Cáncer: ¿Qué es el Cáncer? Tipos, Síntomas, Tratamento, Diagnóstico


Considerado una de las afecciones de la salud más comunes y dolorosas, el cáncer es un tipo de enfermedad que se caracteriza por la presencia de células o elementos malignos que se generan tanto en el interior como en el exterior del cuerpo y que provocan diferentes tipos de afecciones dependiendo de su localización. El término cáncer proviene del griego karkinos, que significa cangrejo. Debido a la forma dura y maligna que las células cancerosas tienen, se ha seleccionado este término para asemejar a la corteza o caparazón dura e impenetrable de los cangrejos.

Hoy en día se conocen muchos diferentes tipos de cáncer que pueden afectar a uno o más órganos vitales, poniendo la vida de la persona en serio peligro si no es tratado a tiempo. Dependiendo justamente de su localización, el cáncer puede generarse por muy diversas razones así como también presentar diferente sintomatología o provocar consecuencias más o menos graves. Actualmente, los tipos de cáncer más comunes en la población son aquellos que afectan a órganos tales como los pulmones, el hígado, el páncreas, el cerebro, las mamas, los diferentes órganos reproductores, de piel, etc.

Los tipos de cáncer también son claificados de acuerdo al tipo de células que los forman, por ejemplo los tipos de cáncer formados por células epiteliales son conocidos como carcinomas; los que derivan de tejidos son conocidos como sarcomas, los que derivan de células de sangre como la leucemia, entre otros. Siempre que se habla de cáncer se hace referencia a tumores o células malignas que generan algún tipo de dolor, molestia o afección (que en algunos casos no se siente) ya que también hay tumores benignos que no son cáncer y que no representan mayor peligro. El cáncer no es más que una mutación o una alteración de la forma y de la fisiología de algunas células o tejidos, por lo cual desarrollar un tipo de cáncer significa poseer algún tipo de alteración interior o exterior que debe ser eliminada antes de que se propague o se llegue a metastasis.

¿Qué es el Cáncer?


El cáncer, asociado a los tumores malignos, consiste en una reproducción descontrolada de las células, lo que va progresivamente destruyendo a los tejidos y órganos en el cuerpo humano.

El cáncer, puede ser catalogado, como un tumor; el estudio de los tumores es llevado a cabo por la ontología, que además se preocupa de diagnosticar y tratar el cáncer. Claro que están aquellos, que son benignos y otros, denominados malignos. Los tumores benignos, son aquellos que sólo pueden crecer de manera local, por ende, no pueden emigrar o producir una metástasis (ingresar en el torrente sanguíneo o linfático, recorrer el cuerpo y crear nuevos focos tumorosos). Por lo general, estos tumores, no provocan ningún daño al organismo y no se corre peligro de muerte. Eso sí, de todas formas, en ciertos casos, son extirpados, ya que como igual crecen, se notan en ciertas zonas del cuerpo o pueden llegar a molestar.

Por el otro lado, tenemos los tumores malignos. Aquellos que pueden llegar a metastatizar otros órganos, con células cancerígenas o propagarse por medio de invasión, en tejidos vecinos de donde se encuentra el núcleo cancerígeno.

Los tipos de cáncer más peligrosos, son aquellos que han producido metástasis. O sea, que se han diseminado por otras partes del cuerpo. Son los más agresivos y difíciles de controlar. Por ende, este tipo de cáncer, es la principal causa de muerte, en cuanto a las ocasionadas por tumores.

Por ende, cuando a una persona se le diagnostica cáncer, esta tendrá que preocuparse, de conocer si es un cáncer localizado o que se ha diseminado por el cuerpo. Ya que los tratamientos, serán distintos.

Con respecto ala historia de los tratamientos del cáncer, estos se comenzaron a realizar por medio de radioterapias, hace ya más de un siglo. Y esto se logra, por medio de la creación o invención de los rayos X y la definición del radio, en cuanto a su capacidad de emitir partículas radioactivas, por parte de Marie Curie en 1898.

Los primeros tratamientos con radioterapia, datan de 1899 y 1922. En ambos tratamientos, se obtuvo éxito, en cuanto a curar a los pacientes de sus respectivos cánceres.

De manera posterior, varios años después, en la década del 50`, se logran dos grandes hitos en el desarrollo de la radioterapia, como fue el desarrollo del acelerador lineal y el comienzo en la utilización del cobalto, en las terapias.

En la actualidad, los tratamientos contra el cáncer, son por medio de radioterapia o quimioterapia. Esta segunda, es la más agresiva de las dos. Comúnmente, se ocupa contra aquellos tumores malignos, que son muy agresivos o que se han desimanado por el cuerpo. Hay que saber, que éste tratamiento, provoca diversos efectos adversos o secundarios. Como mareos, vómitos, pérdida del cabello en todas las zonas del cuerpo, etc.

Lo primordial para el tratamiento del cáncer, es la pronta detección. Esta será la mejor arma de lucha contra el mismo. Ya que una detección temprana de cáncer, asegura una mejor evolución de la enfermedad, hacia la erradicación del tumor del cuerpo.

Es por lo mismo, que los oncólogos, siempre están señalando, que tanto mujeres como hombres, se hagan chequeos de manera periódica, desde los 35 a 40 años en adelante, para poder detectar de manera temprana, algún cáncer que se esté desarrollando. Lo cual, augurará, un mejor final no sólo de las operaciones, como también de los tratamientos.

¿Qué es un Tumor?


Se llama tumor a cualquiera de las alteraciones de los tejidos u órganos del cuerpo que se manifiesta con un aumento en su volumen. Es decir, se trata de un agrandamiento anormal de una parte del cuerpo que entonces aparecerá hinchada.

Por otro lado, denominamos como tumor a cualquier bulto que se produce como consecuencia del aumento en el número de células que lo componen, más allá que las mismas sean de características malignas o benignas.

En el caso de los tumores malignos la capacidad de invasión y de infiltración de metástasis hacia diferentes zonas que se sitúan distantes del tumor primario es una realidad recurrente.

Junto con el calor, el rubor y el dolor, el tumor es uno de los claros síntomas de la existencia de inflamación.

Un tumor será considerado benigno cuando no crece de manera desproporcionada ni violenta, invadiendo tejidos y órganos cercanos y no provoca metástasis tanto en tejidos como en órganos lejanos. Generalmente, este tipo de tumor no constituye una amenaza para la vida de quien lo presenta y suelen extirparse sin posibilidad de reaparición. Para denominarlos se usa como prefijo el nombre del tejido que lo causa y se lo completa con el sufijo oma, por ejemplo, papiloma, mioma, lipoma, angioma, teratoma, entre otros.

Por el contrario, los tumores malignos son cancerosos porque las células son malignas o cancerosas, siendo capaces de invadir y dañar tanto los tejidos como los órganos cercanos al tumor. Además, las células malignas pueden separarse del tumor y acceder al sistema linfático con lo cual el cáncer estaría alcanzando a otras partes del cuerpo. Una de las características diferenciales del cáncer es la capacidad de las células de crecer rápida y descontroladamente.

Los tumores malignos son agrupados en tres categorías: carcinomas (comienzan en el epitelio, es decir, en el recubrimiento de las células de un órgano; son el tipo de cáncer más común), sarcomas (son canceres propios del tejido conectivo y de sostén; aparecen en cualquier parte del cuerpo y forman crecimientos secundarios en los pulmones), gliomas (cánceres propios del cerebro y de la medula espinal) y teratomas (inmaduro, tipo de tumor de origen embrionario).

Definición de Cáncer


El cáncer es definido por la Real Academia Española (RAE) como una enfermedad neoplásica con transformación de las células. El término también permite hacer referencia a un tumor maligno.

Cáncer
El uso del concepto suele referir al conjunto de enfermedades que implican un exceso de células malignas (las células cancerígenas), lo que produce una invasión del tejido circundante o la metástasis (la propagación a distancia de estas células) que lleva al desarrollo de nuevos tumores.

El cáncer afecta a individuos de todas las edades e incluso puede surgir en el feto. Se trata de una enfermedad que causa cerca del 13% de los fallecimientos mundiales y que mata a millones de personas al año.

La causa del cáncer es desconocida, aunque se reconocen diversos factores de riesgo que propician su aparición. El envejecimiento, el tabaquismo, la exposición solar o a diversos agentes químicos, el sedentarismo y la dieta son factores que, en ciertos casos, pueden precipitar el desarrollo de cáncer.

El tratamiento del cáncer puede realizarse mediante una cirugía, radioterapia o sesiones de quimioterapia, de acuerdo a las especificidades de la enfermedad en cuestión y a la respuesta del organismo.

La especialidad médica dedicada al estudio y tratamiento de los tumores benignos y malignos se denomina oncología. Los oncólogos pueden diagnosticar el cáncer, indicar el tratamiento adecuado, realizar el seguimiento de dicho tratamiento y realizar los cuidados paliativos.

Por otra parte, Cáncer es un signo del zodíaco al que pertenecen aquellos que nacen entre el 22 de junio y el 22 de julio.

Síntomas de Cáncer


Síntomas que pueden delatar al cáncer:

  • Presencia de un bulto o crecimiento en los senos, las axilas, las ingles, o cualquier otra parte del cuerpo. Es muy recommendable visitar al medico lo más pronto posible para que determine su causa. Los tumores pueden ser benignos o malignos, y el médico es el único que puede determinar de qué clase se trata.

  • Aparición de un lunar nuevo o cambios en la apariencia en un lunar existente. Por ejemplo, nota si un lunar está más grande o más oscuro. Esto puede ser benigno, pero podría tratarse de una forma del cáncer de la piel.

  • Una herida que no cicatriza bien. Visita al medico pronto si tienes una herida que sangra y no cicatriza en un tiempo razonable, como una semana.

  • Ronquera o dolor de garganta que no desaparece. Es normal tener dolor de garganta en caso de tener gripe. Cuando el dolor persiste por semanas sin otra causa aparente, visita a tu médico.

  • Cambios en los hábitos de ir al baño. Si observas cambios en la frecuencia o en la consistencia por una semana o más, consulta con el médico.

  • Malestar después de comer. Si por semanas tu estómago te molesta o te duele luego de comer, especialmente comidas ligeras que usualmente no causan problemas, visita a tu medico.

  • Problemas al tragar, como dolor o ardor, que no se van luego de una semana o más.

  • Ganancia o pérdida marcada de peso por razones desconocidas.

  • Sangramiento inesperado por orificios del cuerpo, como la nariz, la boca, la vagina o el ano.

  • Sentirse extremadamente cansado todo el tiempo.

La presencia de uno o combinación de varios de los síntomas descritos arriba por semanas es razón suficiente para consultar con el médico.

Tipos de Cáncer


  • Cáncer Cervical

  • Cáncer de Cabeza y Cuello

  • Cáncer de Células de los Islotes

  • Cáncer de Células de Transición de Pelvis Renal y de Uréter

  • Cáncer de Colon, Recto y Ano

  • Cáncer de Conducto Biliar

  • Cáncer de Corteza Suprarrenal

  • Cáncer de Cuello

  • Cáncer de Endometrio Uterino

  • Cáncer de Esófago

  • Cáncer de Estómago

  • Cáncer Gástrico

  • Cáncer de Glándula Salival

  • Cáncer de Hígado

  • Cáncer de Hipofaringe

  • Cáncer de Hueso

  • Cáncer de Intestino Delgado

  • Cáncer de Labio y Cavidad Oral

  • Cáncer de Laringe

  • Cáncer de Nasofaringe

  • Cáncer de Orofaringe

  • Cáncer de Ovario

  • Cáncer de Páncreas

  • Cáncer de Paratiroides

  • Cáncer de pene

  • Cáncer de Piel

  • Cáncer de próstata

  • Cáncer de Pulmón

  • Cáncer de Riñón

  • Cáncer de Seno

  • Cáncer de Seno en los Hombres

  • Cáncer de Seno Paranasal y de Cavidad Nasal

  • Cáncer de testículo

  • Cáncer de Timo

  • Cáncer de Tiroideo

  • Cáncer de Tumor Primario Desconocido

  • Cáncer de Uretra

  • Cáncer de Vagina

  • Cáncer de Vejiga

  • Cáncer de Vulva

  • Cáncer Metastásico

  • Cánceres Infantiles

  • Cánceres de Mujer

  • Carcinoma de Células de los Islotes

  • Carcinoma de Células de Merkel

  • Feocromocitoma

  • Leucemia

  • Linfoma

  • Linfoma Asociado con el SIDA

  • Linfoma de Hodgkin

  • Linfoma no Hodgkin

  • Melanoma

  • Melanoma Intraocular

  • Mesotelioma

  • Micosis Fungoide

  • Mieloma

  • Neoplasias de Células Plasmáticas

  • Neuroblastoma

  • Osteosarcoma

  • Retinoblastoma

  • Sarcoma de Ewing

  • Sarcoma de Kaposi

  • Sarcoma de Tejidos Blandos

  • Sarcomas

  • Síndrome de Sezary

  • Síndromes Mielodisplásicos

  • Trastornos Mieloproliferativos

  • Tumor de Wilms

  • Tumores Carcinoides Gastrointestinales

  • Tumores Cerebrales

  • Tumores de Células Germinales

  • Tumores de Glándula Pituitaria

  • Tumores Oculares

  • Tumores Trofoblásticos de la Gestación

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