el istmo que la une con América del Sur. El 85 % del territorio está compuesto por amplias llanuras, aunque está cruzado por cuatro grandes cordilleras. En el oeste, la sierra de Tabasará supera los 3 000 metros de altitud. Tiene un clima tropical, cálido y húmedo. La temperatura media de las regiones altas va desde los 19 a los 21 ºC; en la costa, es de 27 ºC. La estación lluviosa tiene su inicio a mediados de mayo y se prolonga hasta diciembre, dependiendo de la zona.

Extensión Territorial: 77 082 km2. Incluye la región del canal de Panamá y todas sus islas, como Coiba, Jicarón, Cébaco o las del archipiélago de las Perlas.

La división política de la República de Panamá comprende 9 provincias, 75 distritos o municipios, 3 comarcas indígenas de nivel provincial y 625 corregimientos de los cuales dos son comarcales. Las nueve provincias son: Panamá, Bocas del Toro, Chiriquí, Coclé, Colón, El Darién, Herrera, Los Santos y Veraguas. También cuenta con una intendencia indígena, gobernada autónomamente por los kunas: la comarca de San Blas (Kuna-Yala).

Limita al norte con el mar Caribe, al sur con el océano Pacífico, al oeste con Costa Rica y al este con Colombia.

La costa pacífica tiene una extensión de 1 690 km, y la caribeña, de 1 160 km. Panamá posee más de 1 600 islas frente a sus costas. Panamá cuenta con varios puertos que reúnen las condiciones necesarias. Entre estos tenemos Cristóbal, Balboa, Vacamonte, Armuelles entre otros. El mayor puerto en las costas del Pacífico es el de Balboa que se localiza a la entrada del canal de Panamá en el océano Pacífico.


Las aguas costeras del Pacífico son extraordinariamente bajas. Las profundidades son de 180 metros alcanzadas sólo fuera de los perímetros tanto de golfo de Panamá como del golfo de Chiriquí, y amplios pisos de fango que se extienden hasta 70 kilómetros hacia el mar de las líneas de la costa. Como una consecuencia, la gama de marea es extrema. Una variación de aproximadamente 70 centímetros entre la alta marea baja y sobre los contrastes de costa caribeños bruscamente con más de 700 centímetros sobre la costa Pacífica, y aproximadamente 130 kilómetros encima del Río Tuira la gama es todavía más de 500 centímetros.

Los ríos más importantes de la región son, el Chepo, el Turia, el Chucunate, el Bayano, el Santa María y el Chiriquí Viejo. Hay más de 500 ríos que atraviesan el país. En el noroeste se forma la Laguna del Chiriquí, cerrada por el Archipiélago de Bocas del Toro, limitada al este por la Península Valiente, detrás de la cual se encuentra el amplio arco del Golfo de los Mosquitos. En la zona --oriental se encuentran el Lago Gatún, el Golfo de San Blas y el Archipiélago de Mulatas. La Península de Azuero forma un gran saliente separando el Golfo de Chiriquí, al oeste y junto al que se hallan las islas de Coiba, Cébaco, Jiracón y otras menores, y el Golfo de Panamá al este, en el que se encuentra el Archipiélago de las Perlas.


Clima

Panamá está ubicado sólo unos grados por encima del Ecuador y, por lo tanto, posee un clima húmedo y tropical y las temperaturas no varían mucho a lo largo del año. Durante el día hay entre 80º y 90º Fahrenheit (cerca de 25-30º Celsius) y las noches siempre son más frescas.

La humedad siempre es alta, en especial durante la temporada de lluvia entre mayo y noviembre. El promedio de lluvia anual es de 2,500 mm en la costa del Pacífico y 1500 mm del lado del Caribe. Llueve casi el doble sobre el Pacífico que sobre el Caribe. Las tierras altas tienen un clima primaveral y las noches son frescas.

Existen varios factores que ejercen una importante influencia sobre el clima de Panamá. Estos son: la situación geográfica y el relieve; la oceanografía y la meteorología.

En cuanto a la situación geográfica y el relieve, Panamá como ya hemos mencionado está situado en la zona inter-tropicial cercana al ecuador terrestre. Es una delgada franja de tierra orientada de Este a Oeste y sus costas están bañadas por el Mar Caribe y el Océano Pacífico.


La orografía es uno de los elementos básicos que definen el clima ya que el relieve no sólo afecta el régimen térmico provocando que la temperatura del aire descienda en las elevaciones, pero también afecta la circulación atmosférica de la región y modifica la circulación pluviométrica en general.

La cercanía de Panamá con los océanos Atlántico y Pacífico juega un papel importante y son las fuentes principales del gran porcentaje de humedad en el ambiente. Además, debido a la delgada franja de tierra que separa ambos océanos, el clima panameño muestra una fuerte influencia del mar. La interacción atmósfera-océano determina, en gran medida, las propiedades de calor y humedad de las masas de aire que circulan sobre los océanos. Las corrientes de aire marino están vinculadas con la rotación de la tierra y los vientos.

Sistema político

La República de Panamá es un Estado Independiente y Soberano, asentado en un territorio propio, en donde se observan y respetan los derechos individuales y sociales.

El Poder Público emana del pueblo y se ejerce por medio de tres Órganos: Legislativo; Ejecutivo y Judicial, armonizados en la separación, unidos en la cooperación y limitados por el clásico sistema de frenos y contrapesos. Se encuentran tres organizaciones independientes cuyas responsabilidades están claramente definidas en la Constitución Política. Así, la Contraloría General de la República tiene la obligación de fiscalizar los fondos públicos. Existe el Tribunal Electoral, que tiene que garantizar la libertad, la honradez y la eficacia del sufragio popular y, además existe el Ministerio Público, que vela por los intereses del Estado y de los municipios.

Instituciones políticas de Panamá

La Constitución Política de Panamá de 1972, reformada por los Actos Reformatorios de 1978 y por el Acto Constitucional de 1983, presenta un gobierno unitario, republicano, democrático y representativo. Están representados los tres Órganos del Estado.

Órgano Ejecutivo: Formado por el Presidente de la República y los Ministros de Estado. El Presidente será elegido por sufragio universal directo, por un período de cinco años, de igual manera serán elegidos el primer y segundo Vicepresidentes, (Título VI, Capítulo 1, Constitución Política de la República de Panamá).

Órgano Judicial: Corresponde administrar justicia en forma permanente, gratuita y expedita. El Órgano Judicial esta constituido por la Corte Suprema de Justicia, los Tribunales y los Juzgados que la Ley establezca, según la Constitución Política de la República de Panamá (Título VII, Capítulo 1).

Órgano Legislativo no Legislativo: Está constituido por una corporación denominada Asamblea Nacional (anteriormente llamada Asamblea Legislativa) y tiene como actividad principal la expedición de leyes. La Asamblea Nacional estará conformada por los Diputados (anteriormente llamados legisladores), escogidos mediante postulación partidista y votación popular directa para ocupar el cargo por un período de 5 años. (Título V, Capítulo 1, Constitución Política de la República de Panamá.)

División política administrativa: La división política de la República de Panamá comprende 9 provincias, 75 distritos o municipios, 3 comarcas indígenas de nivel provincial y 620 corregimientos de los cuales dos son comarcales.

  • Provincias: (Capital de provincia) Bocas del Toro (Bocas del Toro) Coclé (Penonomé) Colón (Colón) Chiriquí (David) Darién (La Palma) Herrera (Chitré) Los Santos (Las Tablas (distrito de Los Santos)) Panamá (Ciudad de Panamá) Veraguas (Santiago)

  • Comarcas indígenas (Capital de comarca): Kuna Yala (El Porvenir) Emberá-Wounaan (Unión Chocó) Kuna de Madugandí Kuna de Wargandí Ngöbe-Buglé (Buabidi)


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