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Reconocida como uno de los insectos más bellos y atractivos a la vista, la mariposa es una lepidoptera (orden del mundo animal que incluye tanto a las mariposas como a las polillas y que describe a aquellos insectos con las alas en forma de escamas) y es sin dudas uno de los insectos más abundantes del planeta. Se considera que existen alrededor de más de 160 mil especies diferentes de ellas en la Tierra.


Uno de los elementos más llamativos y conocidos del ciclo de vida de las mariposas tiene que ver con el hecho de que estos insectos nacen siendo orugas muy simples y descoloridas para transformarse en su vida adulta en espectaculares y coloridos ejemplares que pueden combinar todo tipo de tonalidades, dibujos y formas en sus alas. Este proceso de metamorfosis es uno de los más conocidos dentro del mundo animal ya que las diferencias entre el punto de partida y los resultados finales son asombrosos. En términos científicos, el ciclo de vida de una mariposa se divide en cuatro etapas: huevo, larva, pupa y finalmente mariposa o imago.

Qué son las mariposas?

Las mariposas son insectos, su cuerpo está formado por tres partes: cabeza, tórax y abdomen y tienen seis patas, dos pares de alas y boca en forma de tubo succionador.

Con casi 130,000 especies en todo el mundo, solo en Costa Rica habitan 3,000 del género diurno y 12,000 del género nocturno o polillas.

La palabra Lepidópteros tiene su origen en las voces griegas lepis, que significa escamas, y pteros, que significa alas. Es por esto que lepidópteros es el nombre científico de las mariposas, que tienen sus alas cubiertas de pequeñas escamas.


La reproducción

Tras la fecundación, la hembra pone sus huevecillos buscando el lugar más propicio, el tamaño, forma y color de los huevecillos varía dependiendo de cada especie.

El número de huevecillos puestos por una hembra puede variar entre 25 y 10,000 unidades.

El tamaño generalmente está comprendido entre 0,5 milímetros y 3 milímetros. Su forma es variada, los hay desde alargados, mazudos, ovoidales o circulares.

La oruga

La siguiente etapa corresponde a la de oruga; en esta fase la oruga consume grandes cantidades de alimento para poder entrar en la etapa de crisálida.

Debido a esto, las orugas llegan a ser plagas agrícolas, consumiendo grandes cantidades de hojas y destruyendo plantíos completos; esto en parte se debe a que constituyen una de las etapas de los insectos más numerosa.


La crisálida

En la etapa de crisálida, también llamada capullo o pupa, la oruga se envuelve en un capullo hecho por ella misma, algunas veces, el capullo es construido con diversos materiales, como hojas ramitas secas o simplemente con la seda producida por la oruga.

El capullo puede ser depositado en el envés de las hojas, en la parte superior de las hojas, en los tallos de las plantas o en el piso. Parecería que durante esta etapa la oruga es vulnerable, pero no es así puesto que el capullo se mimetiza con el ambiente que le rodea, es decir, está camuflado para pasar desapercibido ante posibles depredadores.


La mariposa

Al terminar la etapa de crisálida, surge la mariposa en su estado adulto, como todo insecto constituida por tres partes: cabeza, tórax y abdomen. Existen algunas especies de mariposa que ya no se alimentan durante esta etapa, pues todo el alimento que necesitan para subsistir lo obtuvieron Durante su etapa de oruga.

Las mariposas adultas se alimentan principalmente de jugos vegetales, néctar de flores o ácidos de desechos, mientras que en su etapa de oruga, se alimentan de plantas y en ocasiones se convierten en verdaderas plagas agrícolas.

La Mariposa Monarca

Este insecto, además de su gran belleza, se caracteriza por su resistencia y longevidad, pues mientras otras especies de mariposas tienen un ciclo vital de 24 días, la monarca llega a vivir hasta nueve meses, es decir, 12 veces más.

Descripción del animal

Las alas de los adultos son de un color castaño rojizo apagado, con bordes y venas negras y dos hileras de puntos blancos. Tienen una envergadura de unos 8 a 12 cm. y pesan en promedio 0.5 gramos. El cuerpo de las mariposas está formado de tres regiones bien definidas: cabeza, tórax y abdomen, además de estructuras especializadas para sus diferentes funciones.

Cabeza: Es una pequeña cápsula esférica donde están los órganos bucales y estructuras sensoriales.

Antenas: Están formadas por una serie de anillos cuya función básica es el proporcionar equilibrio y orientación en el vuelo; son sensibles al sonido y poseen terminaciones nerviosas altamente especializadas que le permiten detectar olores y texturas.

Ojos: Compuesto por un conjunto de pequeños ojos; detectan el movimiento y los olores.

Tórax: Es la zona locomotora del cuerpo.

Abdomen: Está formado por 10 segmentos, donde se localizan los órganos reproductivos del macho y hembra.

Estructuras internas: El sistema respiratorio está formado por un conjunto de espiráculos que se ramifican en pequeños y finos tubos que conducen el oxígeno. El sistema circulatorio no presenta un corazón definido, debido a que por la sangre de los insectos únicamente se transportan los nutrientes del sistema digestivo a todo el cuerpo. El sistema nervioso está formado por una red de terminaciones nerviosas especializadas, con terminaciones sensibles en las antenas, patas y ojos.


Aprovechando estas características, la mariposa monarca es capaz de viajar más de 4 mil kilómetros (desde Canadá y Estados Unidos de América) hasta los bosques de oyameles de los estados de Michoacán de Ocampo y México.

Cada año, entre octubre y marzo, las mariposas monarca encuentran en los bosques mexicanos las condiciones ideales para desarrollarse y aparearse: altitud (2 300-3 500 metros sobre el nivel del mar), temperatura, humedad y exposición a los rayos solares, entre otros.

Recorren alrededor de 120 kilómetros por día y realizan su viaje en 33 días, aproximadamente. A finales de marzo, cuando alcanzan su madurez, emprenden su viaje de retorno a los países del norte.

Las mariposas monarca utilizan varias rutas migratorias: las que llegan a México vienen de la zona ubicada entre las Rocallosas y los Grandes Lagos, bajan por la Sierra Madre Oriental, entran al Altiplano por las montañas más bajas y llegan a los estados de México y Michoacán de Ocampo.

Otras, viajan de la zona ubicada entre el Océano Pacífico y las montañas Rocallosas, hacia el estado de California y aquellas que habitan entre el Océano Atlántico y los Grandes Lagos cruzan los estados de Carolina y Florida para llegar a Cuba.


Los santuarios de la mariposa monarca en México se encuentran en:

  • Cerro Altamirano

  • Cerro Pelón

  • Sierra Chincua

  • Sierra del Campanario

  • Cerro Picacho

  • Chivati-Huacal

Se ha estimado que cada uno alberga entre 7 millones y 20 millones de mariposas.


Tipo de alimentación (herbívoro, carnívoro, omnívoro, etc.)

Se alimentan en el camino de asclepias, plantas llamadas lengua de vaca o "algodoncillo", que contienen un alcaloide venenoso para otras especies, pero que para la monarca significa protección.

¿Cómo es su reproducción?

La razón de su migración radica en que la maduración sexual sólo será alcanzada con el calor primaveral; para lograrlo necesitan hibernar en un lugar donde la temperatura las mantenga aletargadas, para que una vez llegado el calor primaveral se reproduzcan y poco después emprendan su regreso hacia el norte .

La vida de la mariposa monarca comienza en la planta [asclepia] donde los huevecillos son depositados, al cabo de un período que dura entre 4 y 12 días, emerge una oruga, la cual se alimenta de la misma planta en la que nació. A finales de febrero las Monarcas maduran sexualmente en las colonias de hibernación, presentándose entonces el apareamiento, el macho inicia el cortejo persiguiendo a las hembras tratando de capturarlas. La unión durará una hora o más, si éstas no son molestadas, en dado caso el macho volará cargando a la hembra y buscará un lugar tranquilo. El macho puede aparearse varias veces, en tanto la hembra evitará aparearse si ya tiene todos sus huevecillos fecundados, y si no lo intentará hasta tres veces.


Características del medio físico (luz, temperatura, humedad, etc.)

Un día la mariposa monarca encontró su lugar de hibernación, y para sorpresa de muchos estaba en una zona donde las temperaturas normales están cerca de los cero grados centígrados, en una región boscosa con árboles como el oyamel, entre valles y montañas, con una altitud promedio de 3,300 metros sobre el nivel del mar, en la majestuosa Sierra Madre. La mariposa monarca establece sus colonias en los bosques de oyamel de las laderas sur y suroeste de las montañas en donde haya algún arroyo cercano, a más de 2,700 metros sobre el nivel del mar. Las mariposas se agrupan durante las noches y en los días nublados y con lluvia, en la franja media de los árboles, en donde los vientos no fluyen con fuerza y las temperaturas no son tan extremosas.

La comunidad de bosques de oyamel está formada por tres estratos bien definidos: el primero fluctúa entre los 20 y 30 metros, formado por Abies religiosa (oyamel) con algunos ejemplares de Pinus spp; el segundo de 8 metros de alto, lo conforman especies de árboles siempre verdes de hoja ancha; el tercero consta de arbustos y hierbas.

La precipitación media anual es de aproximadamente 1,000 mm. (casi el doble que en Morelia), distribuida en 100 o más días de lluvia. Las temperaturas medias varían entre los 7 y los 15° C.

Los bosques de oyamel son densos, se encuentran a una altitud de 2, 700 a 3, 500 msnm.

Mariposas para Colorear



















Tipos

Las mariposas son insectos que pertenecen a la clasificación de las lepidópteras, como las polillas. Se caracterizan por poseer dos pares de alas recubiertas por escamas coloridas. Además estos insectos poseen una trompa llamada espiritrompa y grandes ojos.

Las mariposas pueden clasificarse según:

Sus hábitos de sueño:

  • Mariposas diurnas: son aquellas que las antenas finalizan en una masa, es decir una especie bulto en la extremidad. La posición de las alas al reposar es en forma vertical.

  • Mariposas nocturnas: las antenas adoptan distintas formas sin embargo nunca derivan en bultos. La posición de las alas al momento del reposo es de manera horizontal, de manera que genere un cierto amparo. Estas mariposas que viven de noche son consideradas una de las plagas más nocivas entre los alimentos resguardados y las cosechas.

Satíridos: El tamaño de estas mariposas en general es mediano aunque también hay algunas grandes. Suelen ser vistas en zonas de escaza vegetación y secas. El color de sus alas por lo general varían entre el negro y el beige, dentro de las gamas de los marrones.

Hespéridos: Estos insectos más bien de tamaños reducidos y que no llaman mucho la atención. Sus colores usualmente varían en la gama de los grises. Sus antenas se encuentran a una distancia considerable y poseen un tórax robusto.

Ninfálidos: Su tamaño varía entre los medianos y los grandes. Son de colores llamativos, generalmente anaranjado combinado con negro. Otra característica distintiva es que sus patas traseras son más extensas que las delanteras.

Licénidos: Son de tamaño más bien reducido. El color de las hembras generalmente es pardo y el de los machos azul brilloso. Sin embargo pueden haber variantes en algunas especies respecto a dichos colores. La parte posterior de sus alas regularmente son de color blancas con pequeñas manchas o puntos. Algunas de las especies que pertenecen a este grupo, en la etapa de larva pueden segregar miel a partir de glándulas especializadas.

Papiliónidos: Estas mariposas tienden a ser de gran tamaño y vistosas. El color de sus alas es amarillo o blanco con manchas rojas. Algunas de las especies poseen las llamadas colas, es una continuación de sus alas traseras.

Piéridos: Conocidas como las mariposas de “la col”, son de un tamaño mediano y el color de sus alas se alterna entre blanco y amarillo.

Nocturnas: Sus alas poseen manchas redondas y bicolores muy llamativas. Las mariposas nocturnas pertenecientes a este grupo son consideradas las más bellas del planeta.

Libiteidos: Dichas mariposas son de una dimensión mediana y de colores naranjas. Se caracterizan por estar dotadas de extensas antenas y por una prominencia en la parte externa de sus alas.

Nemeobidos: Estas mariposas son muy pequeñas. Sus colores rondan entre el pardo y el leonado. Los machos gozan de patas delanteras muy chicas.

Agraulis vanillae

Familia: Nymphalidae

Descripción

Los individuos de esta especie tienen las alas superiores color anaranjado rojizo intenso con numerosos puntos negros y venas bien marcadas por la parte de arriba y de color marrón-rosado con puntos plateados y negros por la parte de abajo. Las alas inferiores poseen un borde negro que encierra unos puntos anaranjados y por detrás son marrón claro con numerosos puntos plateados y brillantes. Las hembras son un poco más grandes que los machos y tienden tener unas alas más marrones. Tamaño: 2 ½ - 3 ¾ pulgadas.

Ciclo de Vida

Los huevos son amarillo-miel. La larva madura es negra con numerosos puntos anaranjados y líneas laterales blancas. Posee seis líneas de espinas anaranjadas ramificadas a lo largo del cuerpo que se van ensanchando cerca de los segmentos abdominales y se distribuyen de la siguiente manera: cuatro en los segmentos torácicos y dos en la cabeza. La pupa es marrón con muchos tubérculos pequeños.

Plantas Hospederas

Las larvas generalmente se alimentan de especies de parcha, específicamente de Passiflora foetida y Passiflora laurifolia. El adulto se alimenta del néctar de flores de especies de Cordia, Bidens, Verbena azul, y Cariaquillo.

Registro Geográfico

Su registro se extiende desde el sur de Norteamérica hasta la Patagonia, a través de las Indias Occidentales.


Anartia jatrophae semifusca

Familia: Nymphalidae

Descripción

Las alas son gris claro por arriba y están rodeadas con bordes anaranjados y marrón. El ala superior tiene un punto negro y el ala inferior tiene dos puntos más pequeños por arriba. Las alas por detrás son de un patrón similar pero más tenue y con unas bandas anaranjadas rojizas delgadas y no continuas. La hembra es más grande que el macho. Tamaño: 2 - 2 ¾ pulgadas.

Ciclo de Vida

Los huevos son amarillos. La larva madura es negra con puntos blancos y siete líneas negras de espinas ramificadas. La pupa es verde clara y marrón con puntos negros en el área dorsal.

Plantas Hospederas

La larva se alimenta de Bacopa monniera y Lippia. En etapa de adulto se alimentan del néctar de una gran variedad de flores, entre ellas el Cariaquillo.

Registro Geográfico

Se han encontrado en Puerto Rico, Isla de Mona y en el este de las Islas Vírgenes.


Biblis hyperia

Familia: Nymphalidae

Descripción

Ambos sexos son similares. Por arriba, el ala superior es marrón intenso con un borde cremoso y en el ala inferior posee una banda roja. Por detrás, la banda del ala inferior se ve rosada y en su base se pueden observar tres puntos rojos. La hembra es mayor que el macho. Tamaño: 2-3 pulgadas.

Ciclo de Vida

La larva madura es marrón grisácea con líneas blancas sesgadas y un cuerpo espinoso con verrugas verdes. La pupa es color verde o rosada con amarillo.

Plantas Hospederas

Las larvas generalmente se alimentan del bejuco Pringamosa. El adulto se alimenta de las especies de Tournefortia hirsutissima y de Lantana ovatifolia.

Registro Geográfico

Se extiende desde México hasta Paraguay, La Española, Isla de Mona, Puerto Rico y Culebra.


Cymaenes tripunctus

Familia: Hesperiidae

Descripción

Las alas del macho varían de marrón oscuro a negro por arriba; el ala superior posee unas pequeñas marcas blancas. El ala por detrás es un marrón más pálido y el borde del ala superior varía de amarillento a marrón rojizo. La hembra es similar al macho pero tiene un punto oscuro adicional en la parte de atrás del ala superior. Ambos sexos son igual de grandes. Tamaño: 1 1/8 - 1 3/8 pulgadas.

Ciclo de Vida

El huevo varía de verde claro a blanco. La cabeza de la larva madura es marrón con dos bandas blancas que cruzan a través de la cara. El cuerpo es verde con una banda dorsal color verde grisácea. La pupa es verde clara.

Plantas Hospederas

La larva se alimenta de hierba guinea, caña de azúcar y bambú. El adulto se alimenta del néctar de las flores de Cariaquillo, Verbena azul, Ageratum, Antigonon, y de otras plantas bajas.

Registro Geográfico

Se ha reportado en el sur de la Florida, Las Bahamas, Cuba, La Española, Isla de Mona, Culebra, Puerto Rico, Islas Vírgenes, Jamaica e Islas Caimanes.


Ascia monuste eubotea

Familia: Pieridae

Descripción

El ala frontal superior (AFS) mide 29mm en el macho (♂) y 31mm en la hembra (♀). El ♂ se distingue por su color blanco con bordes negros centrados en las venas. Dichos bordes son visibles en el AFS y están ausentes en el AF inferior (AFI). La ♀ es blanca o amarillenta y posee un borde gris oscuro en el AFS e inferior (AFI). Además, posee un punto marrón oscuro en el AFS. El borde del ala dorsal superior (ADS) y toda el ala dorsal inferior (ADI) del ♂ es completamente amarilla. El lado dorsal de ambas alas de la ♀ también es amarillento. El borde superior del ADS es marrón claro y además se le puede identificar un punto del mismo color en la parte superior de la celda discal. El ADI es más amarillenta aún y está rodeada por un borde marrón claro.

Ciclo de Vida

Los huevos son amarillos. La larva madura es verde y ámbar con puntos rojo oscuro en la base de cada pata. Su cuerpo está cubierto de pelos largos y claros marcado por una línea dorsal amarilla y púrpura-grisácea con puntitos anaranjados y rojo oscuro. La pupa varía de pálido con marcas oscuras a oscura con marcas negras y siempre se le puede observar espinas torácico-laterales negras.

Plantas Hospederas

La larva se alimenta principalmente de Capparis, Cleome y Batis, una planta que se encuentra en áreas hipersalinas. El adulto se alimenta de gran variedad de flores y los machos son atraídos hacia los charcos de lodo.

Registro Geográfico

Se han encontrado en el área sur de Norteamérica hasta Patagonia incluyendo las Indias Occidentales.


Euptoieta hegesia watsoni

Familia: Nymphalidae

Descripción

El ala frontal superior (AFS) mide 27mm en el macho y 31mm en la hembra. El ala frontal superior (AFS) e inferior (AFI) es amarillo leonado claro brillante con marcas negras. El ala dorsal inferior (ADI) tiene marrón purpúreo y su borde está rodeado por una banda blanca.

Ciclo de Vida

En su última etapa de larva el cuerpo es rojizo con bordes negros y líneas laterales y dorsales color plata. Tiene seis líneas de espinas negras ramificadas y dos largas espinas en el prototórax. La pupa es negra, angular, plata, con tubérculos dorados en el tórax y abdomen. Posee una banda plata y puntos negros laterales en el abdomen.

Plantas Hospederas

En etapa de larva se alimenta de ciertas especies de Passiflora y Turnera ulmifolia. En etapa de adulto se alimenta de la flor de parcha.

Registro Geográfico

Desde el sur de Texas hasta Argentina, Las Bahamas, Islas Caimán, Las Antillas Mayores, Isla de Mona, Haití, Cuba, Puerto Rico, Jamaica y República Dominicana.


Phoebis sennae sennae

Familia: Pieridae

Descripción

Ambos sexos difieren entre sí. El ala frontal superior (AFS) del macho (♂) mide 33mm y la de la hembra (♀) mide 32mm. El ala frontal (AF) del ♂ es amarilla sin ninguna marca. El color de la ♀ es amarillo-anaranjado con puntos marrones en el margen del ala y tiene un punto marrón prominente al final del AFS. En el área dorsal el ♂ es amarillo y a veces posee marcas blancas rodeadas por bordes marrones. En la ♀ los puntos marrones tienden a ser más oscuros que en el ♂.

Ciclo de Vida

Los huevos son amarillos y se tornan rojizos antes de eclosionar. La larva madura es verde-amarilla con muchos puntos negros. Su cabeza es verdosa. Sus líneas laterales son amarillas y las transversales son negras azulosas. La larva madura es más anaranjada que en sus primeras etapas (instars) de desarrollo. La pupa es muy “corpulenta” debido al espacio que tiene que guardar para sus alas. Su color es verde o rosado.

Plantas Hospederas

Las larvas generalmente se alimentan de las diferentes especies de Cassia.

Registro Geográfico

Su registro se extiende desde Florida hasta los estados del Golfo, desde Texas hasta California, desde el sur de Méjico hasta Argentina y a través de todas las islas del Caribe.


Hemiargus hanno antibubastus

Familia: Lycaenidae

Descripción

Las alas del macho son violeta azulado brillante por arriba y están bordeadas de un color marrón tenue y en el ala inferior hay un punto negro. Las alas por detrás son color marrón claro con marcas negras y en el ala inferior hay de cuatro a cinco puntos negros y tres puntos más grandes en el borde de la misma. La hembra se diferencia del macho en que en sus alas por arriba domina el marrón en vez del violeta. Ambos sexos son igual de grandes. Tamaño: 7/8 pulgada.

Ciclo de Vida

Los huevos son verdes o azul-verdoso pálido. La larva madura es amarilla-verdosa con vede oscuro, rosa o amarillo claro. La pupa es verde con negro y tiene una línea violeta pálida en el área dorsal media del abdomen.

Plantas Hospederas

Las larvas se alimentan de Crotalaria, Chamaecrista, Abrus, Macroptilium y Mimosa. Los adultos pueden hallarse alimentándose de diversas flores bajas.

Registro Geográfico

Registrada en la Isla de Gran Bahama, Cayos de Florida.


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