Asma: ¿Qué es el Asma? Bronquial, Síntomas, Remedios Caseros

El asma es una enfermedad del aparato respiratorio. Las personas que tienen asma tienen problemas para respirar.

Este término procede del griego 'âsthma [jadeo] + -ma (griego).

No existe una definición precisa de la enfermedad asmática. La Estrategia Global para el Asma (GINA) la define: "Inflamación crónica de las vías aéreas en la que desempeñan un papel destacado ciertas células y mediadores. Este proceso se asocia a una hiperrespuesta de los bronquios que produce episodios de sibilancias (pitos), disnea (sensación de falta de respiración), opresión torácica y tos, particularmente durante la noche o de madrugada. Estos episodios se asocian generalmente con un mayor o menor grado de obstrucción al flujo aéreo, a menudo reversible de forma espontánea o con tratamiento".

¿Qué es el Asma?

El asma es una enfermedad crónica que se caracteriza por ataques recurrentes de disnea y sibilancias, que varían en severidad y frecuencia de una persona a otra. Los síntomas pueden sobrevenir varias veces al día o a la semana, y en algunas personas se agravan durante la actividad física o por la noche.

¿En qué consiste un ataque de asma?

Durante un ataque de asma, el revestimiento de los bronquios se inflama, lo que provoca un estrechamiento de las vías respiratorias y una disminución del flujo de aire que entra y sale de los pulmones. Los síntomas recurrentes causan con frecuencia insomnio, fatiga diurna, una disminución de la actividad y absentismo escolar y laboral. La tasa de letalidad del asma es relativamente baja en comparación con otras enfermedades crónicas; no obstante, en 2005 fallecieron 255 000 personas por esa causa.

¿Qué provoca los ataques de asma?

Preguntas y respuestas:

  • La OMS calcula que en la actualidad hay 235 millones de pacientes con asma.

  • El asma es la enfermedad crónica más frecuente en los niños.

  • El asma está presente en todos los países, independientemente de su grado de desarrollo. Más del 80% de las muertes por asma tienen lugar en países de ingresos bajos y medios-bajos.

  • A menudo el asma no se diagnostica correctamente ni recibe el tratamiento adecuado, creando así una importante carga para los pacientes y sus familias, y pudiendo limitar la actividad del paciente durante toda su vida.

Tipos de asma

Hay muchos tipos de asma, que es una condición médica seria que muchas personas están sufriendo ahora mismo. El problema mayor con esta enfermedad es que no sepas realmente qué tipo estás sufriendo, porque entonces es difícil de tratar y aunque un médico te puede ayudar a saber cuál es, un poco de investigación nunca cae mal.

Todos los tipos de asma pueden ser realmente desagradables e inquietantes para alguien que sufra de este problema, pero una vez identificada no hay mucha preocupación porque sabrás exactamente cómo atacarla y qué hacer para que el problema disminuya o desaparezca en algunos casos.

Salta y entérate sobre los tipos de asma.

  • Alérgica. Esta se puede dar por una exposición frecuenta a alérgenos como la caspa de mascotas, moho, humo de cigarro de segunda mano, los ácaros del polvo y las cucarachas.

  • Ocupacional. Esta condición está caracterizada por obstrucción, irritación e inflamación de toda el área de las vías respiratorias. Su causa es la exposición a algunas sustancias en el trabajo.

  • Asma inducida por medicamentos. Pasa cuando tomas un medicamento para otro problema de salud y causan una reacción alérgica.

  • Asma nocturna. En este caso la cantidad de aire que entra es reducido. El 15% del aire deja de pasar por las vías respiratorias, resultando sibilancias, tos y dificultad para respirar, lo que no permite dormir.

  • Asma inducida por ejercicio. Esto ocurre entre el 7% y el 20% de la población y como si nombre indica, pasa durante el ejercicio.

  • Estas son las más comunes. Cuando sepas cuál es la tuya, ve al médico para que te ayude a tratarla.

Asma bronquial

¿QUE ES EL ASMA?

Es difícil encontrar una definición que describa esta enfermedad debido a que en ella intervienen varios factores conjuntamente.

Podríamos decir que es un padecimiento crónico, en el que hay una inflamación de la vía aérea junto con una facilidad para producirse estrechamientos de la misma, lo que lleva a episodios repetidos de obstrucción de los bronquios. Estos estrechamientos suelen ser reversibles de forma espontánea o con tratamiento.

¿PORQUE SE TIENE ASMA?

No se conoce exactamente cual es la causa de esta enfermedad pero si se han podido identificar una serie de factores que contribuyen al desarrollo del asma, y otros que son los responsables del desencadenamiento de las crisis.

Entre los primeros se encuentran fundamentalmente factores genéticos y relacionados con la inmunidad. Fundamentalmente nos referimos a la atopia o predisposición que tienen determinadas personas (heredada de familiares mas o menos próximos) de reaccionar frente a determinados estímulos que no suelen afectar a la gran mayoría de la población.

Los factores que pueden desencadenar una crisis de asma son múltiples y entre ellos podríamos mencionar como más importantes:

  • Factores alérgicos: Sustancias de origen animal, vegetal, o químico que son transportadas por el aire y a través de ella pueden llegar a nuestros bronquios. En este grupo están incluidos los ácaros, el polen, pelos de animales, etc.

  • Medicamentos: Aunque casi cualquier medicamento puede desencadenar una crisis de asma son la aspirina y los antiinflamatorios los mas frecuentemente implicados.

  • Factores ambientales: Existen numerosos contaminantes en el aire de nuestras ciudades que pueden ser causantes potenciales. Entre ellos y de manera preferente el humo del tabaco.

  • Asma ocupacional: Hace referencia a la desencadenada por la exposición a determinados productos en el ambiente de trabajo Infecciones respiratorias: Sobre todo nos referimos a infecciones de tipo vírico.

  • El ejercicio, estrés, condiciones meteorológicas adversas, y otros factores como el embarazo, la menstruación, o hernia de hiato pueden también desencadenar crisis asmáticas.

¿QUE SINTOMAS PUEDE NOTAR?

Existen tres síntomas fundamentales en el asma aunque no son los únicos que podemos encontrar, y en ocasiones es posible la ausencia de alguno de ellos.

  • La "disnea" que es una sensación de ahogamiento o falta de aire. En esta enfermedad suele ser más intensa por la noche y puede llegar a despertar al paciente.

  • La "tos" que es de carácter irritativo y con escasa expectoración acompañante.

  • Las "sibilancias" que son probablemente el signo más característico del asma. Son unos pitidos que se producen al intentar espirar el aire contenido en los pulmones.

De estos tres el único que tiene relación con el grado de obstrucción de la vía aérea es la disnea, es decir, puede existir tos intensa y unas sibilancias muy audibles sin que ello signifique una obstrucción importante de los bronquios.

Otros síntomas que se pueden percibir en las crisis asmáticas son sensación de opresión torácica, taquicardia o palpitaciones, sudoración, pero son menos frecuentes.

Síntomas de asma

El asma es una enfermedad pulmonar crónica que se caracteriza por episodios de obstrucción al flujo aéreo. Los síntomas de un ataque de asma incluyen:

  • Tos

  • Sibilancias

  • Falta de aliento

  • Opresión en el pecho

Los síntomas agudos requieren medidas rápidas para ayudar a los pacientes a retomar sus actividades tan pronto como sea posible. También es necesario actuar rápidamente para prevenir episodios de cada vez más graves o incluso potencialmente mortales.

En caso de niños que padecen asma, todo el personal, los suplentes, voluntarios y colaboradores de la escuela saben qué hacer en caso de un ataque.

Los síntomas agudos que requieren una acción rápida son:

  • Tos o sibilancias

  • Dificultad para respirar

  • Opresión en el pecho

Los síntomas de asma inducida por ejercicio (tos, sibilancias, dolor o presión en el pecho) puede durar varios minutos o más de una hora. Estos síntomas son bastante diferentes de la disnea (respiración profunda y rápida) que rápidamente vuelve a la normalidad después de los ejercicios aeróbicos.

Los niños pueden tener síntomas que no indican un episodio agudo pero pueden necesitar tratamiento inmediato si indican que su asma no está bajo el control adecuado.

Los signos que pueden indicar un mal control del asma son:

  • Una tos persistente

  • La tos, sibilancia, opresión en el pecho, o dificultad para respirar después de una actividad física vigorosa, de manera recurrente

  • Bajo nivel de resistencia durante la actividad física o la reticencia a participar

Lista de los síntomas del asma

La lista de los principales síntomas del asma, obtenidos de varias fuentes, incluyen:

  • Los síntomas de un ataque de asma son:

    • Tos

    • Sibilancias

    • Dificultad para respirar

    • Presión en el pecho

    • Respiración rápida

    • Respiración superficial

    • Picor de garganta

    • Dolor de garganta

    • Reducción de capacidad pulmonar

    • Pulso acelerado

    • Dificultad para hablar

    • Cianosis

  • Otros síntomas del asma:

    • Dificultad para respirar

    • Falta de aliento después de un esfuerzo

    • Tos persistente

    • Tos que empeora de noche

    • Baja resistencia

Remedios caseros para el asma

Quienes han experimentado el asma, saben bien que esa sensación de ahogo y presión externa que produce es una molestia difícil de sobrellevar y tratar. Los remedios naturales para el asma suelen ser muy útiles para aliviar los espasmos, incluso si ya ha llegado el asma a traer aparejadas reacciones alérgicas o infecciosas...

Uno de los remedios caseros contra el asma de mayor efectividad es el ajo. Y si se combina en una amalgama con cebolla y miel, mucho mejor aún. Para realizar esta preparación es necesario cortar en rebanadas una cebolla y repetir la misma acción con una buena cantidad de dientes de ajo -unos 15 o 20 andarán bien-. A continuación, hay que colocarlos en un recipiente de vidrio y cubrirlos con una taza de miel virgen, dejándolos en reposo al menos unas 12 horas antes de consumirlos. Una vez que ya transcurrió el período de reposo, es recomendable consumir unas cuatro cucharadas diarias de esta preparación.

Otros remedios naturales contra el asma que pueden ser útiles en su tratamiento son el consumo de limón y de higos secos. En el caso de la fruta cítrica, lo recomendable es beber en todas las comidas el zumo de medio limón diluido en agua. Los higos secos, por su parte, deben ser bien lavados y enjuagados en agua caliente, dejándolos posteriormente en remojo durante toda la noche. Con unos cuatro o cinco será suficiente.

Café, té, cacao y chocolate

Estas bebidas que provienen de plantas contienen cafeína y otras sustancias que pueden aliviar el asma como la teobromina y la teofilina. Estos químicos ayudan a parar los espasmos bronquiales y abren la constricción bronquial.

El farmacéutico y columnista Joe Graedon escribió cierta vez que si una persona se encuentra de pronto con un ataque de asma y no tiene acceso a su medicina, un buen remedio casero es tomarse unas cuantas tazas de café.

Ortiga (Urtica dioica)

La ortiga es un potente antihistamínico natural. Se puede hacer una infusión de la raíz y las hojas y agregarle miel de abeja.

Use guantes durante la preparación para no ortigarse con los pelitos. Una vez la planta está cocinada ya no pica.

Hinojo (Foeniculum vulgare)

El hinojo es una planta de la misma familia de las zanahorias y el perejil. Las semillas de hinojo contienen creosol y alfa-pineno, unos químicos que ayudan a liberar las secreciones bronquiales.

Ginkgo (Ginkgo biloba)

El ginkgo alivia el asma porque interfiere con el factor activador de plaquetas, una proteína en la sangre responsable de causar los broncoespasmos. Se puede tomar el ginkgo en cápsulas de 60 a 240 miligramos diarios. No más de eso porque puede causar diarrea, irritabilidad y agitación.

Té contra el asma

En dos tazas de agua hirviendo echar un poquito de cada ingrediente: semillas de perejil, cilantro, cardamomo, jengibre, estragón, regaliz y milenrama. Dejar reposar por 5 minutos.

Jengibre

El jengibre es un remedio herbal popular para afecciones digestivas. Pero recientemente ha recibido atención de la comunidad científica para aliviar el asma.

En un estudio publicado en enero 2014 en el American Journal of Respiratory Cell and Molecular Biology, se encontró que el jengibre podría inhibir una enzima que hace que los músculos de las vías respiratorias se contraigan y al mismo tiempo ayudar en la activación de otra enzima que tiende a relajar las vías respiratorias.

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