Ángeles, Arcángeles y Imágenes de Ángeles


El ángel es una de las criaturas divinas presente en muchas religiones y representado de muy diversas maneras. Una de las principales características o elementos de un ángel es su función de mensajero de Dios, en otras palabras también descripto como un intermediario entre la fuente divina y los mortales humanos. El rol de los ángeles que nos llega hoy en día, así como también otras muchas características que los conforman, está relacionado más que nada con la tradición cristiana en la cual los ángeles aparecen como servidores de Dios y como protectores del ser humano.


El término ‘ángel’ deriva del Latín angelius, palabra que significa mensajero. De acuerdo a las tradiciones judías y cristianas, la presencia de ángeles en el espacio divino tiene que ver con la necesidad de Dios de comunicarse con los mortales para comunicarles eventos de importancia, como así también para aconsejarlos y guiarlos por el camino de la bondad y la paz. Es aquí cuando aparece con gran fuerza la noción de ‘ángel de la guarda’, aquel ángel que es asignado de manera divina a cada individuo y que tiene como función elemental cuidar, proteger y guiar a quien se le haya asignado. El ángel de la guarda es siempre descripto como uno de los ángeles más bondadosos que existen en el sistema religioso.


Es incorrecto pensar que todos los ángeles poseen el mismo rango dentro de la estructura religiosa a la cual se haga referencia. En este sentido, se puede hablar claramente de jerarquías que tienen que ver con las funciones que desempeña cada tipo de ángel. Estas jerarquías también se vinculan con la cercanía que mantienen esos ángeles con Dios. Podemos agrupar a los ángeles cristianos en tres conjuntos mayores: el primero, que incluye a los serafines, querubines y tronos; el segundo grupo, compuesto por dominaciones, virtudes y potestades y, finalmente, el tercer grupo, en el cual encontramos a los principados, arcángeles y ángeles. Sólo los ángeles Miguel, Gabriel y Rafael son los reconocidos oficialmente por su nombre dentro del cristianismo.



Ángeles en la Biblia


Los ángeles son seres espirituales, que tienen aspectos de inteligencia, emociones y voluntad. Esto es verdad en ambas clases de ángeles - buenos y malos. Los ángeles poseen inteligencia (Mateo 8:29; 2 Corintios 11:3; 1 Pedro 1:12), muestran emociones (Lucas 2:13; Santiago 2:19; Apocalipsis 12:7), y demuestran que tienen voluntad (Lucas 8:28-31; 2 Timoteo 2:26; Judas 6). Los ángeles son seres espirituales (Hebreos 1:14), sin un cuerpo físico real. El hecho de que no tienen cuerpos, no afecta el que tengan personalidades (no diferente a lo que es en Dios).


El conocimiento que poseen los ángeles está limitado, al hecho de ser seres creados. Esto significa que no son omniscientes como Dios (Mateo 24:36), aunque ellos sí tener mayor conocimiento que los humanos. Esto es deberse a tres causas (1) Los ángeles fueron creados como un orden superior de criaturas en el universo, a lo que son los humanos. Por eso, es innato en ellos el poseer un mayor conocimiento. (2) Los ángeles tener más conocimiento de Dios y la Biblia y estudian el mundo más exhaustivamente que los humanos y por consiguiente obtienen conocimiento de ello. (Santiago 2:19; Apocalipsis 12:12). (3) Los ángeles obtienen conocimiento a través de una larga observación de las actividades humanas. A diferencia de los humanos, los ángeles no tienen que estudiar el pasado; ellos ya lo han experimentado. Por eso saben cómo han actuado y reaccionado otros en situaciones, y pueden predecir con un alto grado de asertividad cómo podemos actuar en circunstancias similares.


Aunque tienen voluntad, los ángeles están, como todas las criaturas, sujetos a la voluntad de Dios. Los ángeles buenos son enviados por Dios para ayudar a los creyentes (Hebreos 1:14). He aquí algunas de las actividades que la Biblia acredita a los ángeles:


A. Alaban a Dios (Salmo 148:1,2; Isaías 6:3)

B. Adoran a Dios (Hebreos 1:6; Apocalipsis 5:8-13)

C. Se regocijan en lo que Dios hace (Job 38:6-7)

D. Sirven a Dios (Salmo 103:20; Apocalipsis 22:9)

E. Se presentan delante de Dios (Job 1:6; 2:1)

F. Son instrumentos de los juicios de Dios (Apocalipsis 7:1; 8:2)

G. Traen respuestas a la oración (Hechos 12:5-10)

H. Ayudan a ganar a la gente para Cristo (Hechos 8:26; 10:3)

I. Observan el orden, trabajo y sufrimiento de los cristianos (1 Corintios 4:9; 11:10; Efesios 3:10; 1 Pedro 1:12)

J. Animan en momentos de peligro (Hechos 27:23,24)

K. Cuidan de los justos al momento de su muerte (Lucas 16:22)


La cosa más grande que podemos aprender de los ángeles, es su instantánea e incuestionable obediencia a los mandatos de Dios.


Angelología


La angelología cristiana es la parte de la teología cristiana que estudia la naturaleza y ordenación de los ángeles. En el cristianismo, los ángeles son criaturas sobrenaturales o supernaturales que median entre dios y los hombres y se disponen en nueve órdenes llamados coros angélicos o celestiales. La clasificación más influyente fue discutida por Pseudo Dionisio Areopagita en el siglo IV o V, en el libro De Coelesti hyerarchia (La Jerarquía Celeste).


Características


En De Coelesti hyerarchia el autor mencionado indica algunos pasajes del Nuevo Testamento, en particular en la Epístola a los efesios (cap. 6, ver. 12) y en Epístola a los colosenses (cap. 1, ver. 16), sobre la base de la cual desarrolló un esquema de tres jerarquías, esferas o tríadas de ángeles, cada una de las cuales alberga tres órdenes o coros.


En orden de potencia decreciente los coros son los siguientes:


Primera jerarquía: serafines, querubines, tronos u ophanim.

Segunda jerarquía: dominaciones, virtudes, potestades.

Tercera jerarquía: principados, arcángeles, ángeles.

Durante el medioevo se propusieron otros varios esquemas, ilustrando o expandiendo el de Pseudo Dionisio, o sugiriendo clasificaciones muy distintas.


Primera Jerarquía


Se cree que estos ángeles sirven como consejeros divinos.


Serafín


El serafín es la orden de mayor jerarquía angelical, sirviendo como encargados del trono de Dios y cantándole continuamente sus alabanzas. Se dice que rodean el trono de Dios, regulando el movimiento de los cielos según emana de Dios. Se los representa con tres pares de alas con ojos, con ellas se cubren el rostro y el cuerpo para protegerse del intenso resplandor que emite Dios.


Los serafines son mencionados en Isaías 6:1–7.


Querubín


Los querubines son los guardianes de la luz y las estrellas. Se cree que, aunque no están en el plano de la realidad humana, su luz divina se filtra del cielo y toca las vidas de los hombres. Se los representa con dos pares de alas.


Se piensa que los querubines son una orden dentro de los ángeles, aunque otros los clasifican como seres a un nivel mayor que el de los ángeles. Su rango entre los ángeles siempre ha sido categorizado en la primera jerarquía.


Muchos cristianos creen que el Demonio es un ángel caído que estaba entre los querubines antes de caer del Cielo. Dentro de estas creencias se dice que su título era el "angel de la luz" previo a pecar en contra de Dios.


Los querubines son mencionados en Génesis 3:24; Ezequiel 10:17–20; y 1 Reyes 6:23–28.


Tronos


Estas entidades están relacionados con las acciones de los hombres. Son entes que antiguamente eran llamados Espíritus de las Estrellas. Llevan un registro de las acciones. Son también los constructores del orden universal. Se les representa como seres inmensos de alas circulares iluminadas con los colores del arco iris. Son los portadores del don de la perseverancia. Su deber es cargar el trono de Dios por el paraíso.


Segunda Jerarquía


Estos ángeles son considerados gobernadores del cielo.


Dominaciones


Tienen la tarea de regular los deberes de ángeles inferiores. Reciben órdenes de los serafines, los querubines, o hasta del mismísimo Dios. Son responsables de asegurarse de que el universo se mantenga en orden. Solamente en ocasiones extremas las dominaciones se han manifestado físicamente ante los mortales, ya que normalmente se preocupan más con los detalles de la existencia.


Virtudes


Son iguales a los principados, pero su deber es supervisar a distintos grupos de personas. Tienen la forma de rayos de luz que inspiran a la humanidad de distintas maneras.


Potestades


Son seres angelicales encargados de salvaguardar la conciencia y la historia. Los ángeles de la muerte y nacimiento se encuentran en esta categoría. Su deber, además, es supervisar la distribución de poderes entre los humanos.


Tercera Jerarquía


Son ángeles que trabajan como mensajeros divinos.


Principados


Los principados son los guardianes de las naciones y los países. Supervisan aquellos eventos que afecten a las naciones, incluyendo política, temas militares y comercio.


Arcángeles


Los arcángeles atienden las áreas de los esfuerzos humanos y son los líderes administrativos de los seres celestiales. Un arcángel recibe, usualmente, una tarea de importancia para la humanidad.

La Biblia menciona tres por su nombre: Miguel, Rafael y Gabriel.


Algunos creen que Satanás era un arcángel (y no un querubín) antes de caer del cielo.


Ángeles


Los ángeles son la orden más inferior en la jerarquía angelical, y los más conocidos por los hombres. Son los que más están relacionados a los asuntos humanos. Dentro de la categoría de ángeles, hay muchos tipos de funciones. Son los ángeles de esta jerarquía los que son enviados como mensajeros ante los hombres.


Imágenes de Ángeles, Arcángeles y Angelitos










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