Malaria (Paludismo) Síntomas y Tratamiento: ¿Qué es la Malaria (Paludismo)?

Malaria (Paludismo)

La malaria es la enfermedad que presenta más complicaciones para los viajeros que se desplazan a países con alto riesgo de transmisión de enfermedades infecciosas. Los tipos de infecciones más comunes son las provocadas por el parásito Plasmodium falciparum, que causa un contagio agresivo y puede derivar en malaria cerebral, o el Plasmodium vivax, que transmite una infección más débil pero recurrente. A la hora de viajar, se recomienda establecer un protocolo de actuación teniendo en cuenta las especies de malaria existentes en la zona y las resistencias a los fármacos e insecticidas.

El paludismo o malaria es una enfermedad infecciosa causada por el protozoo parásito Plasmodium y es transmitida por la picadura de un insecto del género Anopheles. Actualmente, las principales zonas de riesgo para contraer la malaria se encuentran en la mayoría de los países de América Central y del Sur, el sur de Asia y de África, siendo su incidencia especialmente alta en las regiones subsaharianas. La mitad de la población mundial vive con alto riego de padecer la enfermedad y se cifra en más de un millón el número de muertes anuales por paludismo, especialmente de niños.

Cómo se transmite

Para la transmisión del paludismo se requieren tres factores: la presencia del agente infeccioso, parásito del genero Plasmodium, la de mosquitos infectados por el parásito y la presencia del ser humano. La hembra del mosquito del género Anopheles se alimenta de sangre humana y al picar a una persona infectada ingiere los parásitos (gametocitos) los cuales se reproducen de forma sexual en el tubo digestivo del insecto y permanecen en las glándulas salivares en forma de esporozoitos. Cuando pican de nuevo, a una persona sana, transmiten el parásito (esporozoítos) con la saliva.

Una vez en el torrente sanguíneo del humano, los parásitos invaden las células hepáticas y se multiplican asexualmente. Al salir por rotura celular (merozoitos) infectan los hematíes multiplicándose nuevamente de forma asexual y se liberan, bien como merozoitos que pueden invadir a otros hematíes, o como formas sexuadas (gametocitos) que pasarán al insecto cuando se alimente de la sangre de la persona infectada. También es posible, aunque rara, la transmisión de persona a persona a través de transfusión sanguínea o mediante transmisión congénita de madre a hijo.

Cuatro diferentes especies de Plasmodium son capaces de infectar al ser humano y ocasionarle enfermedad. Las más comunes son P. falciparum y P. vivax. La primera de ellas es causante de las infecciones más agresivas, que pueden dar lugar a episodios muy graves de la enfermedad, como la malaria cerebral. La infección por P. vivax se caracteriza por dar lugar a una enfermedad de tipo debilitante y frecuentemente recurrente debido a que presenta formas latentes en las que el parásito persiste, durante meses o años, en el interior de las células del hígado de la persona infectada.

Síntomas y Tratamiento de la Malaria

Síntomas

Características de la sintomatología, como detectar los síntomas

La sintomatología habitualmente suele aparecer entre los 8-30 primeros días, tras el contagio por la picadura del mosquito infectado, aunque puede aparecer mucho más tarde, e incluso después de varios meses. El tiempo de aparición de los síntomas, está directamente relacionado con el tipo de parásito en cuestión. Con tiempos de entre 8-12 días, para el Plasmodium Falciparum o hasta a los 10 meses para el Plasmodium vivax.

Si la infección ha sido producida por los parásitos Plasmodium vivax y Plasmodium ovale, los síntomas son recurrentes e intermitentes, aún y siendo tratados con la medicación pertinente (fármacos), al quedar parte de ellos de forma latente en el hígado. Con el tiempo se liberan y se suele volver a presentar dichos síntomas.

Esta sintomatología se repite, aparece y desaparece, acorde con los ciclos de destrucción de los glóbulos rojos infectados y reinfección de glóbulos que aún permanecían sanos. Por lo tanto, los síntomas se presentan, se desvanecen y reaparecen cada 2-3 días.

Los síntomas solo aparecen una sola vez, si la infección ha sido producida por los parásitos Plasmodium falciparum y Plasmodium malariae.

Gráficos comparativos del tiempo de aparición de la fiebre según las diferentes clases de Plasmodium:

Sintomatología de la crisis de repetición, con cuatro fases diferenciadas:

Fase

Duración de la fase

Síntomas de la fase

Fase prodrómica o inicial

Dos a tres horas

Dolores musculares dispersos y dolores de cabeza(cefalea) con malestar general. Posibles náuseas yvómitos.

Fase fría

Desde minutos, hasta una hora

Temblores incontrolables y escalofríos intensos.

Fase caliente

De dos a cinco o seis horas

Sensación de mucho calor con aumento de la temperatura corporal de forma masiva, pudiendo llegar hasta los peligrosos 41,5°C (fiebre muy elevada durante muchas horas) que provoca sed, sequedad de la piel y las mucosas (labios, etc.) y enrojecimiento de la piel.

Fase final o de lisis

De dos a 4 horas

El cuerpo empieza a generar una importante sudoración para poder bajar la temperatura corporal rápidamente y que no se generen más daños. Esta sudoración fría intensa y profusa provoca una disminución súbita de la temperatura corporal, con un consecuente estado de cansancio muy intenso, que ocasiona agotamiento y sueño. Provocando que la persona se quede dormida del cansancio sufrido.

Tratamiento

La Malaria puede ser una enfermedad potencialmente fatal especialmente cuando es causada por falciparum del Plasmodium. El Tratamiento debe ser iniciado cuanto antes después de que se haga la diagnosis. Tratamiento puede ser ambos por las drogas orales así como las inyecciones intravenosas de antimalarials. La Mayoría de las drogas usadas en el tratamiento son activas contra los formularios del parásito en la sangre.

Opción del tratamiento

El Tratamiento de un paciente de la malaria depende de varios factores incluyendo;

  • Especie de Plasmodium que afecta al individuo.

  • Condición Clínica del paciente. Un paciente o muy enfermo con complicaciones severas puede necesitar un diverso régimen de anti-malarials comparado a uno con una enfermedad más suave.

  • Área de la adquisición de la malaria. Esto es importante porque los parásitos del Plasmodium en ciertas áreas de alto riesgo de la malaria son resistentes a las drogas antimalariales comunes y los regímenes de la droga para estos individuos necesita ser elegida con cuidado.

  • Enfermedades y enfermedades Asociadas.

  • Moldes-madre Embarazadas con malaria - las drogas del aAll no se pueden prescribir en un molde-madre embarazada por miedo a daño al bebé nonato.

  • Presencia de una historia de las alergias de la droga o de otras medicaciones usadas por el paciente.

Agentes Antimalariales

El Tratamiento con los agentes antimalariales puede dar lugar puntualmente generalmente a una recuperación completa. Las Drogas que se utilizan para prevenir malaria en viajeros son también útiles en el tratamiento de la malaria. Una combinación de diversos antimalarials se puede prescribir A Veces para vencer las deformaciones de la malaria que han llegado a ser resistentes a los únicos tipos de medicación.

La medicación Antimalarial se da generalmente como las tablillas o cápsulas. La admisión de Hospital es necesaria para los pacientes seriamente enfermos, los pacientes con malaria del falciparum del Plasmodium, las infecciones mezcladas y las deformaciones no identificadas de la malaria. Hay varios tipos de antimalarials usados para prevenir y para tratar malaria.

Las Drogas usadas en el tratamiento de la malaria incluyen: -

  • Cloroquina

  • Atovaquone-proguanil (Malarone)

  • Artemether-lumefantrine (de Riamet o de Coartem)

  • Mefloquine (de Lariam)

  • Quinina

  • Doxycycline (usado conjuntamente con la quinina)

  • clindamicina (usada conjuntamente con la quinina)

  • Artesunate (no autorizado para el uso en los Estados Unidos y la Unión Europea)

¿Qué es la Malaria (Paludismo)?

La malaria es una enfermedad transmitida por mosquitos del tipo zancudo y causada por el parásito Plasmodium. Cuatro tipos diferentes de Plasmodium afectan a la gente. En los últimos años la mayor parte de casos en EE UU han estado en personas quienes adquirieron la enfermedad en los trópicos y sub-trópicos. Alrededor del mundo, más de 200 millones de casos son reportados cada año.

¿Quien adquiere la malaria?

Cualquier persona puede adquirir malaria cuando visita ó vive en una área donde la enfermedad es común. Los casos en EEUU ocurren en gente que llega de las áreas tropicales ó subtropicales del mundo.

¿Cómo se extiende la malaria?

La malaria se extiende por la picadura del insecto hembra del tipo Anopheles infectado. Una parte muy pequeña de las infecciones se contrae por medio de transfusión de sangre infectada ó por medio de accidentes con agujas hipodérmicas.

¿Cuáles son los síntomas de la malaria?

Los síntomas varían según el tipo específico de Plasmodium implicado, pero incluyen fiebre alta, escalofríos, sudoración y dolores de cabeza. En algunos casos, la enfermedad puede progresar al letargo, insuficiencia renal ó respiratoria, coma y la muerte. Si no se trata, los síntomas pueden continuar durante semanas ó meses con los episodios de fiebre y escalofríos. Con algunos tipos de malaria, las recaídas de la enfermedad pueden ocurrir durante años después del tratamiento. La malaria ha sido confundida con la gripe.

¿Que tan pronto después de la exposición aparecen los síntomas?

Los síntomas por lo general aparecen de 12 a 30 días después de la picadura del zancudo, dependiendo del tipo de Plasmodium del que se trate. Algunas variedades pueden no causar síntomas durante 10 meses ó hasta por más largo tiempo.

¿Cuánto tiempo puede una persona infectada llevar el parásito?

Transmisión de persona a persona no ocurre, pero las que no son tratadas ó si la persona no es tratada adecuadamente puede llevar la infección por uno a tres años dependiendo del tipo.

¿Cómo se diagnostica?

El examen de frote de sangre bajo el microscopio es la forma de diagnosticar malaria. Una persona con experiencia es necesaria para poder identificar correctamente a los parásitos en los frotes.

¿Cuál es el tratamiento para la malaria?

El tratamiento utilizado dependerá del tipo de malaria y donde la enfermedad fue adquirida. Algunos tipos de malaria forman resistencia a los medicamentos en ciertas áreas, asi que deben hacerse cambios al tratamiento como consecuencia. Un doctor que se especializa en enfermedades infecciosas debera ser consultado para que recomiende el tratamiento más efectivo. El tratamiento debería comenzar cuanto antes, aunque la enfermedad sea leve, para prevenir complicaciones y la muerte.

¿Cómo puede prevenirse la malaria?

Cuando se viaja a las áreas del mundo donde la malaria es común, se receta medicina preventiva específica, segun los países que serán visitados. Los repelents para insectos, redes/pantallas para camas y ropa protectora debera ser usada en algunos países para protegerse contra las picaduras de tales insectos. El departamento de salud pueden ayudar a los viajeros a determinar las precauciones necesarias.

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