Canada: Mapa, Turismo, Capital, Historia, Bandera, Fotos

Ubicación: América del Norte.

Canadá tiene 6 zonas horarias:

Hora estándar del Pacífico: GMT -8.

Hora estándar de la zona de Montaña: GMT -7.

Hora estándar Central: GMT -6.

Hora estándar del Este: GMT -5.

Hora estándar del Atlántico: GMT -4.

Hora estándar de Terranova: GMT -3.5.

Nota: Desde el primer domingo de abril al último domingo de octubre se añade una hora en todo el país excepto en Saskatchewan.

Superficie: 9.958.319 km².

Población: 31.629.700 habitantes (estimación oficial 2003).

Densidad de Población: 3.5 habitantes por km².

Capital: Ottawa. Población: 1.063.664 habitantes (2001).

Con una superficie cercana a los 10 millones de km2, Canadá es el segundo país más extenso del mundo. Limita con tres océanos, el Atlántico, el Pacífico y el Ártico, y su litoral de 244.000 km es el más largo del mundo. El punto más al sur del país, en la provincia de Ontario, está situado en la misma latitud que la ciudad de Barcelona y unos 4.600 km lo separan del punto más al norte, el Cap Columbia situado en la Isla Ellesmere. El país está dividido en seis husos horarios y, de este a oeste, la distancia más larga es de más de 5.500 km. Canadá es una tierra de contrastes en la que se encuentran planicies fértiles propicias para la agricultura, cordilleras montañosas, innumerables lagos y ríos, grandes extensiones de bosques y al norte, la tundra del Ártico.


La mayoría de la población vive en una franja de tierra de unos centenares de kilómetros de ancho que se extiende a lo largo de su frontera sur, del Atlántico al Pacífico. En esta zona, las temperaturas son en general calurosas en verano y frías en invierno.

Mapa

Historia

Exploraciones y colonización francesa

Irlandeses e islandeses llegaron a las costas de Terranova en el siglo X, atraídos por la abundancia de bancos de peces; pero fue John Cabot, marino italiano al servicio de Inglaterra, el primer explorador oficial que alcanzó la península del Labrador en 1497. Pocos años después, en 1524, Giovanni Verrazzano tomó posesión del territorio en nombre de Francisco I, rey de Francia. Era el primer paso hacia una colonización que se caracterizaría por la pobreza de sus medios.

Primeras tentativas francesas: Jacques Cartier

Los tres viajes de Cartier (1534, 1535, 1536, 1541-1542) tuvieron como principal finalidad encontrar una vía hacia Catay, navegando rumbo a poniente. Cartier fracasó en su objetivo, pero, ya en el segundo viaje, se distinguió como primer explorador de Canadá en remontar el río San Lorenzo hasta el emplazamiento de Montreal. En la tercera expedición se planteó la necesidad de colonizar el territorio y le acompañaron veinte labradores. Fue un primer germen de colonización, que duraría poco.

La decepción de no encontrar ni el nuevo camino a China ni yacimientos de oro limitó nuevas empresas. En lo sucesivo, y hasta finales del siglo XVI, únicamente pescadores y traficantes de pieles harían incursiones por estas lejanas tierras. En 1598, el marqués de la Roche francasó en su intento de poblar una ínfima parcela -la isla del Sable- del inmenso territorio reivindicado por el rey de Francia.


Fundación del Canadá francés: Samuel de Champlain

Al año siguiente, Champlain realizó su primer viaje. El relato de la expedición se convirtió en éxito literario; Canadá se puso de moda y en 1604, Pierre de Gua, emprendió la primera tentativa seria de colonización en Acadia. Champlain tomó parte en la expedición como geógrafo.

La búsqueda de la ruta a Oriente pasó a ser un objetivo secundario. Las instrucciones reales precisaron la necesidad de evangelizar y colonizar a fondo. Así, Champlain se consagró a la exploración de las costas, fundando Port Royal (1604), mientras algunos de sus compañeros emprendían la tarea colonizadora.

Luego de unos comienzos difíciles, estos últimos obtuvieron unas cosechas prometedoras. Pero desde 1613, el pequeño núcleo de población fue saqueado por los ingleses, como primera manifestación de una rivalidad que se mantendría durante 150 años.


Entretanto Champlain se dedicó a la exploración de las tierras regadas por el rio San Lorenzo, y fundó Quebec el 3 de julio de 1608. Otro hecho fundamental para la implantación francesa fue la alianza con ciertos indios, los hurones del valle del San Lorenzo, para combatir a los iroqueses, establecidos más al sur. En 1609, un "paseo militar" y el arcabuz de Champlain alejaron las tribus iroquesas de las proximidades del lago bautizado con el nombre del fundador de Quebec. Siete años después, este reemprendió su marcha, legando al valle del Ottawa y al lago Hurón. En 1618, solicitó a Luis XIII los medios para instalar 300 familias en Quebec y, al año, Louis Hébert, el primer colono de la región, inició la tarea recibiendo, posteriormente, la primera concesión de tierra canadiense, en Sault-au-Matelot.

En realidad, el aprovechamiento agrícola fue apenas un esbozo, pues los notables a quienes confió el virreinato de las nuevas tierras (príncipe de Condé, duque de Montmorency y duque de Ventadour) prefirieron no cargar con los gastos de transporte de los nuevos colonos. En 1627, Richelieu puso fin a este sistema creando la compañía de los Cien asociados, encargada de instalar anualmente entre 200 y 300 inmigrantes, en Nueva Francia. Sin embargo, la guerra iniciada en 1627, entre Francia e Inglaterra, acabó con estos planes. En 1629, los ingleses tomaron Quebec y, dicho territorio no volvió a ser francés hasta 1632.

Los orígenes de un poblamiento notable

Al morir Champlain (1635), apenas había 200 franceses en Canada. Los ingleses en cambio eran 40 000 en América del Norte. El fufutro de Nueva Francia se veía claramente amenzado. No obstante, primero los artesanos de Perche, luego la pequeña nobleza normanda arruinada y, al final, una severa selección femenina elevaron a 2 500 el número de franceses establecidos en las vegas del San Lorenzo, en 1665. La distribución de la tierra se hizo en base al régimen feudal de la propiedad. Las concesiones territoriales se asignaron a los señores, y éstos se reservaron una parte de la tierra para su explotación personal, distribuyendo el resto entre sus censatarios. Los sucesores de Champlain apoyaron esta forma de colonización, pues sus miras parecían más amplias que las de los comerciantes de Quebec, sin otra preocupación que el comercio de piels.

La influencia francesa y la colonización también llegaron a las Provincias Marítimas, y se extendió con el comercio de pieles a través de los Grandes Lagos hasta las cuencas de los ríos Mississippi y San Lorenzo. La rivalidad entre franceses y británicos se acrecentó luego de la fundación de la Compañía Británica de la Bahía de Hudson en 1670. Las diferencias se resolvieron mediante guerras civiles entre los siglos XVII y XVIII, culminando con la captura de Quebec y Montreal por parte de los británicos en 1759. En 1763 se produce el Tratado de París en donde se demarcan los territorios británicos y franceses en Canadá. Durante y después de la Guerra de Independencia Americana (1775-1783), cuando las colonias de América del norte se rebelan contra el gobierno británico, miles de británicos huyen a Canadá, principalmente a Nueva Escocia y Quebec. Canadá sufrió de seis años de guerra durante los cuales los americanos trataron inútilmente de invadir sus territorios.

En 1791 las colonias separadas del Alto Canadá (Ontario) y Bajo Canadá (Quebec) crean el Acta Constitucional. En 1837 se manifiesta el descontento de las dos Canadá hacia la política económica británica, desatan una revuelta con la intención de obtener un autogobierno, lo que lleva a reformas políticas y a la unificación de Canadá. En la década de 1840 se comenzó a producir un gran intercambio comercial entre Canadá y EE.UU. Con la intención de aplacar la intervención británica, los dos países comenzaron la construcción de líneas férreas para acortar distancias. Los canadienses, que sintieron muy de cerca la revolución americana, empezaron a motivarse para buscar la forma de proclamar una unión federal, hasta que el 1 de julio de 1867 se convierte en un país independiente.


A partir de este momento Canadá comenzó a expandirse dentro del territorio británico, como una forma de recuperar terreno; fue una época de prosperidad que se vio favorecida con la construcción de una línea férrea (Ferrocarril Transcontinental Canadian Pacific, en 1885) y la "fiebre del oro" a finales de siglo en la región de Klondike. La mayor cantidad de inmigrantes provenían de Alemania, Escandinavia, Ucrania, y China y Japón. Luego del apoyo brindado a las fuerzas Aliadas en la I Guerra Mundial, Canadá gana el status de Dominio británico con gran autonomía, otorgado por el Estatuto de Westminster de 1931.

Sólo en 1982 Isabel II proclama la nueva Acta Constitucional que traspasa la autoridad legal y estatutaria del Reino Unido a Canadá, otorgándole su independencia.

En 1993, Kim Campbell tomó el lugar de Mulroney a la cabeza de los conservadores, poco antes de las elecciones generales. Los conservadores sufrieron una grave derrota, alcanzando únicamente dos puestos parlamentarios en la elección de 1993. El nuevo primer ministro, líder del Partido Liberal, Jean Chrétien, introdujo un paquete de medidas y reformas económicas destinadas a impulsar la economía y poner en marcha el NAFTA con México y los Estados Unidos lo más pronto posible. En 1994 entra en vigor el Tratado de Libre Comercio de América del Norte, establecido entre México, Estados Unidos y Canadá.

El problema de Quebec se vuelve cada vez más difícil de resolver. La elección, en 1994, del separatista Jacques Parizeau como Gobernador de Quebec hace que doce meses más tarde se lleve a cabo un nuevo referendum sobre la independencia de Quebec. El resultado fue favorable a la Federación pero con un margen muy estrecho, lo cual muestra que la provincia está aún muy dividida.

En marzo de 1999, el gobierno de Ottawa garantizaba la autonomía al nuevo territorio Nunavut al noreste de Canadá, casi el 95% de la población nunavut, 25 000 personas aproximadamente, son inuits. El principal problema de este territorio es económico: las fuentes tradicionales de trabajo, el trueque de pieles y de ballenas, ha declinado durante los últimos años. Además las industrias mineras y de petróleo han afectado las formas tradicionales de subsistencia de este pueblo. La administración de Iqaluit, la capital de Nunavut, más conocida como Frobisher Bay, espera que el ecoturismo reduzca la actual dependencia hacia las subvenciones del gobierno federal.

Clima de Canada

Existen muchas variaciones climáticas en Canadá, variando desde los mantos de hielo permanentemente congelados al norte del paralelo 70° hasta la exuberante vegetación de la costa oeste de Columbia Británica. En general, Canadá tiene cuatro estaciones muy definidas, particularmente en las regiones más pobladas a lo largo de la frontera con USA. Las temperaturas diurnas en el verano pueden subir hasta 35°C o más, y en el invierno pueden bajar a -15°C. En la primavera y otoño la temperatura es más moderada.

A través de los años, los canadienses se han adaptado muy bien a los períodos más fríos del clima instalando calefacción en sus casas y automóviles, y teniendo sistemas de transporte público con calefacción.

Temperaturas diarias promedio (Centígrados)

Ciudad

E

F

M

A

M

J

J

A

S

O

N

D

Vancouver

3.0

4.7

6.3

8.8

12.1

15.2

17.2

17.4

14.3

10.0

6.0

3.5

Calgary

-9.6

-6.3

-2.5

4.1

9.7

14.0

16.4

15.7

10.6

5.7

-3.0

-8.3

Edmonton

-14.2

-10.8

-5.4

3.7

10.3

14.2

16.0

15.0

9.9

4.6

-5.7

-12.2

Saskatoon

-17.5

-13.9

-7.0

3.9

11.5

16.2

18.6

17.4

11.2

4.8

-6.0

-14.7

Regina

-16.5

-12.9

-6.0

4.1

11.4

16.4

19.1

18.1

11.6

5.1

-5.1

-13.6

Winnipeg

-18.3

-15.1

-7.0

3.8

11.6

16.9

19.8

18.3

12.4

5.7

-4.7

-14.6

Toronto

-4.5

-3.8

1.0

7.5

13.8

18.9

22.1

21.1

16.9

10.7

4.9

-1.5

Ottawa

-10.7

-9.2

-2.6

5.9

13.0

18.1

20.8

19.4

14.7

8.3

1.5

-7.2

Montreal

-10.3

-8.8

-2.4

5.7

12.9

18.0

20.8

19.4

14.5

8.3

1.6

-6.9

Québec City

-12.4

-11.0

-4.6

3.3

10.8

16.3

19.1

17.6

12.5

6.5

-0.5

-9.1

Halifax

-5.8

-6.0

-1.7

3.6

9.4

14.7

18.3

18.1

13.8

8.5

3.2

-3.0

Charlottetown

-7.2

-7.5

-3.0

2.7

9.2

14.8

18.8

18.4

14.0

8.6

3.1

-3.6

St. John's

-4.0

-4.6

-2.0

1.8

6.4

11.3

15.8

15.6

11.8

7.3

3.3

-1.4

Fredericton

-9.6

-8.5

-2.5

4.0

10.8

16.2

19.3

18.3

13.0

7.3

1.2

-6.6


Economía de Canada

Canadá se encuentra entre las 10 principales naciones industrializadas del mundo, habiendo también experimentado un notable crecimiento en los sectores de alta tecnología. La mayoría de las industrias manufactureras están ubicadas en Ontario y Québec. El sector más importante de esta industria esta conformado por la producción de vehículos motorizados. Otros sectores manufactureros importantes incluyen los de alimentos y bebidas, papeles y productos conexos, metales primarios, metales fabricados y productos petroquímicos y químicos. Las economías de las regiones del Atlántico, de las Praderas y del Pacífico están principalmente basadas en los recursos naturales. Las provincias del Atlántico se concentran en la pesca, recursos forestales y minería, mientras que las provincias de las Praderas dependen de la agricultura y de los combustibles minerales. Los sectores principales en Columbia Británica son los forestales y minería, como también el turismo.


Geografía

Canadá es el país más septentrional de América. Con una superficie de 9.984.670 km² es el segundo país más grande del mundo, tras Rusia. Tiene 8.800 km de fronteras, la mayor parte de ella sigue el paralelo 49º y 202.080 km de costas. Limita al norte con el océano Glacial Ártico, al este con el océano Atlántico, al sur con Estados Unidos y al oeste con el océano Pacífico. Canadá reclama como parte territorial su extensión hasta el polo Norte.

La capital de Canadá es Ottawa, sede del parlamento, el gobierno y del gobernador general de Canadá, el cual es el representante del monarca británico en el país. Canadá es una monarquía parlamentaria, cuyo monarca es el británico, y es miembro de la Commonwealth y de Francofonía ya que Canadá fue colonizado tanto por franceses (Quebec), como por ingleses. La moneda es el dólar canadiense, y las zonas horarias van desde UTC-3:30 hasta UTC-8.

Las provincias de Canadá son:

  • Alberta, capital Edmonton

  • Columbia Británica, capital Victoria

  • Isla del Príncipe Eduardo, capital Charlottetown

  • Manitoba, capital Winnipeg

  • Nueva Escocia, capital Halifax

  • Nuevo Brunswick, capital Fredericton

  • Ontario, capital Toronto

  • Quebec, capital Ciudad de Quebec

  • Saskatchewan, capital Regina

  • Terranova y Labrador, capital San Juan de Terranova

Los tres territorios son:

  • Nunavut, capital Iqaluit

  • Territorios del Noroeste, capital Yellowknife

  • Yukón, capital Whitehorse


El relieve de Canadá, a pesar de su enorme tamaño, es relativamente sencillo. Se organiza en torno al gran escudo canadiense que forma el núcleo continental del noroeste de Norteamérica. Este escudo se conforma como una gran cuenca cerrada al este por la sección septentrional de los Apalaches, que se prolonga en las montañas de la península del Labrador. Estas montañas tienen su continuación en las islas de las bahía de Baffin.

En el centro del gran escudo canadiense se encuentra un gran arco que forma la había de Hudson. Al oeste se encuentra la parte septentrional de la cadena de las Rocosas. No tiene ni la altitud ni la anchura de la parte estadounidense, pero sí forma una barrera importante en el clima del interior. En la costa oeste, encontramos el contacto entre las placas Norteamericana y Pacífica, por lo que es un sector propenso a los terremotos y los fenómenos volcánicos.

Población

Canadá tiene una población de unos 33.300.000 de personas, lo que da una densidad demográfica muy baja, de algo más de 3 h/km². No obstante, la población está muy desigualmente repartida. La mayor parte del país tiene densidades demográficas en torno a 1 h/km². La mitad norte está prácticamente deshabitada. Enormes territorios, como Terranova, Isla del Príncipe Eduardo, Yukón y todo el norte acumulan sobre el 3% de la población total. Por el contrario encontramos dos focos de población más densamente habitados: el entorno de los Grandes Lagos y el entorno de Vancouver. Las provincias de Ontario y Quebec, reúnen dos terceras partes de la población total, y sumados los habitantes de la Columbia Británica ascienden a las tres cuartas partes. Las provincias de Alberta, Saskatchewam y Manitoba, en el centro del país, suman sobre el 6% de la población, la mayoría de ellos en torno a la frontera con Estados Unidos, que es la línea que conecta los Grandes Lagos con Vancouver. Otro tanto acumulan las provincias atlánticas de Nueva Escocia y Nuevo Brunswick.


La canadiense es una población moderna que terminó la transición demográfica en torno a 1975. Tiene un crecimiento demográfico muy pequeño, sobre el 0,8% anual; y ello a pesar de tener un saldo migratoria del 5‰. La población está ligeramente envejecida. Sobre el 16% de la población tiene menos de 15 años, un 69% tiene entre 15 y 65 años, y el 16% más de 65 años. La tasa de natalidad es baja, en torno al 10‰, lo que da una tasa de fertilidad de unos 1,5 hijos por mujer. La tasa de mortalidad es muy baja, en torno al 7,6‰, y aún más baja la tasa de mortalidad infantil, en torno al 5‰, como corresponde a un país desarrollado con una amplia cobertura sanitaria.

Canadá es un país habitado muy recientemente. El primer censo oficial, que data de mediados del siglo XIX, arroja cifras de unos 2.500.000 de habitantes, la mayoría de ellos inmigrantes procedentes de Europa: Inglaterra, Escocia, Irlanda y Francia. Los inuit, que habitan el norte, siempre han sido una minoría. La inmigración se dispara en las décadas de 1910 y 1940-50, coincidiendo con las guerras mundiales y las dificultades político-económicas en Europa.

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