Huracanes y Ciclones: ¿Qué es un Huracán, Tormenta Tropical, Información

¿Qué es un Huracán y Ciclón?

El huracán es un tipo de ciclón tropical, término genérico que se usa para cualquier fenómeno meteorológico que tiene vientos en forma de espiral y que se desplaza sobre la superficie terrestre. 

Generalmente corresponde a un centro de baja presión atmosférica y de temperatura más alta que la que hay inmediatamente alrededor. 

Tiene una circulación cerrada alrededor de un punto central. Rotan en sentido contrario a las agujas del reloj en el Hemisferio Norte y en el sentido de las agujas del reloj en el Hemisferio Sur. 

El mismo fenómeno se denomina ciclón en el Océano Índico y en el Pacífico Sur, huracán en el Atlántico Occidental y el Pacífico Oriental y tifón en el Pacífico Occidental.

Los huracanes y tifones son el mismo tipo de tormentas que los "ciclones tropicales" (el nombre local de las tormentas originadas en el Caribe y en la región del Mar de China, respectivamente). 

Los ciclones tropicales se clasifican de acuerdo a la velocidad de sus vientos: depresión tropical (bajo las 38 mph o los 65 km/h), tormenta tropical (entre las 38 y las 73 mph) o huracán (sobre las 73 mph o 110 km/h).

¿CÓMO UNA MASA DE NUBE SE CONVIERTE EN HURACÁN?

El proceso exacto es complejo y no se entiende muy bien hasta e momento, pero si podemos demostrar los principios básicos de formación en una cocina.

Sabemos que los huracanes necesitan de una fuente de calor, una temperatura del océano de 80ºF o más, este calor pasa a la atmósfera de dos formas; a medida que calentamos un salten con agua podemos sentir el calor subiendo hacia el aire sobre el sartén, esta es la 1ra forma de transferencia de calor. La otra forma la podemos ver si observamos el sartén con agua por un rato, el agua desaparece gradualmente. ¿Pero realmente desaparece? Se evaporó en el aire. La energía que se utilizó para evaporar el agua también pasa al aire y esa energía se pierde como calor cuando las gotas de agua se forman.

En un huracán que se esta desarrollando la presión en el centro baja a medida que el agua caliente sube; el aire de los alrededores comienza a moverse hacia el área de baja presión.

La rotación de la tierra hace que el aire gire en contra de las manecillas del reloj en el hemisferio norte.

LO QUE PUEDEN HACER

No existen dos huracanes iguales, algunos son mas grandes, otros producen mas lluvias, algunos tienen el ojo mas grade otros tienen las bandas espirales concentradas en un lado solamente. Hay diferencia también en la intensidad.

Los huracanes se miden en la categoría Safhir Simpson que va de la categoría 1 al 5. Un huracán categoría 1 es la categoría mas débil donde los vientos son de 74 -95 millas por horas; en un categoría 5 los vientos son mayores de 155 m. por hora, aun así los vientos no son el aspecto mas peligroso de un huracán, la mayor amenaza es el agua.

Es difícil imaginarse como algo tan tranquilo como es el agua del océano puede convertirse en un asesino. El agua es extremadamente pesada, una yarda cúbica de agua pesa cerca de una tonelada, ahora imagínese una tonelada de agua siendo empujada por los vientos a velocidades increíbles, multiplique eso por los millones de yardas cúbicas que existen en el océano y tienes una fuerza fenomenal además de un asesino conocido como la marejada ciclónica.

Nueve de cada diez que mueren en un huracán son debido a ahogamientos por la marejada ciclónica es una cúpula de agua como de 50m de ancho que arrasa con el área de una costa cerca del punto donde el ojo del huracán entra a tierra, encima de esa cúpula tienes vientos de 5 a 10 pies de alto que rompen en la orilla.

La marejada ciclónica es el levantamiento del mar que ocurre debido a la presión baja en el ojo del huracán. Yo estoy bajando la presión del agua dentro del sorbete cuando succiono aire, el nivel del agua subió, lo mismo ocurre en una escala más grande en el océano por lo que el nivel del mar puede subir unos cuantos pies sobre lo normal de la misma forma.

A media que el huracán se acerca el nivel del mar aumenta gradualmente cuando el ojo entra a la costa. El nivel final que alcanza varia y depende de tres factores: primero la marea, el alineamiento entre la luna y el sol juega un papel importante. En algunos lugares la diferencia entre la marea alta y baja es bien grande.

Segundo, la profundidad del mar cerca de la costa. Las aguas profundas implican que la marejada no será muy alta, a lo mejor 4 pies en vez de 10. Aguas llanas podrían causar marejada de hasta 16 pies de altura.

Tercero, la forma de la costa. Una costa recta influye en la altura de la marejada. Una ola azotando una costa de forma cóncava produce una marejada mucho mayor.

Los vientos son el segundo efecto mas importante asociado con los huracanes, edificios que resisten vientos a 100 millas por hora pueden quedar destruidos por vientos a 200 millas por horas, aun objetos pesados pueden ser cargados y llevados como misiles. Cada vez que se dobla la velocidad del viento aumenta el poder destructivo cuatro veces mas. La destrucción de un viento de 200 es 100 veces mayor que el de 20 millas por horas.

Otro efecto peligroso de los huracanes son los tornados, estos se forman antes de que un huracán llegue a tierra no son tan fuertes ni tan intensos como de los huracanes.

Cuando un huracán entra a tierra las fuentes de humedad y energía desaparecen, las aguas calientes ya no están ahí disponible. El ojo pierde su forma llenándose de nubes y lluvias, sin embargo las lluvias tienden a ser más fuertes cuando el huracán entra a tierra. Lluvias de hasta 30” se han medido resultando inundaciones serias. AFNE era un huracán de categoría mínima cuando azotó la Florida en 1992, se debilitó y se movió sobre Pensylvania en Nueva York dejando 20” de lluvias, las inundaciones que dejaron un saldo de 122,000 muertos y millones de pérdidas económicas.

Ciclones

Ciclones, huracanes y tornados ¿cuál es la diferencia? Ciclón, huracán, tifón y tornado son palabras que llegan a usarse indistintamente para describir un fenómeno meteorológico. Aunque en algunos casos son sinónimos, existen algunas diferencias; su variación más significativa tiene que ver con el área geográfica en la que se origina el meteoro, la velocidad de los vientos que genera y el tamaño del diámetro de la tormenta.

Ciclón, o ciclón tropical, es el término genérico para describir el fenómeno. Un ciclón tropical es una gran columna de aire coronada por un disco de nubes, viento y actividad tormentosa. Se caracteriza por tener una fuerte área de baja presión en la superficie y una alta presión en los niveles altos de la atmósfera. Se origina por la formación de centros de baja presión atmosférica en el mar.

Los ciclones tropicales se dividen en:

  • Depresiones tropicales: son sistemas organizados de tormentas con una circulación superficial definida y vientos sostenidos máximos de hasta 17 metros por segundo (33 nudos, 38 millas/h o 62 km/h). No poseen ojo, y normalmente tampoco presentan la típica forma de espiral de las tormentas más fuertes.

  • Las tormentas tropicales tienen una circulación superficial definida y vientos sostenidos máximos de entre 17 y 33 metros por segundo (34 a 63 nudos, 39 a 73 millas/h o 62 a 117 km/h). Al alcanzar este punto, las tormentas adquieren su distintiva forma ciclónica pero aún no muestran un ojo.

Un huracán describe el mismo fenómeno sólo que localizado en el norte del Océano Atlántico, en el Caribe, en el sur del Océano Pacífico y en el noroeste del Océano Pacífico.

De etimología amerindia, un huracán es un ciclón tropical al cual se le suele asociar con vientos extremos superiores a los 117 km/h. Es decir, un huracán sería la versión más fuerte (y generalmente americana) de un ciclón trópical, sin embargo no existe una diferenciación científica que precise del todo entre los términos.

Un tifón es lo mismo que un huracán o un ciclón tropical sólo que en el noroeste del Océano Pacífico. O lo que es lo mismo, un huracán asiático. (El reciente ciclón que azotó Myanmar puede ser también llamado tifón.)

Un tornado es un fenómeno meteorológico que consiste de un torbellino violento de aire que gira sobre sí mismo y que se extiende desde las nubes hasta la superficie terrestre. Los vientos giratorios de los tornados pueden alcanzar velocidades desde los 100 hasta más de 400 kilómetros por hora y su forma suele ser parecida a la de un cono invertido.

Para que se origine un tornado es necesaria la confluencia de una masa de aire cálido y húmedo, otra masa de aire frío y seco, y una corriente ascendente.

El diámetro de un tornado es más pequeño que el de un ciclón tropical. También se les conoce como tormentas vorticiales de escala pequeña.

Aunque los tornados se han producido en todos los continentes del mundo, excepto la Antártica, la mayor parte se producen en los Estados Unidos, en la zona de las Grandes Llanuras.

Información Sobre Los Huracanes

Categoría de los Huracanes


Categorías

Escala Saffir-Simpson

Categoría 1

Fuente: NASA

Vientos entre 118 y 153 Kilómetros por hora 
-Daños mínimos, principalmente a árboles, vegetación y casas móviles o remolques que no estén bien sujetos. 
-Destrucción total o parcial del tendido eléctrico o letreros mal instalados. Marejadas de 1.32 a 1,65 metros sobre lo normal. 
-Daños menores a los muelles y atraques. 

Categoría 2

Fuente: NASA

Vientos entre 154 y 177 Kilómetros por hora 
-Daños considerables a árboles y vegetación. Grandes daños a casas móviles, anuncios y tendido eléctrico expuesto. 
-Destrucción parcial de tejados, puertas y ventanas, pero pocos daños a estructuras y edificios. 
-Marejadas de 1.98 a 2,68 metros sobre lo normal. 
-Carreteras y caminos cerca de las cosas son inundados. 
-Daños considerables a muelles y embarcaderos. Las marinas sufren inundaciones y las embarcaciones menores rompen amarras en áreas abiertas. 
-Evacuación de residentes de terrenos bajos en zonas costeras.  

Categoría 3 (*)

Fuente: NASA

Vientos entre 178 y 209 Kilómetros por hora 
-Amplios daños: grandes árboles derribados, al igual que anuncios y letreros que no están sólidamente instalados. 
-Daños a los tejados de los edificios y también a puertas y ventanas, así como a las estructuras de los edificios pequeños. Casas móviles y caravanas destruidas. 
-Marejadas de 2,97 a 3,96 metros sobre lo normal e inundaciones en extensas áreas de zonas costeras, con amplia destrucción de edificaciones que se encuentren cerca del litoral. 
-Las grandes estructuras cerca de las costas son seriamente dañadas por el embate de las olas y los escombros flotantes. 
-Los terrenos llanos de 1,65 metros o menos sobre el nivel del mar se inundan hasta más de 13 kilómetros tierra adentro. 
-Evacuación de todos los residentes a lo largo de las zonas costeras.  

Categoría 4 (*)

Fuente: NASA

Vientos entre 210 y 250 Kilómetros por hora 
-Daños extremos: árboles y arbustos son arrasados por el viento, y los anuncios y letreros son arrancados o destruidos. 
-Amplios daños en techos, puertas y ventanas. Hundimiento total de techos en viviendas pequeñas. 
-La mayoría de las casas móviles son destruidas o seriamente dañadas. -Marejadas de 4,29 a 5,94 metros sobre lo normal. 
-Los terrenos llanos de 3,30 metros o menos sobre el nivel del mar se ven inundados hasta 10 kilómetros tierra adentro. 
-Evacuación masiva de todos los residentes en un área de unos 500 metros de la costa, y también en terrenos bajos, hasta tres kilómetros tierra adentro.  

Categoría 5 (*)

Fuente: NASA

Vientos de más de 250 Kilómetros por hora 
-Daños catastróficos: árboles y arbustos son totalmente arrasados y arrancados de raíz por el viento. 
-Daños de gran consideración en los techos de los edificios. Los anuncios y letreros son arrancados y arrastrados por el viento. 
-Hundimiento total de techos y paredes de residencias pequeñas. La mayoría de las casas móviles son destruidas o seriamente dañadas. 
-Marejadas de 4,29 a 5,94 metros por encima de lo normal.

En el cuadro se muestra las diferentes etapas por las que atraviesa un sistema ciclónico antes de convertirse en Huracán. Categorías de los huracanes de acuerdo a la Escala Saffir-Simpson. Los identificados con * son los huracanes más peligrosos. 

La escala de huracanes de Saffir-Simpson es una escala que clasifica los huracanes según la intensidad del viento, desarrollada en 1969 por el ingeniero civil Hervert Saffir y el director del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, Bob Simpson.

La escala original fue desarrollada por Saffir mientras pertenecía a una comisión de las Naciones Unidas dedicada al estudio de las construcciones de bajo coste en áreas propensas a sufrir huracanes. En el desarrollo de su estudio, Saffir se percató de que no había una escala apropiada para describir los efectos de los huracanes. Apreciando la utilidad de la escala sismológica de Richter para describir terremotos, inventó una escala de cinco niveles, basada en la velocidad del viento, que describía los posibles daños en edificios. Saffir cedió la escala al Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos; posteriormente Simpson añadiría a la escala los efectos del oleaje e inundaciones. En esta clasificación no son tenidas en cuenta ni la cantidad de precipitación ni la situación en la que inciden, lo que significa que un huracán de categoría 3 que afecte a una gran ciudad puede causar muchos más daños que uno de categoría 5 pero que afecte a una zona despoblada.

Velocidad del viento

33–42 m/s

119–153 km/h

64–82 kt

74–95 mi/h

Oleaje

1.2–1.5 m

4–5 ft

Presión central

980 hPa

28.94 inHg

Nivel de daños

Sin daños en las estructuras de los edificios. Daños básicamente en casas flotantes no amarradas, arbustos y árboles. Inundaciones en zonas costeras y daños de poco alcance en puertos.

Ejemplos

Huracán Agnes – Huracán Danny – Huracán Ofelia – Huracán Vince

Velocidad del viento

43–49 m/s

154–177 km/h

83–95 kt

96–110 mph

Oleaje

1.8–2.4 m

6–8 ft

Presión central

965–979 mbar

28.50–28.91 inHg

Daños potenciales

Daños en tejados y ventanas. Importantes daños en la vegetación, casas móviles, etc. Inundaciones en puertos así como ruptura de pequeños amarres., puertas

Ejemplos

Hurricane Bob – Huracán Bonnie – Huracán Frances – Huracán Juan

Velocidad del viento

50–58 m/s

178–209 km/h

96–113 kt

111–130 mph

Oleaje

2.7–3.7 m

9–12 ft

Presión central

945–964 mbar

27.91–28.47 inHg

Daños potenciales

Daños estructurales en edificios pequeños. Destrucción de casas móviles. Las inundaciones destruyen edificaciones pequeñas en zonas costeras y objetos a la deriva pueden causar daños en edificios mayores. Posibilidad de inundaciones tierra adentro.

Ejemplos

Huracán Fran – Huracán Isidore – Huracán Jeanne

Velocidad del viento

59–69 m/s

210–249 km/h

114–135 kt

131–155 mph

Oleaje

4.0–5.5 m

13–18 ft

Presión central

920–944 mbar

27.17–27.88 inHg

Daños potenciales

Daños generalizados en estructuras protectoras, desplome de tejados en edificios pequeños. Alta erosión de bancales y playas. Inundaciones en terrenos interiores.

Ejemplos

Huracán Charley – Huracán Hugo – Huracán Pauline – Huracán Katrina

Velocidad del viento

≥70 m/s

≥250 km/h

≥136 kt

≥156 mph

Oleaje

≥5.5 m

≥19 ft

Presión central

<920 mbar

<27.17 inHg

Daños potenciales

Destrucción de tejados completa en algunos edificios. Las inundaciones pueden llegar a las plantas bajas de los edificios cercanos a la costa. Puede ser requerida la evacuación masiva de áreas residenciales.

Ejemplos

Huracán Andrés – Huracán Camilo – Huracán Mitch – Huracán Gilbert

NOTAS: La velocidad del viento está tomada como la media de un minuto. Los valores de la presión central son aproximados. La intensidad de los huracanes en los ejemplos es tomada en el momento de impacto con la costa, no en su momento de máxima intensidad (si es que era mayor en mar abierto).

La escala Saffir-Simpson define y clasifica la categoría de un huracán en función de la velocidad de los vientos del mismo. La categoría 1 es la menos intensa (vientos de 119 a 153 km/h); la categoría 5 es la más intensa (vientos mayores que 250 km/h). La categoría de un huracán no está relacionada necesariamente con los daños que ocasiona. Los huracanes categorías 1 ó 2 pueden causar efectos severos dependiendo de los fenómenos atmosféricos que interactúen con ellos, el tipo de región afectada y la velocidad de desplazamiento del huracán. Los huracanes de categoría 3,4, ó 5 son considerados como severos.

La fuerza de los vientos huracanados puede extenderse hacia afuera de su centro alrededor de 40 kilómetros, si es un huracán pequeño y más de 240 kilómetros si es grande, alcanzando en ciertas ocasiones, hasta 500 kilómetros.

El huracán puede cambiar rápidamente de forma, tamaño, intensidad, velocidad de traslación y dirección de desplazamiento. 

La velocidad y la trayectoria de un huracán dependen de complejas interacciones entre la atmósfera y el mar. Típicamente un huracán se desplaza a una velocidad de 24 a 32 kilómetros por hora.

Como regla general el lado derecho del huracán (relativo a la dirección de su desplazamiento) es la parte más peligrosa del mismo, debido a que a su velocidad se le suma la velocidad de la corriente de viento en el cual éste se está desplazando. El incremento de la velocidad del viento en el lado derecho del sistema aumenta la marejada de tormenta en aquellas áreas costeras de poca pendiente.

Tormenta Tropical

Los huracanes y tormentas tropicales llevan asociados los siguientes fenómenos: vientos muy fuertes, lluvias torrenciales, tormentas eléctricas, tornados y grandes olas rompientes con subida del nivel del mar en las zonas costeras.

¿Cómo protegerse?

Haz un plan familiar por si fuera necesario desalojar tu vivienda.

  • Identifica con anticipación a dónde podrías ir si te aconsejan que desalojes tu vivienda. Elije  varios lugares—la casa de un amigo en otra ciudad, un hotel o un refugio.

  • Ten a mano los números de teléfono de estos lugares así como un mapa de carreteras de tu localidad. En el caso de que las carreteras principales estén cerradas o congestionadas, tendrías que tomar rutas alternas o desconocidas.

  • Escucha las emisoras o canales de televisión locales por si emiten la instrucción de desalojar las viviendas. Si te aconsejan desalojar tu vivienda, ¡hazlo inmediatamente! 

  • Prepara un equipo de suministros que contenga:

    • Botiquín de primeros auxilios y medicamentos esenciales.

    • Comida enlatada y un abrelatas.

    • Por lo menos tres litros de agua por cada persona.

    • Ropa protectora, impermeables, y ropa de cama o sacos de dormir.

    • Radio de pilas, linterna y pilas de repuesto. (baterías)

    • Artículos especiales para bebés, ancianos, o familiares discapacitados.

    • Instrucciones escritas sobre cómo desconectar la electricidad, el gas, y el agua y estar preparado para desconectarlos si las autoridades le aconsejan hacerlo.


  • Prepárate contra vientos fuertes:

    • Instala contraventanas o compre tablas de madera contrachapada pre-cortadas, de media pulgada de grosor, en cada ventana de su vivienda. Instala soportes para la madera contrachapada. Para poder instalarla más rápidamente, taladra agujeros en la madera de antemano.

    • Haz que los árboles resistan mejor el viento quitándoles las ramas enfermas o dañadas. Luego, quita estratégicamente algunas otras ramas para que el viento pueda soplar a través de ellas.

    • Asegure toldos, macetas y cualquier objeto que pueda ser arrastrado por el viento.

  • Durante el paso del huracán o tormenta tropical:

    • Si no te aconsejan que desalojes tu vivienda, quédate adentro, lejos de las ventanas.

    • Ten en cuenta que, el "ojo" calmado es engañoso; la tormenta no ha pasado. La peor parte de la tormenta tendrá lugar una vez que el ojo del huracán pase por encima y los vientos comienzan a soplar en dirección contraria. Los árboles, arbustos, edificios y otros objetos afectados por los primeros vientos pueden ser afectados o destrozados por los vientos secundarios.

    • Estate atento por si hay tornados. Los tornados pueden ocurrir durante y después de haber pasado un huracán.

    • Permanece en el interior, en el centro de tu vivienda, dentro de un closet o de una sala de baño sin ventanas.

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