Caracas: Mapa, Turismo, Capital, Historia, Bandera, Fotos

Con una población de aproximadamente 4 millones de habitantes, Caracas es la capital y ciudad más poblada de Venezuela. Está cerca de la costa (Puerto de La Guaira), pero a una altura de más de 800 metros, por lo cual el clima es muy agradable.


Caracas está enmarcada totalmente dentro de un valle del sistema de la Cordillera de la Costa venezolana, separada del litoral central a unos 15 km. por el Parque Nacional El Ávila un conjunto de montañas que es muy apreciado por los caraqueños por su belleza, riqueza en flora y fauna.

El valle es relativamente pequeño y bastante irregular, la altitud respecto al nivel del mar varía de un punto a otro de la ciudad entre los 870 y los 1.043 metros, con 900 metros en su centro histórico. Esto y su rápido crecimiento poblacional han influido notablemente en el desarrollo urbano de la ciudad. El punto más elevado del Distrito Capital, donde se encuentra ubicada la ciudad, es el Pico del Ávila, con 2159 msnm.

Mapa

Historia

Los antecedentes de la fundación de Caracas se originan en el hato ganadero de San Francisco, que en 1560 estableciera el mestizo Francisco Fajardo.


Dicha fundación se hizo a partir de otra población previa fundada en la costa de Caracas por el mismo Fajardo, y como consecuencia de sus intentos de poblar el valle de los Toromaimas o de San Francisco, para apoyar y defender la explotación de minas de oro descubiertas el año previo en el área cercana de Los Teques, donde habitaba el Cacique Guaicaipuro.

Fajardo partió dos veces, en 1555 y 1558, desde Margarita, su isla natal, para fundar ciudades en tierra firme, usando su familiaridad y amistad con los indígenas que poblaban las costas nor-orientales y nor-centrales de Venezuela, y aprovechando la ventaja de dominar la lengua de los indígenas Caracas, sus parientes de la costa.

Caracas, fue fundada en 1567 con el nombre de Santiago de León de Caracas y se convirtió en una de las comunidades coloniales españolas más prósperas de Sudamérica. Fue saqueada por corsarios ingleses al mando de Amyas Preston en 1595. En abril de 1810 se convirtió en el centro de la primera rebelión en la guerra de la independencia contra España, al frente de la cual se situó Simón Bolívar. En 1576 se convirtió en la capital de la provincia de Venezuela, afianzando su capitalidad a partir de 1777 con la Capitanía General de Venezuela, aunque perdió este papel temporalmente, en 1821, para recuperarlo definitivamente en 1830.

A lo largo de su historia la ciudad ha sufrido algunos terremotos; en 1812 murieron 10.000 personas y la ciudad fue destruida casi en su totalidad, y en 1967 murieron 277 personas y varios edificios sufrieron daños.


El clima en Caracas, Venezuela

Temporada de lluvias (junio a octubre): en Caracas las lluvias son más abundantes de junio a octubre, con temperaturas promedio de 24 ºC. Los días son calurosos y húmedos con temperaturas que alcanzan los 31 ºC, mientras que las noches son frescas, con temperaturas que pueden bajar hasta los 16 ºC en octubre.

Temporada seca (noviembre a mayo): estos son los meses más frescos y secos en Caracas y se caracterizan por tener cielos despejados y temperaturas agradablemente frescas. Las temperaturas diurnas son similares a las del resto del año, oscilando entre 28-32 ºC. Las noches, por otro lado, pueden enfriarse un poco más, bajando hasta 13 ºC, con lluvias ocasionales.

GEOGRAFÍA

Capital del Distrito federal (1.930 Km2 y 2.500.000 hab. en 1990) y de Venezuela (v.), situada a 10° 30' 34" lat. N y 66° 55' 39" long. O. Principal centro administrativo, financiero, industrial, comercial y cultural del país. En 1891 C. tenía 72.429 hab.; luego creció rápidamente: 100.000 hab. a principios del s. XX; 495.064 en 1950; 1.754.527 en 1973. Después el núcleo urbano disminuyó su población (1.240.000 hab. en 1990), mientras creció el área metropolitana de la ciudad: más de 3.250.000 hab., lo que supone el 18% de la población de Venezuela. C. está situada en el centro-norte del país (valle del río Guaire), dentro de la cadena del Litoral de la cordillera de la Costa, en la falda meridional del Cerro Ávila (2.160 m.) a unos 14 Km. en línea recta de las costas del mar Caribe.


Su impresionante desarrollo se debe a varias causas, entre ellas las condiciones naturales de este valle de origen tectónico, con amplias terrazas y conos de deyección, de unos 25 Km. de largo por 4 Km. de ancho, con suelos fértiles; una altitud media de 900 m.; un clima agradable (media 21°; máxima 32,8°; mínima 10,5'; humedad relativa media 79%; precipitación media 874 mm.); una vegetación frondosa y protegida por altas sierras, pero con abras que le aseguran las comunicaciones. Todo ello constituyó un atractivo para la fundación y desarrollo inicial de la ciudad. Por su condición de capital del país y la centralización del poder público desde la época española absorbió gran parte de los recursos de la nación y se convirtió en el principal centro de atracción para las actividades económicas y sociales. Igualmente, las vías de comunicación jugaron un papel de primer orden. Las dificultades del relieve fueron vencidas con la construcción de costosas y modernas autopistas como las de La Guaira y Panamericana, y a través de la gran concentración urbana e industrial que desde C. se extiende hasta Puerto Cabello, en el Estado Carabobo, pasando por Maracay y Valencia.

Distrito Metropolitano de Caracas

El Distrito Metropolitano de Caracas es la división político-administrativa de Venezuela donde se encuentra la ciudad de Caracas. Está conformado por 5 municipios: Libertador del Distrito Capital y Baruta, Chacao, El Hatillo y Sucre del Estado Miranda.

Se encuentra en el centro norte del país y alberga 2,762,759 habitantes (2001) en 817,9 km² en la cuenca del río Guaire. El Distrito es el asiento de los poderes públicos nacionales y sede de las empresas más importantes establecidas del país.

Gobierno e Instituciones

Según el articulo 3 y 4 de la Ley Especial sobre el régimen del Distrito Metropolitano, el mismo se organiza en dos niveles:

  1. Un nivel metropolitano, formado por un órgano ejecutivo y un órgano legislativo con jurisdicción sobre todo el distrito.

  2. Un nivel municipal, formado por un órgano ejecutivo y un órgano legislativo con jurisdicción en sus respectivos municipios.

A nivel metropolitano, el gobierno ejecutivo lo ejerce el Alcalde Metropolitano de Caracas, que es elegido cada cuatro (4) años y goza de una reelección inmediata. El poder legislativo esta en manos del Cabildo Metropolitano, integrado por concejales metropolitanos elegidos por un período de cuatro (4) años y que pueden reelegirse una sola vez. A nivel municipal, el poder ejecutivo lo ejerce el Alcalde Municipal, y el legislativo el Concejo Municipal. El Alcalde Metropolitano de Caracas, los concejales metropolitanos, los Alcaldes Municipales y los miembros de los Concejos Municipales son electos por votación popular en la misma oportunidad en que se lleven a cabo las elecciones municipales en todo el país.

Administrativamente, el Alcalde Metropolitano es la primera autoridad civil, política y administrativa del Distrito Metropolitano de Caracas, incluyendo sus municipios, los cuales están subordinados al mismo. Sin embargo, sus funciones globales solo son de coordinación, ya que no tiene jurisdicción sobre la administración directa de sus municipios (es responsabilidad de los alcaldes municipales). Ademas, a pesar de pertenecer al Distrito Metropolitano, su primer autoridad recae en la Gobernación del estado Miranda. La única excepción es el Distrito Capital y su único municipio, donde la Alcaldía del Distrito Metropolitano asume las funciones de la antigua Gobernación del Distrito Federal, y el Cabildo Metropolitano cumple el papel de lo que sería el Consejo Legislativo en el resto de los estados.


Economía

Urbanismo

Caracas comparte puntos en común con muchas ciudades latinoamericanas: densamente poblada y con un espacio limitado por estar rodeada de montañas. Debido a esto, la ciudad ha crecido de forma vertical. Un aspecto muy resaltante es la cantidad de personas que viven en infraviviendas levantadas en las laderas montañosas que rodean la ciudad. Este tipo de viviendas son denominadas ranchos, construidas improvisadamente, sin ninguna planificación oficial, con deficiencias y con materiales poco adecuados, marcando una diferencia entre los que viven en el valle propiamente.

El centro de la ciudad, desarrollado alrededor de un casco histórico, representa menos de un cuarto de la extensión total de la ciudad, que se ha extendido a lo largo del valle y además se ha conectado en los últimos años con las ciudades satélites en los estados Miranda y Vargas, creando una importante zona metropolitana conocida como Gran Caracas.


El vertiginoso crecimiento poblacional de la ciudad ha traído como consecuencia una creciente congestión en el tráfico automotor. A estos efectos se ha ampliado progresivamente el sistema de transporte subterráneo (Metro de Caracas), que actualmente se encuentra enlazado con el Metro de Los Teques y en un futuro con el sistema Metro Guarenas-Guatire. También el Sistema Ferroviario Central "Ezequiel Zamora", enlaza las comunidades de Charallave y Valles del Tuy, con el transporte subterráneo de la ciudad capital.

Algunas zonas de la ciudad tienen un trazado cuadriculado, ya sea heredado de la colonia o desarrollado durante los proyectos urbanísticos del siglo XX. Otras zonas, levantadas en las faldas montañosas, no siguen este patrón, sino que se adaptan a las irregularidades del terreno. Estas zonas elevadas disfrutan de una temperatura templada a lo largo del año.

En el centro de Caracas (municipio Libertador) se encuentran las sedes del Banco Mercantil, del Banco Venezolano de Crédito, del Banco Provincial y del Banco de Venezuela, cuatro de los bancos más importantes del país; además de albergar la sede del Banco Central de Venezuela. Las sedes de los organismos públicos más importantes se ubican en el centro de la ciudad, mientras las empresas privadas y hoteles se ubican en el este. La zona oeste y sureste son principalmente residenciales, mientras el suroeste tiene importantes zonas industriales.


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