Blu-ray: ¿Que es Blu-ray? Definición, Tipos, Historia, Significado

Blu Ray es el más nuevo formato de disco óptico de la actualidad, siendo para muchos, el sucesor del DVD. Si bien existen otros proyectos con la intención de reemplazarlo, como el disco holográfico versátil, el cual es capaz de almacenar hasta casi 4 Tb de información, el Blu Ray se mantendrá todavía por muchos años en el mercado gracias a sus capacidades, precio competitivo y constante expansión entre los usuarios.

El Blu Ray no es otra cosa que un disco de almacenamiento óptico de 12 cm. de diámetro, el mismo tamaño que el DVD o el CD, y que fue desarrollado por un consorcio llamado Blu-Ray Disc Association con el fin de obtener un medio de almacenamiento capaz de contener la gran cantidad de datos requeridos por las películas realizadas en la espectacular alta definición, además de otros actores inherentes a la reducción de costes.


Los discos Blu Ray almacenan digitalmente información de video y audio codificado en surcos – líneas que van desde el centro del disco a los bordes. Un láser lee el otro lado de estos surcos – unas pequeñas discontinuidades – que reproducen la película o programa que está almacenado en el DVD. Cuanto más datos contenga el disco, más pequeño y cerrado deben ser los surcos. Cuantos más pequeños sean los surcos (y también las discontinuidades), más precisos será la lectura del láser. A diferencia de los DVD actuales, los cuales usan un lector láser para leer y escribir datos. Blu-Ray usa un láser azul (que es de donde sale el nombre).

¿Que es Blu-ray?

Un láser azul tiene una onda de alcance más corta que un rayo láser rojo, y esto hace que el haz de luz se centre de una forma más precisa, haciendo que se pueda leer la información grabada en los surcos, los cuales ya son de por si mucho más pequeños que los que podemos encontrar en un DVD. Los surcos más pequeños, el rayo de luz también de menor tamaño y otros elementos característicos, hacen que un único disco Blu-Ray pueda tener más de 25 GB de información – cerca de cinco veces la cantidad de información que puedes almacenar en un DVD.


Cada disco Blu-Ray es prácticamente del mismo espesor (algo más de 1 milímetro) que un DVD. Sin embargo, los dos tipos de discos almacenan los datos de forma diferente. En un DVD, los datos están envueltos entre dos capas de policarbonato, cada una de 0,6 milímetros. Tener una capa de policarbonato encima de los datos puede ocasionar un problema, el cual consiste en que la capa inferior refracta la luz del láser en dos diferentes rayos. Si el rayo es separado de una forma demasiada extensa, el disco no puede ser leído. De la misma manera, si la superficie del DVD no es del todo plana, y por tanto no es perpendicular al rayo, puede llevar a un problema conocido como alarma de disco, donde el rayo del láser es distorsionado. Todos estos problemas llevan un proceso de fabricación muy cuidadoso.

El disco Blu-Ray supera estos problemas que el DVD tiene poniendo los datos en la parte superior de una capa de policarbonato de 1,1 milímetros. Tener los datos en la parte de arriba previene los problemas comentados antes, y por eso previene problemas de lectura. Además de esto, con la capa de grabación más cerca del objetivo de las lentes del mecanismo de lectura, el problema de alarma de disco es virtualmente eliminado. Al estar los datos más cerca de la superficie, un fuerte envoltorio es puesto en la parte externa del disco para protegerlo de arañazos y huellas digitales.

El diseño de los discos Blu-Ray también ahorra en gastos de fabricación. Los DVD tradicionales son hechos al inyectar moldes de discos de 0,6 milímetros entre las capas de grabación como si fuera un bocadillo. El proceso debe ser hecho con cuidado para prevenir los problemas que ya conocemos. Los hace de la siguiente manera: los dos discos son moldeados, la capa de grabación es añadida a uno de los discos, y luego los discos son unidos uno con otro.

Los discos Blu-Ray solo hacen el proceso de moldeado de inyección en un único disco de 1,1, los cual reduce el coste. Estos ahorros equilibran el coste de añadir la capa de protección, por lo que al final el precio no es mucho más caro que un DVD normal. Los discos Blu-Ray también tienen una tasa de transferencia más alta (36 Mbps) que los DVD que tenemos hoy en día, los cuales transfieren a 10 Mbps.


La historia del Blu-ray

Basado también en un diodo láser azul, este formato tiene sus orígenes en las investigaciones de Sony con este tipo de láser, que desembocaron en los formatos UDO, aún existente hoy en día, y DVR Blue, desarrollado junto a Pioneer y que fue presentado durante el año 2000 en la feria Ceatec.

El DVR Blue sería la base de lo que después se convirtió en los discos Blu-ray BD-RE. Los primeros prototipos eran muy sensibles a la suciedad y a las marcas, por lo que tenían que ser usados dentro de cartuchos protectores, igual que los CD grabables en los primeros tiempos.

En febrero de 2002 se funda la Blu-ray Disc Association, compuesta por nueve miembros: Sony, Matsushita, Pioneer, Philips, Thomson, LG, Hitachi, Sharp y Samsung, y se revelan los planes para el proyecto Blu-ray.

De todos modos, no es hasta 2003 que empiezan a aparecer las primeras unidades de Blu-ray; concretamente, la primera fue la Sony BDZ-S77, una grabadora de discos que se pone a la venta en Japón a un precio de casi 4000 dólares al cambio, con una capacidad de 23 GB.


Esta unidad no soporta la reproducción de películas, ya que todavía no se había definido del todo el estándar de protección de estas. Aunque el consorcio o quería repetir los mismos errores que hubo con el DVD, que permiten realizar copias de forma muy sencilla, la verdad es que en menos de dos meses la primera capa de protección del formato, el AACS, usado también en los HD-DVD, fue rota.

Las especificaciones finales de Blu-ray estuvieron listas en 2004, mientras que las de BD-ROM, es decir, las películas, llegaron en 2006, con versiones preliminares que permitieron ir preparando las primeras unidades.

Los reproductores y películas se pusieron a la venta en junio de 2006, tres meses después de que lo hiciera el primer HD-DVD. A partir de ahí, la batalla entre ambos formatos ha sido dura, pero el Blu-ray ha sabido erigirse en claro vencedor, después de traerse a su terreno a la mayoría de estudios y distribuidoras importantes.

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